No hay paz para Gareth Southgate  Fútbol Eurocup 2021

No hay paz para Gareth Southgate Fútbol Eurocup 2021

Para el último día del torneo, Gareth Southgate tenía un capítulo del manual que tenía que estudiar, la ejecución de penaltis, del que había dejado huellas a lo largo del torneo. Como jugador, se había estrellado en el play-off de semifinales contra Alemania en la Eurocopa 1996, también en Wembley, cuando falló el golpe decisivo. Por eso, llevo meses preparándome para esta suerte. En los entrenamientos, los jugadores simulaban la caminata desde el centro del campo hasta el balón, el silbato, la visualización, las respiraciones, quién debería disparar, quién podía hablar con los jugadores antes de que él comenzara a disparar. Y al final, 25 años después de su propio cataclismo, lanzó el plan.

Para empezar, dos minutos antes del final de la prórroga, anotó a Rashford y Sancho. Luego, cuando los jugadores se juntaron, todos parecían saber de qué se trataba. No había pequeños pasos a ambos lados, pero mostraban una calma asombrosa. No se reunieron de inmediato, pero mantuvieron la distancia hasta que Tripier les recordó que se “calmaran” y Southgate revisó la lista en el cuaderno. Con todo organizado, se juntaron en círculo, como los italianos, y luego se dispusieron a averiguar si la ciencia y las pruebas eran suficientes para superar el dolor.

Pero no. Hay momentos de fútbol que no se pueden reproducir en el laboratorio, comprados fuera del alcance de los mayores detalles. Falló Rashford, que solo se había metido en esto, y falló, aunque aguantó casi diez segundos después de la señal del juez, siguiendo el ensayo, controlando el tiempo. Al palo.

Y también falló Sancho, que fue frenado por el lanzamiento de Donarumma. Y también Saka, de 19 años, elegido como quinto tirador para cerrar la serie. Y así, con una nueva parada del portero, como la noche negra de Southgate, se acabó el sueño de Inglaterra y la posibilidad de redención absoluta del técnico. “Es mi responsabilidad”, le dijo más tarde a la BBC. “Me decidí por los lanzadores basándome en lo que habían hecho en la práctica. Nadie esta solo. Ganamos y perdemos juntos como equipo. Pero en cuanto a los castigos, esa fue mi decisión; no por los jugadores. Ésta es mi única responsabilidad. Aceptó el peso como lo hizo hace 25 años.

Hasta entonces, el torneo parecía querer estar de acuerdo con él. Sus decisiones generaron críticas cuando comenzó a jugar. El fútbol parecía decidido a estar de acuerdo con él. Como al principio de la final. Tras meses de debatir si jugar con cuatro defensas o con tres centrales y dos bandas, el técnico hizo lo que quiso: a veces cuatro y otras tres, como en la final.

Más información

0-1 apareció de la coreografía entre los dos lienzos, de izquierda a derecha y de derecha a izquierda. Parabrisas. Shaw inició el juego dejándole el balón a Kane, que se alejaba de la zona de influencia de Bonucci y Chiellini. El capitán inglés esperó a que sus hombres tomaran posiciones. Tripier recibió el que había llegado al final del área y no tuvo prisa hasta que Kane se instaló en el área, reunió las plantas de energía a su alrededor y dejó una parcela de tierra desde la cual Shaw podría dar en el blanco. De cinta a cinta.

Su plan funcionó, pero aún era el segundo minuto del partido. Aún le quedaban más de dos horas para volver al banquillo, el penalti de Wembley, que podría volver a marcarlo, y quizás el imberbe Saka. “No estás solo. Será una estrella”, dijo Southgate.

Suscríbete aquí a nuestro boletín especial para la Eurocopa 2021

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *