Pau Gasol vuelve a jugar con la selección cuatro años después y tres días después de cumplir 41 años |  deporte

Pau Gasol vuelve a jugar con la selección cuatro años después y tres días después de cumplir 41 años | deporte

La selección española de baloncesto empezó disparando a la fuerza para los Juegos Olímpicos de Tokio. Cuando Pau Gasol regresó al equipo, cuatro años después de su última presencia y tres días después de cumplir 41 años, los hombres de Scariolo superaron con éxito a Irán (88-61), sumando una jerarquía competitiva veterana con el vigor del relevo generacional. En la primera parte, el técnico determinó su bloqueo de jugadores fijos, calibró los minutos, refrescó las conexiones y mantuvo la seguridad. En el segundo, abrió la oposición para completar la lista final de 12 y poner a prueba el impulso de los jóvenes. Lucidos Brizuela (nueve puntos y tres asistencias para abrirse paso en el tercer cuarto), Abalde (13 puntos y cinco asistencias) y Usman Garuba (nueve puntos, nueve rebotes y tres robos en 13m 29s en cancha). La fuerza descontrolada del equipo juvenil de Madrid, que se perdió cuatro clavados por revoluciones innecesarias, marca el impulso de un grupo que nutrió su energía y fuerza. España presumió de compromiso y ganas en su producción.

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Pau Gasol se convirtió en el internacional más antiguo con un absoluto y los recién llegados mostraron la ambición de preservar su patrimonio. Juan Carlos Navarro se llevó el bronce en el Campeonato de Europa de 2017 a los 37 años en su última misión con España. A la misma edad que Wayne Brabender se retiró en el Mundial de 1982, Felipe Reyes subió al podio en Río a los 36 años. Sólo Laya Palau, de 41 años y 10 meses, superó a Pau Gasol en longevidad de carrera con la selección nacional. Los dos estarán en Tokio. Y el camino de Pau hacia su quinta Olimpiada comenzó con una prueba prometedora, con siete puntos y seis rebotes en 9 minutos 55 en sus estadísticas y buenas sensaciones. “Se comporta a sí mismo, es una computadora para sí mismo. Puedo elegir el momento, dosificarlo, intentar crear situaciones que le puedan ser útiles. Está bastante fresco y se cuida de darnos esos minutos de calidad en carrera. Pero ya he visto pequeños puntos del auténtico Pau y eso me alegra ”, analiza el técnico tras el partido.

Scariolo comenzó a competir con Ricky, Rudy, Juancho, Claver y Mark Gasol en el quinto inicio, una combinación casi idéntica a su alineación seguridad para ganar la Copa del Mundo de 2019 en China. El técnico salvó las automáticas para minimizar los desequilibrios y reforzar la memoria reciente, y España rápidamente tomó la iniciativa ante un oponente reflejo más lento. Su equipo avanzó bien en las primeras maniobras en Valencia. Cinco minutos después del partido, el tiempo se detuvo en Fonteta para dar una ovación de pie a Pau Gasol, en su regreso a la selección cuatro años después de ganar el bronce en el Campeonato de Europa de Estambul, en su desafío físico y mental de superar dos años de desventaja y talle su leyenda.

Posteriormente, Llull, Sergio Rodríguez, Abrines y Willy Hernangómez se fueron sumando paulatinamente al volante, marcando relevos casi jerárquicos en la rotación. Y con el impulso de entretenimiento de Chacho, la selección amplió su ruido inicial. Las carreras al aire libre de España han devastado a Irán sin agitar a su líder, Hamed Hadadi (2,18 millones y 36 años), para que continúe con sus fuerzas. Pero las bajas tasas de tiros (14 de 42 para dos tiros y 3 de 19 para tres en la mitad) y las revoluciones (11 en la primera mitad) pesaron el despegue del equipo y ajustaron el marcador.

La única nueva mezcla de Scariolo en la primera mitad resultó prometedora, pero solo duró unos minutos. Mark Gasol y Usman Garuba se conectaron rápidamente como una pareja interior. El robo del balón a Hadadi y la inmersión tras la asistencia de Mark fueron la carta de presentación del juvenil madrileño en su debut con la absoluta. Sin embargo, su deseo se convirtió en lluvia y se perdió dos inmersiones más aparentemente fáciles (y también se lastimó después del segundo intento). El superávit de las revoluciones de Garuba marcaron unos minutos de descontrol, que aprovechó Irán para avanzar tras el 3-12 en parte, del 27-19 al 30-31. Solo dos tiros libres de Claver permitieron a España avanzar en el marcador. En los dos primeros cuartos, Alocén, Abalde, Brizuela, López-Aróstegui, Sergi Martínez, Oriola y Sebas Sáiz no tenían carrete. La junta de Scariolo sacó 10 correcciones más Garuba.

Durante la reanudación, el casting comenzó a delinear la lista final de 12 para los juegos. Sergio Rodríguez, Brisuela, Abalde, Oriola y Marc Gasol formaron el nuevo quinteto. Y Brisulala se toma el tiempo para mostrar ambición y superación en el rival (nueve puntos y una asistencia en apenas cuatro minutos). Jamshidi apenas mantuvo a Irán en este terreno, pero la aplicación defensiva, el manejo de Chacho y la efectividad de Brizuela finalmente disiparon el resultado (52-38, p. 25). Lucio Abalde en este tramo y Garuba volvieron a la pista, que, domando un poco mejor, esta vez contactó con Willy para consolidar el dominio español en su primera prueba ante Irán (68-48, m. 32). Sin embargo, Garuba volvió a fallar dos inmersiones consecutivas en una de las imágenes del partido. Poder incontrolado para una sonrisa cómplice de veteranos y técnicos. Veta de energía. La gestión de la ventaja estuvo en manos de Alocén, Brizuela, López-Aróstegui, Sergi Martínez y Sebas Sáiz. España empezó a disparar con fuerza.

La gira preparatoria

Este lunes en el WiZink Center de Madrid, el equipo volverá a enfrentarse a Irán. Tras estos dos primeros partidos ante el actual subcampeón de Asia y Oceanía, España afrontará un doble partido con Francia: el primero de Martín Carpena en Málaga y el segundo en París, los días 8 y 10 de julio, respectivamente. Y la gira preparatoria olímpica del equipo de Sergio Scariolo finalizará el 18 de julio en Las Vegas con el partido repleto de estrellas contra Estados Unidos, la reedición de dos de las tres últimas finales olímpicas (las de 2008 en Beijing y 2012 en Londres). Tras un encuentro con Estados Unidos, España viajará directamente de Las Vegas a Tokio, donde hará su debut olímpico el lunes 26 de julio ante Japón.

Todas las estadísticas del partido. España, 88-Irán, 61.

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