Ola de frío en Brasil: el hielo enciende el mercado del café  Negocio

Ola de frío en Brasil: el hielo enciende el mercado del café Negocio

Un agricultor extrae frutos de las hojas de café en una plantación brasileña.
Un agricultor extrae frutos de las hojas de café en una plantación brasileña.Patricia Monteiro / Bloomberg

En las últimas semanas de julio, las montañas del sur de Brasil se cubrieron con una fina capa de nieve, una vista relativamente rara para un país no acostumbrado a estos fenómenos. Un poco más al norte, el frío (algunas partes del estado de Sao Paulo registraron temperaturas bajo cero) supuso un nuevo desastre para los cafetaleros. Además de la sequía que se prolongó durante meses, el fenómeno prácticamente acabó con las ilusiones de una cosecha mayor en 2022, que permitiría la restauración de cepo. «Aún es muy pronto para conocer la verdadera magnitud del daño», dijo Carlos Mera, director de investigación de mercado, en una videoconferencia. Bienes Agricultores de Rabobank en Londres. «Las estimaciones son entre dos y seis millones de sacos menos, lo que es un margen enorme».

Malas noticias para un mercado que ya sufría la crisis logística y las limitaciones derivadas de COVID (especialmente en Vietnam, un gran fabricante). “El café es una planta que crece en ciclos, tiene un buen año y un mal año”, dijo Jordi Wilkes, director de investigación de Sucden Financial, a través de una videoconferencia. «Este año iba a ser malo y se esperaba una gran cosecha en 2023». Pero una mala temporada en Brasil podría afectar los años venideros. “La sequía provocó la muerte de muchos árboles jóvenes o hubo que volver a plantarlos. Y el árbol tarda unos tres años en dar fruto ”, explica Mera. «Y si vuelven las lluvias, los árboles florecen y el clima vuelve a secarse, las flores caen y es una cosecha que se pierde».

A esto hay que sumar la crisis logística, que aún no tiene señales de acabar. «Los precios de los contenedores en Vietnam se han multiplicado por más de 10», recordó Mera. «Esto causó pánico entre panaderos y distribuidores».

Más información

Toda esta incertidumbre se nota en los precios. En agosto, los precios del rubí volvieron a subir por décimo mes consecutivo, superando los $ 1,60 la libra, un 51,3% más que en octubre de 2020, según la Organización Mundial del Café (ICO, abreviado en inglés).


La producción de café en el mundo

Cosecha 2020.

En sacos de 60 kilogramos

180 centavos / libra

Fuente: Organización Internacional del Café.

EL PAÍS

La producción de café en el mundo

Cosecha 2020.

En sacos de 60 kilogramos

180 centavos / libra

Fuente: Organización Internacional del Café.

EL PAÍS

La producción de café en el mundo

Cosecha 2020.

En sacos de 60 kilogramos

180 centavos / libra

Fuente: Organización Internacional del Café.

EL PAÍS

Y desde los mercados internacionales esto ya se empieza a ver en la copa cada mañana. “El precio de las compras es cada vez más notorio, ya que los precios suben dos dígitos”, dijo Rafael Piñera, gerente de la empresa asturiana Cafés Oquendo. «No se puede saber cuándo será el impacto, porque cada empresa se planifica de manera diferente, pero quien no la haya afectado hasta ahora tendrá que hacerlo en el futuro».

Mercado inestable

El productor de café es un mercado sujeto a una gran inestabilidad por dos motivos: primero, el cafeto es un árbol frágil, especialmente los de la variedad Arábica (que representa el 60% de la producción mundial, de mejor calidad) y susceptible a variaciones meteorológicas y enfermedades. . La segunda, porque el café es uno de esos pequeños placeres sin los que es muy difícil para los consumidores hacer frente. «Esto sugiere que a medida que suban los precios, habrá una reducción limitada de la demanda», explica el último informe financiero de Sucden. Según la ICO, el consumo mundial de café para la cosecha 2020/21 es un 1,9% más alto que en el período anterior, una pandemia y todo lo demás.

Más información

Esto significa que en un entorno de cambio climático, en el que ya todos los cultivos comienzan a verse afectados de una forma u otra, el café se encuentra entre los principales candidatos para una de las primeras víctimas. Paradójicamente, la interpretación ambigua de la importancia del cambio climático está detrás de muchas de las pérdidas de esta cultura en Brasil. «Han pasado 20 años desde que vino un resfriado como el 20 de junio», dijo Mera. “Muchos productores, con la esperanza de que debido al calentamiento global tales situaciones no se repitan, han cultivado en zonas más propensas a las heladas”. Por supuesto, el país sudamericano no será el único afectado. «El cambio climático ya está afectando las condiciones de producción en todo el mundo», dijo Wilkes. «Estos serán tiempos difíciles e inestables».

Y la inestabilidad es exactamente lo que los productores debilitados no necesitaban después de largos períodos de precios bajos. «El principal problema es que, con muy pocas excepciones, los fabricantes globales han pasado los últimos 20 años produciendo por debajo del costo», comentó Maja Wallengrén, analista y autora del blog, por correo electrónico. Derramar frijoles. “El café es un cultivo muy vulnerable al cambio climático, pero en regiones donde el cultivo ha sido bien cuidado se ha aplicado la materia prima necesaria, renovada oportunamente y sembrada con variedades mejoradas más resistentes a plagas y más productivo. el impacto es mucho menor. Pero sucesivas crisis han llevado a que en muchos países productores, muchos productores hayan visto que sus parcelas se han reducido de tamaño, de modo que ya ni siquiera pueden vivir del café ”.

Más información

«El café es particularmente propenso a las fincas pequeñas porque crece en áreas montañosas», explica Elizabeth Shapiro, profesora de política y gestión ambiental en la Universidad de Duke en Estados Unidos. «Si comienza a quedarse sin agua en las laderas más bajas, en muchos casos la gente tendrá los recursos hídricos necesarios para escalar las colinas». «Muchos productores buscarán cultivos en altitudes más altas, y esto dificulta la mecanización», coincidió Wilkes.

Tanto como la cantidad, el riesgo de cambio climático en la producción de café afecta la calidad del producto. “Una de las soluciones que se presentan es desarrollar nuevas variedades, pero el desarrollo de una nueva variedad suele ser un deterioro de la calidad”, explica Shapiro. Pero este no es el único efecto de los cambios. «El café se seca al aire libre», recuerda Shapiro. «Con el cambio de estaciones, si llueve sobre el café durante la estación seca, pierde calidad». Esto es esencial porque mucho tostado no solo cuesta café. «La mezcla es lo último que tocaríamos», dice Piñera. «Si lo hacemos, el usuario se da cuenta».

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *