Por qué el éxito inicial de Threads puede desmoronarse en la vida real

Una gran empresa de tecnología con miles de millones de usuarios está lanzando una nueva red social. Aprovechando la popularidad y la escala de sus productos existentes, la empresa tiene la intención de hacer que la nueva plataforma social sea un éxito. Al hacerlo, también planea aplastar la aplicación de un competidor importante.

Si esto suena como la nueva aplicación Threads de Instagram y su empuje contra el rival Twitter, piénselo de nuevo. Era 2011 y Google acababa de lanzar una red social llamada Google+, que estaba destinada a ser su «asesino de facebook.” Google presentó el nuevo sitio a muchos de sus usuarios que confiaban en su búsqueda y otros productos, ampliando Google+ a más de 90 millones de usuarios en el primer año.

Pero en 2018, Google+ quedó relegado al montón de cenizas de la historia. A pesar de la gran cantidad de seguidores del gigante de las búsquedas en Internet, su red social no logró hacerse popular ya que las personas continuaron acudiendo en masa a Facebook, y más tarde a Instagram y otras aplicaciones sociales.

En la historia de Silicon Valley, las grandes empresas tecnológicas a menudo se han convertido en empresas tecnológicas aún más grandes al utilizar su escala como una ventaja incorporada. Pero como muestra Google+, la grandeza por sí sola no es garantía de ganar el caprichoso y caprichoso mercado de las redes sociales.

Ese es el desafío al que se enfrenta ahora Mark Zuckerberg, director ejecutivo de Meta, propietario de Instagram y Facebook, mientras intenta desbancar a Twitter y convertir a Threads en la aplicación líder para conversaciones públicas en tiempo real. Si la historia de la tecnología sirve de guía, el tamaño y la escala son anclas sólidas, pero en última instancia solo pueden llegar hasta cierto punto.

Lo que viene después es mucho más difícil. El Sr. Zuckerberg necesita que las personas puedan encontrar amigos y personas influyentes en Threads de la manera fortuita y, a veces, extraña que Twitter ha logrado lograr. Tiene que asegurarse de que Threads no esté lleno de spam y estafadores. Necesita que las personas sean pacientes con las actualizaciones continuas de la aplicación.

En resumen, necesita que los usuarios encuentren hilos lo suficientemente convincentes como para seguir regresando.

«Si lanza una aplicación de truco o algo que aún no está completo, podría ser contraproducente y podría ver a muchas personas irse de inmediato», dijo Eric Seufert, un analista móvil independiente que observa de cerca a Meta. aplicaciones.

Por ahora, Threads parece ser un éxito de la noche a la mañana. Horas después de que se presentara la aplicación el miércoles pasado, Zuckerberg dijo que 10 millones de personas se habían registrado en Threads. Para el lunes, eso había saltado a 100 millones de personas. Fue la primera aplicación en hacerlo en ese período de tiempo, superando al chatbot ChatGPT, que ganó 100 millones de usuarios dentro de los dos meses posteriores a su lanzamiento, según la firma de análisis Similarweb.

El Sr. Seufert, el analista móvil, calificó las cifras que Threads había acumulado como «objetivamente impresionantes y sin precedentes».

El propietario de Twitter, Elon Musk, parecía agitado por el impulso de Threads. Con 100 millones de personas, Threads está creciendo rápidamente hacia algunas de las últimas cifras de usuarios públicos de Twitter. Twitter reveló que tenía 237,8 millones de usuarios diarios en julio pasado, cuatro meses antes de que Musk comprara la empresa y la hiciera privada.

El Sr. Musk tomó medidas. El mismo día de la semana pasada en que se presentó oficialmente Threads, Twitter amenazó con demandar a Meta por la nueva aplicación. El domingo, Musk llamó a Zuckerberg “cornudo” en Twitter. Luego desafió a Zuckerberg a un concurso para medir una parte específica del cuerpo y comparar cuál era más grande, junto con un emoji de una regla. Zuckerberg no respondió.

(Antes del anuncio de Threads, el Sr. Musk desafió por separado al Sr. Zuckerberg a pelear un «combate en jaula»).

Lo que le falta a Musk en Twitter, Zuckerberg lo tiene en abundancia en Meta: grandes audiencias. Más de tres mil millones de usuarios visitan regularmente la constelación de aplicaciones de Zuckerberg, incluidas Facebook, Instagram, WhatsApp y Messenger.

El Sr. Zuckerberg tiene mucha experiencia en lograr que millones de personas en estas aplicaciones usen otra de las aplicaciones. En 2014por ejemplo, eliminó el servicio de mensajería privada de Facebook de la aplicación de la red social y obligó a las personas a descargar otra aplicación, llamada Messenger, para seguir usando el servicio.

Threads ahora está estrechamente vinculado a Instagram. Los usuarios deben tener una cuenta de Instagram para registrarse. Las personas pueden importar toda su lista de seguimiento de Instagram a Threads con un solo clic en la pantalla, ahorrándoles la molestia de tratar de encontrar nuevas personas para seguir en el servicio.

El lunes, Zuckerberg sugirió que podría hacer más para estimular el crecimiento de Threads. Todavía tenía que «habilitar muchas promociones» para la aplicación, escribió en una publicación de Threads.

Algunos usuarios se han preguntado por qué Threads parece haber debutado sin algunas funciones básicas utilizadas en Instagram, como una función de búsqueda que permite a las personas buscar hashtags de moda.

«Hay muchas características con las que Threads no se lanzó, quizás por diseño, para mantener la marca segura» y minimizar la controversia desde el principio, dijo el veterano de la industria, Anil Dash, tecnología y escritor. «¿Qué hace esto con el interés a largo plazo de la red?»

Adam Mosseri, el jefe de Instagram, dijo en una publicación de Threads el lunes que hay una lista continua de nuevas funciones para agregar a la nueva aplicación que la gente ha estado pidiendo. «Dicen: ‘Haz que funcione, haz que sea increíble, haz que crezca'», escribió, y agregó: «Te prometo que haremos que esto sea increíble».

Sin embargo, la integración de una nueva aplicación con los productos existentes de una empresa puede fracasar eventualmente.

En 2011, luego de que Larry Page, cofundador y CEO de Google en ese momento, clonara Facebook con Google+, los usuarios rápidamente se cansaron de la novedad de la nueva red social y dejaron de usarla. Algunos vieron a Google+ como algo que se les impuso cuando simplemente intentaron acceder a su cuenta de Gmail.

Ex empleados de Google describieron el producto como «basado en el miedo, construido solo en respuesta a Facebook y sin una visión clara de por qué las personas deberían usarlo en lugar de una red competidora. En una autopsia de lo que salió mal, un ex empleado de Google escribiendo que Google+ se definió principalmente por «lo que no era, es decir, Facebook».

Claro, el Sr. Zuckerberg podría lograr un Bill Gates con Threads. Gates, uno de los fundadores de Microsoft, construyó su imperio sobre Windows, el sistema operativo que impulsó una generación de computadoras personales, y luego usó con éxito esa escala para aplastar a los competidores.

Una vez que Windows dominó las PC, Gates incluyó otros productos con software de forma gratuita. Cuando lo hizo en 1995 al combinar el navegador web Internet Explorer con Windows, Internet Explorer se convirtió rápidamente en el navegador predeterminado en millones de computadoras, superando al navegador entonces dominante, Netscape, en solo cuatro años.

Aun así, al Sr. Gates finalmente le picó la táctica. En 1998, el Departamento de Justicia demandó a Microsoft por usar injustamente el poder de mercado de Windows para sofocar la competencia. En 2000, un juez federal falló en contra de la compañía de Gates y dijo que Microsoft había puesto un «pulgar opresivo en la escala de la fortuna competitiva».

Luego, Microsoft llegó a un acuerdo con el gobierno y acordó hacer concesiones.

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