Parque Nacional de Ordesa y Monte Perdido: La agonía de la rana ibérica  Clima y medio ambiente

Parque Nacional de Ordesa y Monte Perdido: La agonía de la rana ibérica Clima y medio ambiente

Muestra de rana pirenaica
Muestra de rana pirenaicaJaime Bosch (CSIC)

Son malos tiempos para la rana ibérica (Rana pirenaica), un pequeño anfibio pardo, emblemático del Parque Nacional de Ordesa y Monte Perdido, donde fue descubierto en 1990. Su estado es crítico, cerrado entre ranavirus, que se multiplica con el aumento de temperatura debido al cambio climático, y un hongo que se debilita aún más. La mortalidad es enorme y en el parque se han encontrado muchos ejemplares muertos, especialmente larvas, pero también adultos, juveniles y metamorfoseados recientemente. Las pruebas de PCR identificaron al culpable: el ranavirus, una enfermedad muy grave que causa necrosis tisular, partes del cuerpo se caen y los órganos internos se desmoronan, dice el científico del CSIC Jaime Bosch. El 90% de la población de ranas pirenaicas, endémica de los Pirineos y clasificada como amenazada por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), vive en el Alto Aragón, a una altitud de entre 1.000 y 1.700 metros. El resto se distribuye en un pequeño núcleo en Navarra y Francia.

«Este es un problema con el cambio climático, porque hemos arreglado los virus y son autóctonos, por lo que la especie puede luchar, habiendo vivido siempre con ellos, pero a medida que sube la temperatura, sube el ranovirus», dijo Bosch. El Observatorio del Cambio Climático de los Pirineos (OPCC) muestra que los Pirineos se enfrentan a un aumento de las temperaturas de 1,2 grados centígrados desde 1950, un 30% por encima de la media mundial de 0,85 grados.

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Bosch encontró los primeros ranavirus en 1994 mientras estudiaba la alta mortalidad de una rana partera común (Aliti obstetricia) en el lago Piedrafita, cerca de Salent de Galego (Huesca). «No sabíamos qué era, lo llamamos síndrome de las piernas rojas porque había sangrado en esa parte del cuerpo», recordó. Luego se enteraron de que se trataba de un ranavirus y que el sangrado era provocado por bacterias oportunistas, que aprovechaban la debilidad de los ejemplares enfermos.

Desde entonces, el ranavirus ha avanzado de manera imparable y no se ha encontrado ningún tratamiento que funcione. «Ni siquiera podemos tratarlos en un laboratorio, algo que hemos logrado con los hongos que causan la quitridiomicosis. [otra de las enfermedades emergentes que está acabando con los anfibios] aplicación de fungicidas ”, comentó. “¿Cómo se detiene el cambio climático?”, Pregunta este investigador, que cree que la única solución que se puede hacer con la rana de Ordesa es encontrar lugares donde pueda vivir a menor temperatura y crear allí población.

Francisco Vilaespezza, responsable de conservación del parque nacional, explica que están tratando de gestionar las variables que están dentro de su rango, ya que poco pueden hacer ante un aumento imparable de temperatura. El declive de la especie es tal que pondrán en marcha un programa de conservación ex situ «mediante la recogida del caviar en el campo para capturar a los adultos e introducirlos en el medio». Además, los individuos reproductores se mantendrán en cautiverio para liberar a sus crías. La Asociación Española de Herpetología desarrollará este plan, que ya cuenta con un presupuesto aprobado. También se han descubierto lagos en el parque nacional y se han sacado las truchas introducidas en los manantiales del río Arazas para evitar que las larvas de las ranitas se coman los peces.

A Bosch le preocupan otras ciudades de Aragón que no se ven como las del Parque Nacional de Ordesa y Monte Perdido. «No sabemos cómo son», dijo. Existen cinco variantes de ranavirus en el mundo, y se ha descubierto una rama indígena en España y se han introducido otras, «que llegaban a los anfibios a través de peces con los que se repoblaban ríos desde hace décadas». «Debido a que los peces son asintomáticos, no se sabe que sean portadores y propaguen el virus», agregó el científico del CSIC. Los reptiles también son contagiosos y «observamos la mortalidad de serpientes acuáticas y áreas acuáticas».

En Navarra, la otra comunidad española con población de ranas ibéricas, la situación es mejor y hasta el momento no se han encontrado muertes masivas, según Alberto Gossa del Departamento de Herpetología de la Sociedad Científica Aranzadi. En el censo de anfibios de 2011, especialmente en el bosque de Irati, encontraron virus y hongos emergentes «porque están en todas partes». «Pero se necesitan datos sobre un período de tiempo más largo para saber si las poblaciones están disminuyendo o no, porque los anfibios fluctúan de manera muy natural», advierte. El Parque Nacional de Ordesa y Monte Perdido lleva más de 20 años recopilando información, lo que permite tener una visión más completa del problema.

Los anfibios parten de una situación muy delicada, son los vertebrados más amenazados del mundo y el 40% de sus especies están clasificadas en diversos grados de peligro por la UICN. Las enfermedades emergentes se han sumado a la destrucción de sus hábitats, que se han convertido en la amenaza más alarmante, provocando el declive y la extinción de poblaciones y especies en todo el mundo, dijo Bosch. La globalización está acelerando su propagación, y el comercio internacional y la introducción de especies exóticas son las vías de transmisión actuales, según el sitio web SOSanfibios.org, que tiene como objetivo concienciar sobre los problemas de estos vertebrados. “Los ciudadanos deben ser conscientes de la existencia de enfermedades y evitar que se propaguen liberando mascotas como anfibios y reptiles que se compran en las tiendas y pueden contagiarse en el medio ambiente”.

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