Patreon: Jack Conte, rey del crowdfunding en Internet: "Todos deben tener en cuenta que el contenido de calidad debe pagarse" |  La empresa y el futuro  ICONO

Patreon: Jack Conte, rey del crowdfunding en Internet: “Todos deben tener en cuenta que el contenido de calidad debe pagarse” | La empresa y el futuro ICONO

Durante años, el estadounidense Jack Conte (San Francisco, 37), director ejecutivo y cofundador de Patreon, hizo todo lo posible para ganarse la vida con la música. En 2006, después de graduarse de la Universidad de Stanford, se embarcó en una gira por la Costa Oeste, que fue una “experiencia terrible”, dijo en una entrevista con Zoom, porque casi nadie venía a verlo jugar. Y en 2008, después de formar el dúo Pomplamoose con su futura esposa Natalie Down, su situación tampoco cambió significativamente. A pesar de que los dos alcanzaron varios cientos de miles de suscriptores de YouTube y que algunos de sus videos superaron el millón de visitas, cada fin de mes sus esfuerzos fueron recompensados ​​con poco más de $ 160.

“En ese momento, había muy pocas empresas que pagaran a los creadores. La actitud de Facebook, Google, Twitter o YouTube fue: “No te obligamos a usarnos. Si no está contento, vaya y haga otra cosa. “Llegaron a decir que, independientemente de que millones de personas hayan publicado o no un video, uno tiene que sentirse afortunado por el simple hecho de que le paguen algo”, explica Conte. “Perdieron el punto. El valor real no son las plataformas en sí mismas. El valor real son todas aquellas personas creativas que dedican su tiempo y esfuerzo a llenar estas plataformas con contenido que el mundo quiere ver, leer y escuchar ”, dijo sobre la pasividad de los gigantes de internet a la hora de monetizar de manera justa. sus productores de contenido.

Conte admite que “siempre le ha interesado la intersección de la economía y el arte”. Pero viviendo de primera mano el problema de la creación y la creación, sin recibir casi nada a cambio, se vio obligado a buscar una alternativa para que quienes se encontraban en la misma situación pudieran gozar de estabilidad económica y convertirse en profesionales. Pronto concluyó que esto solo sería posible a través del crowdfunding: es decir, si los fanáticos estuvieran dispuestos a apoyar el trabajo de sus creadores favoritos con algunas pequeñas donaciones, él y muchos otros eventualmente se acercarían más a sus ingresos mensuales. Esta es exactamente la base de Patreon.

Con una premisa clara, en 2013 conoció a Sam Yam, un programador de Silicon Valley con quien había compartido un dormitorio en la universidad. Inmediatamente unieron fuerzas. La presentación oficial de la plataforma llegará el 7 de mayo del mismo año. Ese día, Conte publicó un video de YouTube titulado Pedales y aprovechó sus últimos minutos para contarles a sus seguidores para qué era Patreon. El ambicioso video con robots le había costado $ 10,000. Después de unas semanas, devolvió la inversión original.

Un nuevo (y millonario) paradigma

El funcionamiento de Patreon es muy sencillo. Cualquier músico, artista visual, escritor, periodista o creador de video, audio y juegos que busque financiación o necesite ayuda para materializar sus producciones puede registrarse en la plataforma. Con un modelo de pago basado en suscripción, los fanáticos o patrocinadores pagan a sus creadores favoritos una pequeña tarifa mensual a cambio de acceso exclusivo o contenido adicional como recompensa. Como un espacio seguro en el que ambas partes pueden comunicarse libremente, por supuesto, apenas queda rastro odiadores es decir, voces que se apoyan en el anonimato en línea criticar o insultar. Al final de cada mes Estoy empezando queda una comisión entre el 5 y el 12% del total recaudado por cada creador, según el plan que elijas.

Sin embargo, su comienzo no fue fácil. “Los primeros 30 minutos de nuestras reuniones con inversores consistieron en explicarles qué es un creador. En 2013, nadie sabía qué era. No importaba si les dijiste que allí había un gran mercado. No te creyeron ni vieron este futuro. Fue muy difícil para ellos hacerles entender la viabilidad del proyecto ”, recordó Conte. En estas engorrosas reuniones con hombres con trajes y corbatas anticuados, aprendió una lección muy importante: “Al principio, intentaba hablar su idioma y mostrarles indicadores y análisis detallados como cualquier buen CEO. Pero pronto me di cuenta de que tenía que ser yo mismo. Finalmente me limité a mostrarles fotos y videos de cómo lo hice. Pedales. No fue hasta que les conté mi historia que ocuparon mi lugar “.

Jack Conte asiste a la VidCon 2019 en Anaheim, California.Imágenes de HEROD HARRIS / Getty

Esto ya está muy lejos. Prueba de ello es que en abril del año pasado, en medio de una pandemia, Patreon sentó su mayor escenario hasta el momento. No solo recaudó $ 155 millones en su última ronda de financiamiento, sino que alcanzó un valor de mercado de $ 4 mil millones. Esto lo llevó a unirse al club seleccionado. Inauguración Unicornio: el nombre con el que se sabe que estas empresas de tecnología alcanzan los 1.000 millones de dólares en menos de una década sin cotizar en bolsa.

“¿No te parece extraño que un músico se convierta en el CEO de una de estas malditas empresas de tecnología?”, Explica, tratando de resumir lo primero que le vino a la mente cuando supo que su creación había alcanzado ese número vertiginoso. “Me sentí tan raro como afortunado. Tengo una gran responsabilidad con mis compañeros creadores de cambiar las cosas y mejorarlas. Incluso con el enorme peso sobre mis hombros, es muy emocionante “.

Los niños ya no quieren ser futbolistas

Los números hablan por si mismos. Actualmente, Patreon tiene casi siete millones de usuarios activos mensuales y, desde 2013, ha distribuido poco más de $ 2 mil millones a su fondo de 200,000 creadores. “Durante los últimos 20 años, era impensable ganar dinero con Internet, pero ahora es una realidad si eres una persona creativa. El mundo está cambiando y no todo el mundo se ha dado cuenta de que por primera vez en la historia de la humanidad es posible ser un artista profesional y dedicarse a lo que amas, gracias a la membresía como principal fuente de ingresos. No se trata del futuro. Ese es el presente “, dijo Conte.

Sin nombrar nombres, ya que los consumidores tienen la oportunidad de hacer públicos sus ingresos o no, señala que “hay creadores que reciben $ 8 millones al año y esto les permite construir empresas asombrosas con equipos de 30 a 50 personas a su disposición. . La cantidad que reciben de la web española de noticias de videojuegos AnaitGames y su podcast Reload es más modesta. Como se indica en su página de Patreon, reciben 5.860 euros mensuales de sus 1.300 mecenas. Pero como asegura Pep Sánchez, uno de sus fundadores, ” no tenemos ningún problema en mostrar estos datos porque necesitamos normalizar las conversaciones de dinero en Internet “.

AnaitGames nació en 2005 y en sus primeros años vivió por pancartas (inventario de la página web). Sin embargo, la crisis de 2008 los golpeó duramente. “Las empresas de videojuegos continúan publicándose en los medios más grandes, pero no en los pequeños como nosotros. Los ingresos por publicidad disminuyeron hasta el punto de que tuvimos que buscar otro modelo de negocio. En nuestro caso, fue una necesidad. Si no lo hiciéramos, nos veríamos obligados a cerrar. Así llegamos a Patreon en marzo de 2015. El objetivo era continuar, nada más. Saltamos a esta piscina sin saber si había agua y afortunadamente resultó ser así. “La gente ha reaccionado y sigue respondiendo muy bien”, agregó.

“En última instancia, esto favorecerá un cambio de paradigma, que creo que es muy necesario. Todos deben tener en cuenta que para que exista contenido de calidad, el dinero debe provenir de alguna parte. Yo soy de los que piensan que nos hemos cargado Internet entre todos. Fuimos irresponsables con la publicidad galletas y otras tonterías. Entre anuncios y ventanas que se abren todo el tiempo, está inquieto la mayor parte del tiempo que pasa frente a una pantalla. No tenemos que pagar por la tranquilidad de navegar desde casa, sino por el contenido. “Las suscripciones o modelos de pago llegaron para quedarse y seguirán creciendo”, dice Sánchez.

A diferencia de antes, cuando las escuelas estaban llenas de futbolistas, actores y actrices ambiciosos que pretendían conquistar Hollywood, las masas se volvieron. “Cada vez son más los jóvenes que se plantean dedicarse profesionalmente a la creación de contenidos. En unos años se volverá aún más común. Y hay que tener en cuenta que cuando eso suceda, tendrás que enfrentar una serie de dificultades que enfrentarás: desde contratar un seguro médico hasta pedir un préstamo a un banco ”, dijo Conte. “El futuro de Patreon es ayudar a estos creadores a construir su negocio y hacer realidad sus sueños. Esto es en lo que debemos enfocarnos como empresa. Solo les digo una cosa a todos los que están en su sala de estar y piensan en lo que pueden ser o hacer: ahora, más que nunca, es posible.

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