Primer trasplante de pulmón en España por paciente por covid  Comunidad

Primer trasplante de pulmón en España por paciente por covid Comunidad

Covid asoló los pulmones de Jordi Soriano, de 51 años. Eran negros y casi desintegrados entre los dedos, recuerda Alberto Hauregi, jefe del Servicio de Cirugía de Mama y Trasplante de Pulmón del Hospital Vall d’Hebron de Barcelona. El virus los extinguió, dejaron de respirar y Soriano fue colocado en una máquina de oxigenación extracorpórea (ECMO, por sus siglas en inglés) para limpiar su sangre. Un total de 127 días, unos cinco meses, atados a una cama intensiva sin signos de retorno. “Los pulmones son como globos, pero los de Jordy eran dos trozos de carne colapsados”. Estaban muy afectados ”, resume el médico. El paciente no ha mejorado y la única vía de escape es un trasplante, el primero que se realiza en España a un paciente tras un covid. “Dicho: hacia adelante. No tenía otra opción ”, recuerda ahora Soriano. Mientras el rastro de la traqueotomía aún sana y se desliza de un extremo a otro del pecho en el proceso de curación, el hombre volvió a respirar solo.

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No sabe qué pasó en esos días a fines de enero, cuando probablemente estaba infectado. Quizás en el hospital, sospechaba, en una de las muchas visitas que hacía para acompañar a su suegro, a quien cuidaba. “Un día estaba limpiando a mi suegro y caí inconsciente. Me derrumbé ”, dice Soriano. Los equipos médicos que acudieron al rescate confirmaron el diagnóstico de covid y fue remitido al Hospital de Bellvitge de Barcelona con una neumonía bilateral provocada por el virus. “No tenía patologías importantes. Solo hipertensión pulmonar, como mucha gente. Nada más ”, recuerda Yaregi. Pero todos los tratamientos fallaron.

La inflamación en sus pulmones era tal que ni siquiera respondía a la ventilación mecánica. Unos días después de tomarlo, los médicos de Bellvitge lo conectaron a la máquina ECMO, el último cartucho cuando el ventilador no era suficiente. Este dispositivo, que limpia la sangre y respira para el paciente, no cura, pero gana tiempo. Es hora de que los pulmones, que tienen una alta capacidad de recuperación, vuelvan. Pero en el caso de Soriano, los días y los meses pasaron sin mejoría, sumidos en una inflamación masiva, sin pasar página. Así que los médicos de Bellvitge jugaron su última carta y pidieron una evaluación de trasplante a la comisión de Vall d’Hebron, referente en Cataluña para estas intervenciones.

“En China, los primeros trasplantes se realizaron en pacientes después de covid. Sabemos que hay momentos en los que los pulmones no funcionan, no solo se recuperan. Al comienzo de la pandemia, fueron trasplantados muy rápidamente, pero luego se descubrió que con el tiempo, los pulmones se recuperan por sí solos. Pero hay casos en los que fallan y no sabemos por qué ”, dijo Jáuregui. No mucho, agregó el médico, y el perfil corresponde a personas sanas que han sufrido una sobre muy severa y eventualmente necesitan ECMO o pacientes que no necesitan cuidados intensivos pero cuyos pulmones están severamente afectados, como fibrosis, y sin mejoría. En cada caso, añade Jáuregui, los pacientes deben cumplir varios requisitos: no ser positivo para el covid, que ningún otro órgano vital haya fallado, que el paciente esté consciente, y si se asocia a ECMO, llevar más de dos meses con este tratamiento.

Soriano tenía más de cuatro y cumplía con los demás requisitos. “Enviamos un equipo a ver al paciente, lo conocimos, hablamos con él y decidimos traerlo a Val d’Ebron con la idea de que estaría en lista de espera de emergencia para un trasplante. Después de cuatro días, teníamos pulmones compatibles ”, dijo Jáuregui. Tampoco había otra alternativa a los ojos del paciente: “Siempre he visto complicada la situación, pero en su momento era un trasplante o una inclusión en un pulmón artificial”, dice Soriano.

En la imagen Soriano muestra las cicatrices tras el trasplante.Albert García / EL PAÍS

En una carrera contrarreloj -para que el cuerpo no se niegue, los equipos de salud sólo tienen ocho horas desde que extraen los pulmones del donante hasta la implantación en el receptor- un grupo multidisciplinar de 15 profesionales implicados en la intervención de Soriano. La operación duró toda la noche, nueve horas para extirpar estos pulmones dañados e implantar los órganos donados. “Quedamos impresionados porque a Jordi le dolían mucho los pulmones. Nunca habíamos visto una hinchazón tan grande. Cambiaron de color porque no les entró sangre. Además, debido a que se asoció con la ECMO, la sangre salió del corazón y ya no pasó a los pulmones, recordó el médico.

Cuando se trasplantaron los órganos donados, el equipo médico respiró hondo. Y los nuevos pulmones de Soriano también. “De repente, mis pulmones se volvieron rosados ​​de nuevo y trabajaron solos. Fue un momento espectacular, como un milagro ”, decidió el médico. Soriano salió del quirófano con “92 brackets”, apostilla y ECMO incorporados, pero a los pocos días los médicos le retiraron el dispositivo y todo el soporte ventilatorio y empezó a respirar por sí solo.

Ahora lo más urgente es recuperar la masa muscular y la movilidad perdida durante sus casi cinco meses en la unidad de cuidados intensivos. Han pasado unas semanas desde el trasplante y Jordi está inmerso en sus sesiones de rehabilitación. Ya has empezado a mover las piernas en bicicleta y Bernat Planas, tu fisioterapeuta, te ayuda con ejercicios para fortalecer el diafragma y la capacidad respiratoria. Soriano sopla fuerte a través de un tubo que levanta una bola roja en el aire. “Soy un poco vago, pero empiezo a mover las piernas y los brazos. Siempre miro hacia adelante ”, asegura. ¿Y qué más quieres ahora? “Vete a casa y come sopa de arroz con langosta”, decidió convencido.

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