Philip Dunetton: "La crisis del oxígeno de la India puede extenderse al este de África" ​​|  Planeta del futuro

Philip Dunetton: «La crisis del oxígeno de la India puede extenderse al este de África» ​​| Planeta del futuro

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Medio millón de personas necesitan oxígeno médico todos los días, según la OMS. Más de un millón de botellas son imprescindibles todos los días. La pandemia de covid-19 ha exacerbado una de las necesidades más simples y complejas de los sistemas de salud. Incluso antes de la crisis sanitaria mundial, esta era una de las principales herramientas para tratar, por ejemplo, la enfermedad infecciosa más mortal del mundo, que mata a 800.000 niños al año: la neumonía.

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El Dr. Philip Dunetton asistió a una entrevista desde la sede de UNITAID, que realizó, organizada por la OMS, en Ginebra. UNITAID se estableció en 2006 para acelerar el acceso a la prevención, el diagnóstico y el tratamiento de enfermedades como el VIH / SIDA, la malaria y la tuberculosis, así como otras coinfecciones. Con modelos de financiación innovadores, cuenta con el apoyo de varios países como Francia, Brasil, Reino Unido, Chile y España, entre otros, además de la Fundación Bill & Melinda Gates. Actualmente, la organización ofrece su experiencia para satisfacer las necesidades de covid-19 en países con menos recursos y es socio del Grupo Acelerador para acceder a herramientas contra COVID-19 (ACT). Un mensaje que aclara el Dr. Dunetton es que el acceso depende de poner los ojos y el poder de toma de decisiones «en manos de las personas interesadas».

Philip Dunetton, Director Ejecutivo de UNITAID.
Philip Dunetton, Director Ejecutivo de UNITAID.Cortesía de Philip Dunetton

Pregunta. UNITAID fue creado para tratar las tres principales enfermedades: SIDA, malaria y tuberculosis. ¿Y ahora oxígeno?

La respuesta. Incluso antes de la pandemia, UNITAID había ampliado sus horizontes más allá de las tres enfermedades. Por ejemplo, abordamos los desafíos de salud de las madres y los niños o apoyamos el acceso a las fórmulas infantiles. Pero teníamos que hacer más. Por esta razón, estamos interesados ​​en la neumonía infantil y el acceso al oxígeno, que es un tema simple y complejo. Nos encontramos en la necesidad de actuar, ya que este era un requisito de la población con la que trabajamos.

pag. ¿Por qué es simple y complejo al mismo tiempo?

R. Sabemos que el acceso al oxígeno ha sido una necesidad crítica desde antes de la pandemia y se está intensificando ahora. Sin embargo, muy pocos países tenían planes o estrategias nacionales para el acceso sostenible. No fue una prioridad ni se invirtió lo suficiente. La complejidad del acceso al oxígeno radica en tres factores principales: las fuentes de producción (hay una variedad tanto a nivel global como local que se puede utilizar); distribución, que se convierte en un problema si el país no cuenta con la capacidad logística suficiente; y la capacidad técnica y humana para poder utilizar oxígeno medicinal. Parece sencillo, pero cuando tienes una emergencia, la situación de acceso se vuelve muy complicada a la hora de llegar a todos.

pag. ¿Es la clave para fortalecer los sistemas de salud?

R. En salud global solemos repetir mucho esta frase, pero de nada sirve si el poder y la capacidad no se ponen en manos de las personas, en los lugares más afectados y con menos recursos.

pag. La imagen de las personas que respiran desesperadamente en India ha levantado todas las alarmas. Y que es un país con capacidad para producir oxígeno.

R. Indudablemente. Todo sistema de salud se debilita cuando se enfrenta a un gran aumento de casos. Esto nos da una idea de la complejidad de acceder al oxígeno. Pero no hay solución, ningún país que pueda contener el virus solo. En India, por ejemplo, vemos que enfrentan grandes dificultades, a pesar de que tienen una gran capacidad de producción de oxígeno. Esta capacidad se puede adaptar para producir oxígeno medicinal, lo que no es fácil, pero se puede hacer. Una vez logrado, existe el desafío de difundir. La complejidad del oxígeno hace que todos los componentes sean esenciales: producción, distribución y un sistema sanitario con capacidad para utilizarlo.

pag. La OMS estimó recientemente que se necesitan con urgencia alrededor de $ 90 millones (€ 73 millones) para hacer frente a la emergencia del oxígeno en 20 países de ingresos bajos y medianos. La demanda global es de 1.600 millones de dólares (1.300 millones de euros) ¿Qué está haciendo UNITAID en respuesta a este llamamiento?

R. UNITAID y Wellcome han contribuido con un primer pago de 20 millones de dólares (16.450.400 millones de euros) a países con menos recursos. Pero la eficacia de dicha asistencia depende no solo de la financiación, sino también del trabajo coordinado y conjunto. El Fondo Mundial tiene 3.700 millones de dólares (3.000 millones de euros) para participar en la emergencia global del covid-19 y sin duda habrá más financiación. Pero además de la infraestructura, la inversión y los recursos humanos, se deben brindar espacios en los que quienes decidan y desarrollen la demanda sean la población afectada y los propios países. Es por eso que trabajamos ayudando a los países a evaluar las necesidades y las respuestas a medida. La situación en India podría extenderse a Pakistán o Bangladesh, así como a África Oriental, ya que esta es una zona donde hay muchos vínculos con países como Etiopía o Kenia. También debemos estar atentos a lo que está sucediendo en América Latina. Hemos visto situaciones muy graves, por ejemplo, en Brasil o Perú.

Además de la infraestructura, la inversión y los recursos humanos, se deben brindar espacios en los que quienes decidan y desarrollen la demanda sean la población afectada y los propios países.

pag. ¿Cree que la prioridad dada a las vacunas ha reducido los recursos y esfuerzos para acceder al oxígeno?

R. Las vacunas no son suficientes. Las herramientas actuales para una pandemia no se pueden utilizar por separado. Esta es una lucha integral. Las medidas de prevención, junto con la detección de casos y la atención, así como la inmunización o la atención médica de las personas afectadas, forman parte de un todo. El primer nivel de respuesta es detener o reducir la transmisión y el acceso a las vacunas va de la mano. La lucha debe librarse a nivel global y al mismo tiempo adaptarse a cada país.

pag. ¿Son estas herramientas suficientes para las personas que necesitan tratamiento médico?

R. Lo que se ha demostrado durante estos meses es que con acceso a oxígeno, corticosteroides y anticoagulantes, la mortalidad por covid-19 se puede reducir aproximadamente a la mitad. Se trata de herramientas sencillas y todos los países deben tener garantizado el acceso a ellas.

pag. ¿Qué se necesita ahora?

R. Debemos anticiparnos al virus, no quedarnos atrás. Necesitamos tratamiento para curarlo o evitar que progrese antes de que empeore. Aún no los tenemos. Esperamos que los programas antivirus funcionen con la mayoría de las opciones para fin de año. Esto ayudará mucho a evitar el deterioro de los pacientes y el colapso de los sistemas de salud. Necesitamos asegurarnos de tener soluciones de fabricación para todos los países que lo necesitan en África, sobre todo. Sin perder la atención en Asia y Latinoamérica.

pag. Dado lo que está sucediendo en India y la complejidad del acceso al oxígeno, ¿no cree que todo esto puede desanimar a los posibles financiadores?

R. No, porque si invierte en ayuda para el acceso al oxígeno, no se arrepentirá. La pandemia pasará, pero la necesidad de oxígeno no se detendrá. Es necesario para problemas de salud graves como neumonía, tuberculosis o hemorragia posparto, por citar solo algunos ejemplos.

Estamos cambiando el enfoque: de una visión muy técnica y científica (incluido un hospital), a una gobernanza a nivel comunitario.

pag. Como médico con 25 años de experiencia en enfermedades infecciosas, ¿ha tenido alguna experiencia en el pasado que le haya ayudado a lidiar con la pandemia?

R. Empecé como médico cuando golpeó la pandemia del VIH. En ese momento, la gente de mi edad estaba muriendo y no teníamos tratamiento. Con la llegada, en 1996, de las primeras noticias sobre medicamentos antirretrovirales (ARV), pasamos al siguiente desafío, que era el acceso. Formé parte del equipo del primer centro de acceso al tratamiento en Dakar. Entonces la formación era la misma que ahora: necesitamos nuevas herramientas, pero deben estar disponibles para que la capacidad esté en manos de las personas en los países donde se necesitan. Hemos cambiado el enfoque: de una visión muy técnica y científica (incluido un hospital), a la gestión a nivel comunitario.

pag. ¿Qué resultados obtiene de este cambio de enfoque?

R. Por ejemplo, proponer pruebas de diagnóstico que las personas puedan hacer por sí mismas, en lugares sin instalaciones de salud. O incluso reducir las dosis de tratamiento para facilitar el acceso y la adherencia. Cuando comenzamos con los ARV para el VIH, a veces teníamos que administrar hasta 24 píldoras al día por persona, lo que era difícil incluso en los países desarrollados. Simplificarlo a una pastilla al día era importante. Esto significa pensar no solo dentro y fuera de los sistemas de salud, sino también dentro y fuera de las personas. Soluciones que se pueden implementar a niveles descentralizados.

La lucha es importante, pero también lo es el espíritu con el que luchamos

pag. ¿Cuál es el valor añadido del modelo de trabajo de UNITAID?

R. Estamos trabajando en soluciones que funcionen para cientos de millones de personas que padecen VIH, malaria o tuberculosis, además de coinfecciones y comorbilidades como el cáncer de cuello uterino o la hepatitis C. Estamos tratando de acelerar las reacciones para la prevención, el diagnóstico y el tratamiento de aquellos con nosotros que trabajan alienados del Fondo Mundial y con los países más afectados. Apoyamos la búsqueda de soluciones más rápidas, económicas y eficaces, como el diagnóstico precoz del cáncer de cuello uterino y un modelo de tratamiento por menos de un dólar por mujer. En salud pública, una pequeña inversión puede traer enormes beneficios. Ahora estamos aplicando nuestra experiencia para enfrentar los desafíos de nuevas terapias y diagnósticos pandémicos como miembros de ACT. Pero lo mejor de todo es encontrar personas dispuestas a ayudar en todo el mundo. Esto te da esperanza. La lucha es importante, pero también lo es el espíritu con el que luchamos.

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