Pedry: "Sigo jugando con sus amigos cuando era niño".  Fútbol Eurocup 2021

Pedry: “Sigo jugando con sus amigos cuando era niño”. Fútbol Eurocup 2021

En el tartán de la pista que rodea al Estadio Petrovsky, la antigua sede del Zenit de San Petersburgo, Pedri (Tegeste, Tenerife, 18 años) recuerda los días en que practicaba el atletismo. “Estaba haciendo pruebas de larga distancia porque ni siquiera estaba corriendo hacia los platos en términos de velocidad”, bromeó el tercer jugador en cubrir la distancia más larga (promedio de 11,7 km) en este Campeonato de Europa. Su gouache, a pesar de la timidez que pierde en cuanto le dan un carrete, y sus habilidades en el tenis de mesa hablan de concentración en español. Y también su convocatoria para los Juegos Olímpicos, en los que cerrará la temporada maratón.

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Pregunta. ¿Irás a los Juegos de Tokio, jugarás al ping pong, al atletismo o al fútbol?

La respuesta. Los juegos son el sueño de todos y si hay ping pong, yo juego [risas].

pag. ¿No estás harto de la temporada de maratones que estás corriendo?

R. Como a cualquier niño, lo que me encanta es jugar y cuantos más juegos, mejor. Es cierto que tengo mucho, pero puedo jugar todo el año.

pag. ¿Cómo gestiona el depósito?

R. Bueno, después de los juegos me encuentro cansado como todos los demás, pero después de tres días estoy listo para jugar con las baterías ya cargadas.

pag. ¿Alguna vez ha estado tan gastado?

R. Nunca había jugado tantos partidos seguidos. De niño es normal que nunca me canse, ahora noto más el nivel físico de profesionalismo y debes aprovechar el tiempo de descanso.

pag. ¿Cómo te recuperas física y mentalmente?

R. Los primeros momentos estoy cansado, pero después de dos o tres días estoy bien. Soy fuerte mentalmente, tengo mucha confianza en lo que hago.

La fuerza no es una de mis virtudes. Compito con mi cabeza

pag. ¿Te ves como un niño entre los adultos en una gran competición como la Eurocopa?

R. Soy más joven que los demás y trato de adaptarme, de pensar antes que los demás. La fuerza no es una de mis virtudes, antes de usar mi cabeza para competir.

pag. No deja de correr, ¿juega con la ilusión del niño, sea lo que sea?

R. Intento disfrutarlo, ya sea que falten cinco o cincuenta minutos. Siempre digo que todavía soy un niño que disfruta con lo que hago. Juego como si estuviera con mis amigos en la cancha. Cuando estoy muy cansado, lo siento en mis piernas, pero mi cabeza tiene que estar tranquila para tirar de ellas.

pag. Quién diría con este pequeño cuerpo que aunque a su propio ritmo, solo el austriaco Sabitzer (12,2 km) y el sueco Ekdal (11,8 km) promedian más kilómetros que tú durante el torneo.

R. Siempre voy al mismo ritmo. Unai [Simón] dice que soy diesel. Intento dar lo mejor del equipo, con metros o lo que sea necesario.

pag. ¿Te sirvió bien el atletismo para desarrollar esta experiencia?

R. Si lo practicas de niño, entonces te queda bien. Gran parte de la resistencia que tengo proviene del atletismo. Lo practiqué hasta los 15 años antes de fichar por Las Palmas. Estaba abajo porque la velocidad no es mi fuerte. También hice obstáculos, pero no me gustó mucho. En las carreras de larga distancia ganó porque aguantó mucho. Corrí 800 m, 3000 my también me llamaron para el relevo 4×400 m.

pag. El jugador canario siempre ha sido un poco más de descanso que de carrera.

R. Sí, en la corte, en calidad. Sigo un consejo que me dio mi padre: hay que trabajar en el equipo por si las cosas no salen bien.

pag. ¿Ves mucho fútbol?

R. Sí, me encanta y aprendo, aunque la calidad pierde y es más física. Tienes que dar confianza de calidad porque estos jugadores te la devuelven.

pag. ¿Cómo te proteges como jugador ligero con lo duro que juegas en la élite?

R. Incluso si tienes un cuerpo pequeño, saber colocarlo es muy importante. Cuando un oponente se te acerca, si pones tu cuerpo frente a él, como máximo puede cometer un error. Esto te da experiencia. También es necesario pensar un poco antes que los demás para anticiparnos.

pag. ¿Cómo encaja en el estilo de Luis Enrique?

R. El fútbol que jugamos es algo parecido al del Barcelona en el sentido de tener el balón y asociarse. Este es el fútbol que veo desde pequeño y el que me gusta.

Lo mejor es defenderse con el balón. El oponente no te ataca

pag. ¿Hay más presión en la selección que en el Barça?

R. Sí, el entrenador nos pide que presionemos y que a veces vale la pena arriesgarse y perder el balón, porque con presión lo recuperaremos fácilmente y atraparemos al oponente en el punto.

pag. El resultado 3-2 de Croacia se obtiene porque presionará a Croacia, la romperá y hará la transición que genera el gol. ¿No sería mejor no arriesgarse a llegar tan alto?

R. Nuestra idea es quedarnos siempre igual, es cierto que en los últimos minutos no tuvimos tanto balón como quisiéramos. Deberíamos haber estado más tranquilos. Cuando tienes la pelota, el oponente no te ataca. Lo mejor es defenderse con el balón, y no lo teníamos. Nos ataron, pero sabíamos que en la prórroga, si hacíamos las cosas bien y teníamos la posesión, tendríamos una oportunidad.

pag. Las estadísticas dicen que no remató en puerta, salvo la cesión de Unai Simon …

R. Todavía no lo he hecho, excepto por el incidente del otro día. Espero que cuando me gradúe, ese sea el objetivo. Esto es algo que está por venir. Tanto Coman como Luis Enrique me dicen que me meta en zona, porque con cada rebote puedes anotar.

pag. ¿Cómo te sentiste cuando tu préstamo por Unai Simon se convirtió en un gol en propia meta?

R. Mucha tristeza para Unai y para mí es un fracaso que no se puede tener en una Eurocopa, pero sabía que tendríamos oportunidades porque quedaban muchas. Tenías que mantener la calma y seguir igual porque jugamos muy bien.

pag. ¿No crees a veces que la selección es retórica, que tiene el balón al 80% y que no les ha servido de nada?

R. Tener una pelota debe apuntar a llegar a la meta, pero también obtienes oxígeno y tienes más opciones que el oponente del que te estás cansando. Tienes que tenerlo para robar espacio, pero no poseer el 80% de propiedad.

pag. ¿Busquets lo arregla?

R. Dame un buen consejo. En La Cartuja me dijo que jugara rápido, que el balón se ralentizaba y era verdad. En las primeras jugadas no tuve mucho éxito y perdí algunos balones. Lo escuché y entré al juego.

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