Octavo Campeonato de Europa: Gales, un disparo emotivo  Fútbol Eurocup 2021

Octavo Campeonato de Europa: Gales, un disparo emotivo Fútbol Eurocup 2021

Aún en el vestuario, antes de debutar en esta Eurocopa ante Suiza, los futbolistas galeses recordaron su debut en la edición de 2016, la primera vez que el país entraba en el torneo. Su portero Danny Ward le dijo hace unos días: “En 2016, en los primeros minutos contra Eslovaquia, fuimos verdaderos kamikazes, con las emociones en el techo. Después de un himno increíble, el mejor de la historia de cualquier nación … Para mí. Nos dijimos a nosotros mismos que deberíamos estar tranquilos y disfrutar el momento “.

No se esperan las mismas precauciones este sábado en el vestuario del Johan Cruyff Arena de Ámsterdam, en vísperas de los octavos de final ante Dinamarca (18.00, cuatro). Los futbolistas recibirán un baño de himno antes del himno. La Federación de Gales pidió a las escuelas el miércoles que graben a los niños cantando el himno y envíen los videos. Con ellos editarán un video que se mostrará a los jugadores este sábado. “Somos una nación pequeña, pero no hay muchos países con más corazones que nosotros”, dijo Ward.

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Las apariciones de los jugadores galeses acumulan referencias al orgullo nacional, el compañerismo y la resistencia. En esta sopa sentimental, el himno, Wlad de pollo Fy Nhadau [El viejo país de mis padres], de los cuales quienes se suman a la selección reciben una traducción al inglés y hablan para comprender su significado. También tienen que aprenderlo en su estilo galés. El equipo está lleno de jugadores que también podrían jugar con Inglaterra, por ejemplo. El caso de David Brooks, de 23 años, que en 2017 fue el mejor jugador del torneo internacional Sub-20 de Toulon con la selección inglesa. Aunque dice que siempre ha querido jugar en Gales. “Pero no me llamaron”, dijo el miércoles. “Hasta que me llamaron una hora antes de este torneo. Ni siquiera sabía que me estaban siguiendo. No me habían advertido. Pero ya estaba atado, así que jugué y surgió la oportunidad de ir a intentarlo. No he querido nada más desde que llegué “.

Desde fuera, el campamento de Gales parece una tribu de adolescentes felices, entretenidos incluso en las reprimendas. Llegar tarde a una reunión no conlleva una multa, sino la obligación de cantar delante de todos. “Normalmente elijo rapear”, dijo Brooks. “Pero el que peor canta es Matt [Matthew Smith, de 21 años]. Es muy tímido ”, se ríe.

En este entorno luce el mismo Gareth Bale, que anteriormente se acostó con Zidane en Valdebebas. El cabeza de cartel galés repitió este viernes la distancia entre lo que ven sus compañeros de Gales y el resto: “Nadie en los medios sabe quién soy y así me gusta. Soy una persona normal a la que le gusta bromear con mis amigos “. Incluso ocupando el centro del escenario, cuando, tras ganar a Turquía (0-2), reunió a sus compañeros en círculo, se colocó en el centro, los alineó y se disculpó por el penalti fallado. “Es un gran líder para nosotros”, dice Joe Rodon.

Gales late al ritmo de Bale y Bale parece estar a tono con la intensidad de las vibraciones de Gales. En el primer partido, en el que se les pidió que bajaran el tono emocional, se retiró y estuvo casi decepcionado ante Suiza (1-1). Cuatro días después contra Turquía, con una calificación al centro en peligro, su partido fue una demostración de autoridad y supremacía, un recital de transición de Aaron Ramsey, con quien contactó seis veces, según Opta. Lo buscó con insistencia y lo dejó solo frente al portero hasta que el jugador de la Juventus logró marcar. Ganaron 0-2.

La influencia de Bale en el ataque de Gales es inusual. El jugador del Real Madrid aún terminó la fase de grupos como el segundo mejor asistente del torneo tras el belga Kevin de Bruyne, según datos recogidos por Statsbomb. También es el que ha terminado con los regates más largos, por delante de su compañero del otro ala Daniel James. Y también son los dos primeros en el ranking de pases más largos, de media. Estas cifras reflejan el estilo del equipo galés, que se mueve y centra en Ramsey, según el técnico danés Casper Hulmand, “el mejor equipo de Europa en el mostrador”.

Estilo de arrebatos de un equipo acostumbrado no a mandar, pero con la calidad de soltar uñas mortales. También una selección estimulada por la infracción, que ven en el hecho de que su afición no puede viajar a Ámsterdam por las restricciones por la pandemia, mientras los daneses estarán en las gradas. Dinamarca competirá, todavía impulsada por la resaca del susto de Christian Eriksen, y Gales con el lejano aliento del himno escolar: “Tus valientes guerreros, maravillosos patriotas / dieron su sangre por la libertad”.

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