Para salvar la quinua coloreada, los granos olvidados del Perú  Planeta del futuro

Para salvar la quinua coloreada, los granos olvidados del Perú Planeta del futuro

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Se dice que los Apu, los espíritus de las montañas, habitan estos altos picos en Perú. Y no es difícil de creer cuando ves el paisaje ligeramente ondulado de la meseta que rodea el lago Titicaca, desde Puno hasta la frontera con Bolivia. A medida que descienden las montañas, los campos de quinua sorprenden con sus hermosos colores: amarillo, rojo, rosa, violeta, verde. Sus altas orejas se mecen con el viento y se doblan bajo el peso de los pájaros que les roban las semillas.

«La quinua es nuestra capital», explica Manuel Flores Mendoza, presidente de la comunidad Molloco, mientras recorre su tierra cultivada con colorida quinua. «Nuestros antepasados ​​lo usaron en ceremonias durante milenios», dice el agricultor, que cultiva su rancho, su campo agrícola, con técnicas de los antepasados ​​de la sierra andina y rotación de cultivos.

Eulalia Silva muestra los frutos de su cosecha: quinua

galería de fotos La restauración de la comida sagrada de los incas

Originaria de las tierras altas entre Perú y Bolivia, la quinua se ha clasificado repetidamente como cereal, pero es parte de las quenopodiáceas, una familia que incluye muchas especies, como la espinaca y la remolacha. Su cultivo en las mesetas pedregosas de los Andes, a unos 4000 metros sobre el nivel del mar, se remonta a más de 5.000 años. Alimento sagrado de los incas por sus propiedades nutritivas y nutricionales, esta semilla ha sido asociada con la religión y la cultura, las cuales le han atribuido propiedades sobrenaturales.

Pero cuando llegaron los conquistadores españoles, la quinua fue marginada, reemplazada por cereales, y en el siglo XX fue etiquetada como comida india. Si bien este alimento se conoce fuera del Perú desde la década de 1980, en 2013 Naciones Unidas declaró el Año Internacional de la Quinua (AIQ), lo que incrementó su consumo a nivel mundial. Desde entonces, sus propiedades y las prácticas ancestrales de los pueblos andinos, que supieron protegerlo, se han vuelto cada vez más valoradas.

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Una campaña mediática a favor de la quinua, respaldada por investigaciones que demostraron su valor nutricional durante los años de auge del vegetarianismo y la alimentación saludable, ha permitido que la planta se extienda a nivel mundial, lo que se ha puesto de moda en la dieta vegana occidental. Hoy se cultiva en 70 países de todo el mundo.

Con el crecimiento de la demanda mundial y por ende de los precios, muchos agricultores peruanos se han dedicado al cultivo de granos ancestrales. Y si la quinua se producía anteriormente para el consumo familiar, los precios han llevado a muchas familias del Altiplano a optar por venderla y cambiar su dieta a arroz y pasta.

Celedonio Campaza Baca, un facilitador y agricultor de ReSCA, camina en su campo con quinua
Celedonio Campaza Baca, un facilitador y agricultor de ReSCA, camina en su campo con quinua «lead qoitu» en el distrito de Acora en Puno, Perú. Haga clic en la imagen para ver la galería de fotos completa. Andrea De Francisis

“En 2013 todo cambió y de repente subió el precio de la quinua -de cuatro a 20 soles el kilogramo (de 90 céntimos a casi 5 euros) en el mercado local- y la superficie de producción se duplicó. Después de 2015, sigue aumentando. Ahora somos los principales productores mundiales de quinua con el 44,5% de las exportaciones mundiales: hemos reemplazado a Bolivia ”, explica César Francisco Sotomayor Calderón, ex viceministro de Agricultura de 2014 a 2016 – en los años de auge de Quinua – y ahora Coordinador de los Sistemas Importantes del Patrimonio Mundial (SIPAM), un proyecto dedicado a la reevaluación de los sistemas agrícolas del altiplano de los antepasados ​​en las comunidades rurales de la Cordillera de los Andes, Cusco y Puno.

Según el economista antes auge Se han plantado cientos de variedades de quinua. Después de AIQ, cuando el precio de la quinua subió exponencialmente, las variedades comenzaron a bajar: se perdieron más de 40 porque el mercado solo quería blancas. “La política peruana ha impulsado la producción a través de las agroexportaciones: el mundo quería más quinua. Pero se cometió un grave error: el producto se llevó a tierra, antes dedicada al cultivo de espárragos y arroz, donde las condiciones climáticas son diferentes ”, admite Sotomayor.

Los grandes productores que han iniciado el cultivo intensivo de quinua en la costa de Perú para aumentar los rendimientos también utilizan fertilizantes químicos y pesticidas contra bacterias, parásitos, plagas y enfermedades provocadas por la mayor humedad y la proximidad al mar.

Según el Ministerio de Agricultura y Riego de Perú, el área sembrada con quinua aumentó de 29.000 hectáreas en 2005 a 68.000 hectáreas en 2014. Para lograr la cosecha récord entre 2013 y 2014, el ritmo de expansión del área se ha acelerado con todas las regiones. oscilando entre el 8% en Puno y el 481% en Arequipa. El volumen de producción también ha aumentado en la misma proporción. Hoy, la superficie plantada cubre 68.887 hectáreas para una producción de 100.096 toneladas, según los últimos registros de 2020.

En 2014, la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) denegó el acceso a varios envíos de quinua cultivada en Perú debido a niveles excesivos de residuos de plaguicidas. La quinua rechazada ingresó al mercado peruano a bajo precio, en detrimento del comercio interno así como de los recursos de los pequeños agricultores de los Andes. También fue un golpe para la reputación de la quinua peruana.

El mejor sigue siendo el del Altiplano, donde los precios variables han afectado la vida de los pequeños productores de agricultura extensamente atomizada, amenazados por el cambio climático, que tienen que competir con el monopolio agrícola terrestre. Después de 10 años de centrarse en la quinua blanca para satisfacer la demanda del mercado mundial, ahora se están salvando las cosechas perdidas.

“Cuando éramos niños, la quinua de colores era común: la hacíamos para comer. Luego, poco a poco, desapareció, desplazada por la mujer blanca ”, explica la lugareña Eulalia Silva. Silva, que se sienta y derrama el contenido de sus bolsillos sobre una manta roja tirada al suelo para mostrar su cosecha: semillas de colores -rojo, rosa, amarillo, naranja, negro- que el mercado internacional no quiere, aunque sean las más sabroso y rico en nutrientes y proteínas.

Eulalia Silva muestra los frutos de su cosecha: quinua
Eulalia Silva muestra los frutos de su cosecha: quinua «huaripunchu», «misa» y «chulpi», que ahora ha vuelto a cultivar para su propio consumo. Haga clic en la imagen para ver la galería de fotos completa. Andrea De Francisis

Pertenece a una de las más de 3.300 familias que forman parte del Mecanismo de Premios Rewards Agribusiness Diversity Awards (ReSCA). Estos productores están recuperando variedades de alto riesgo en Puno, Apurímac, Huancavelica y Cusco.

El proyecto, impulsado por el gobierno con financiación del Fondo para el Medio Ambiente Mundial (FMAM) y con el apoyo de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), convierte a los agricultores en «socios estratégicos» para la conservación y el uso sostenible de los cultivos locales. .

«Fue un gran trabajo para los pequeños productores restaurar las semillas en peligro de extinción. ReSCA los recolecta y distribuye entre otros agricultores ”, explica Celenio Campaza Baca, facilitador del proyecto en Puno-Acora. «Ahora los campesinos los intercambian entre ellos y lo vuelven a consumir: esta es una alternativa audaz a la seguridad y soberanía alimentaria», dijo.

Y no solo para ellos. En los meses de cuarentena debido a la pandemia del covid-19, muchas familias sin recursos en áreas vulnerables de las ciudades se habían hundido por la crisis alimentaria. “En ese momento, volvió una antigua costumbre: en muchas comunidades, los pequeños agricultores enviaban remesas y alimentos a sus familias en Lima, Ica y Tacna”, dijo Sotomayor. «La historia ha cambiado: antes los del campo eran pobres, en ese momento apoyaban a las ciudades».

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