Planet 9 o Planet X: ¿Un nuevo miembro del Solar System Club?  |  Vacío cósmico

Planet 9 o Planet X: ¿Un nuevo miembro del Solar System Club? | Vacío cósmico

Restauración del Planeta XInstitución Carnegie

Parafraseando el último monólogo del replicante en la película Cazarecompensas (1982), de Ridley Scott, podríamos decir, y sería cierto, que hemos visto cosas en las que no creerías: cuerpos de hielo fuera de la órbita de Neptuno, planetas enanos, objetos que se mueven en órbitas extendidas, planos orbitales que muestran el mismo ángulo de inclinación, el perihelio, que se extiende más allá de la influencia gravitacional de Neptuno. Pero toda esta información no se perderá en el tiempo, es hora de entender lo que está pasando: hablemos del planeta 9 o del planeta X.

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Desde pequeños, hemos conocido y dedicado canciones a la arquitectura del lugar donde vivimos, el sistema solar: una estrella rodeada de ocho planetas, el más cercano al Sol, Mercurio, el más lejano, Neptuno. La mayoría de los planetas (excepto Urano y Neptuno) se conocen desde la antigüedad, y en este sentido hemos avanzado poco desde la invención del telescopio. En los últimos años, sin embargo, hemos descubierto una serie de grandes objetos rocosos más allá de Neptuno, a los que llamamos objetos transneptunianos o el Cinturón de Kuiper, en honor al astrónomo Gerard Kuiper, quien predijo su existencia en 1951. Son miles de cuerpos congelados. , la mayoría de ellos más pequeños que La Península Ibérica (si fuera tridimensional), que son literalmente fragmentos del proceso de formación del sistema solar. El Cinturón de Kuiper contiene varios objetos conocidos: uno es Plutón, el otro es Arokot (el cielo en el idioma Powhatan / Algonquian), el mundo más distante explorado de cerca por una nave espacial, Nuevos horizontes.

La mayoría de los cuerpos presentes en el cinturón de Kuiper se mueven como se esperaba debido a la influencia gravitacional mutua generada por la presencia de los ocho planetas y el Sol. Hasta aquí todo bien. El problema surge porque desde 2004 se han descubierto varios objetos con movimientos específicos en esta área del sistema solar. Es como ver un columpio en movimiento en un árbol y no tener a nadie sentado, sabemos que alguien tiene que empujarlo. Estos movimientos “raros” llevaron a la hipótesis propuesta en 2016 de la existencia de un planeta adicional, que aparentemente aún no ha sido descubierto, fuera de la órbita de Neptuno: se lo conoce coloquialmente como Planeta 9 o Planeta X.

Esta no es la primera vez que el comportamiento orbital anómalo de objetos conocidos ha llevado a un nuevo descubrimiento. Tampoco sería la primera vez que esto se ha traducido únicamente en una revisión mejorada de las medidas.

Esta no es la primera vez que el comportamiento orbital anómalo de objetos conocidos ha llevado a un nuevo descubrimiento. Tampoco sería la primera vez que esto se ha traducido únicamente en una revisión mejorada de las medidas. Pero como ya tenemos noticias todos los días sobre historias de fallas, nos centraremos en la historia de éxito que comenzó con el descubrimiento en 1781 por William Herschel y su telescopio de un nuevo miembro del sistema solar, Urano. El nuevo planeta tiene una órbita larga, 84 años, y 60 años después de su descubrimiento, los astrónomos, emocionados por el nuevo juguete, calcularon las efemérides (una tabla de valores que da las posiciones de los objetos astronómicos en el cielo en un momento dado )). dado) basado en la posición de los planetas conocidos hasta ahora. El problema era que los cálculos y las observaciones no coincidían, lo que llevó al matemático francés Le Verrie a sugerir en 1846 la existencia de otro planeta exterior para explicar las diferencias. El planeta que provocó el desacuerdo fue descubierto el mismo año muy cerca de la posición prevista, llamado Neptuno.

En los últimos años, se han acumulado datos sobre modelos orbitales especiales en algunos objetos fuera de la órbita de Neptuno.

Con el descubrimiento matemático del planeta Neptuno, nos revertimos, y los movimientos inexplicables de los objetos en el sistema solar continuaron inspirando predicciones sobre la existencia y ubicación frecuente de objetos dentro de nuestro entorno inmediato. Así, a pesar de la incorporación del nuevo planeta Neptuno a los cálculos, aún existían pequeñas discrepancias en las órbitas observadas y calculadas de los planetas gigantes, lo que motivó la búsqueda del planeta X con la construcción de un observatorio, el Observatorio Lowell en Arizona. condujo al descubrimiento de Plutón. Plutón ha sido un planeta enano desde 2006 y, volviendo a la historia, tenía una masa mucho más pequeña, unas 3.200 veces más pequeña, que el planeta X que estaban buscando. Finalmente, las mediciones revisadas de la masa de Neptuno de la sonda Voyager 2 eliminaron la confusión de las diferencias en las órbitas de los planetas gigantes y eliminaron la necesidad de un cuerpo masivo dentro del sistema solar. Hasta hace unos años.

En los últimos años, se han acumulado datos sobre modelos orbitales especiales en algunos objetos fuera de la órbita de Neptuno. Son cuerpos que se mueven con órbitas alargadas, en elipses orientadas en la misma dirección, en planos inclinados con el mismo ángulo y con órbitas, algunas, en direcciones opuestas. No se pueden explicar por la influencia de los grandes cuerpos que conocemos y sugieren la posible existencia de un planeta que aún no hemos visto, pero que estaría entre 300 y 800 veces más alejado del Sol que de la Tierra. Este sería un planeta grande con una masa entre 5 y 10 veces mayor que la nuestra, con una órbita moderadamente inclinada (15-25 grados) y alargada. Sobre todo, sería un planeta difícil, pero no imposible, de descubrir en la próxima década y cuyo proceso de formación es también, por su gran distancia al Sol, un gran problema.

Es en esta población de escombros dispersos distribuidos entre la órbita de Neptuno y los límites del sistema solar, la heliosfera, donde se esconde ahora mismo, como el diablo en detalle, la historia de la formación del sistema solar, su evolución dinámica. y quizás un nuevo planeta. Como en la vida, a menudo sucede que no encontramos algo que tenemos, quizás literalmente, justo debajo de nuestras narices.

Eva Vilaver Es investigadora del Centro de Astrobiología, según el Consejo Supremo de Investigaciones y el Instituto Nacional de Tecnología Espacial (CAB / CSIC-INTA).

Vacío cósmico Esta es una sección en la que nuestro conocimiento del universo se presenta cualitativa y cuantitativamente. Tiene como objetivo explicar la importancia de entender el espacio no solo desde un punto de vista científico, sino también desde un punto de vista filosófico, social y económico. El nombre “vacío cósmico” se refiere al hecho de que el universo está y está en su mayor parte vacío, con menos de 1 átomo por metro cúbico, a pesar de que en nuestro entorno, paradójicamente, hay quintillones de átomos por metro cúbico. que nos invita a reflexionar sobre nuestra existencia y la presencia de la vida en el universo. La sección consta de Pablo G. Pérez González, investigadora del Centro de Astrobiología; Patricia Sánchez Blasquez, Catedrático de la Universidad Complutense de Madrid (UCM); y Eva Vilaver, investigadora del Centro de Astrobiología

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