Nicolás Maduro revive casinos en busca de oxígeno para la economía venezolana  Internacional

Nicolás Maduro revive casinos en busca de oxígeno para la economía venezolana Internacional

Nicolás Maduro en rueda de prensa el 8 de agosto.LEONARDO FERNANDEZ VILORIA / Reuters

Hace diez años, Hugo Chávez ordenó el cierre de todos los casinos y salas de bingo en Venezuela. La medida dejó más de 100.000 desempleados y decenas de enormes edificios abandonados. Ahora su sucesor ha permitido el funcionamiento de 30 restaurantes en todo el país. Esta es otra señal del giro liberal que está tomando el gobierno, en medio de la crisis económica más grave en la historia reciente del país, luego de la caída de los ingresos petroleros debido a una caída en la producción y las sanciones internacionales que han complicado el financiamiento de Nicolás Maduro.

El anuncio no se hizo de manera oficial, pero varios negocios de hoteles y clubes del país han recibido permisos de trabajo, según medios locales. Al menos 10 de ellos están ubicados en Caracas. En 2020, este regreso a los casinos tuvo como preludio a la apertura de una sala de juegos en el exclusivo Hotel Humboldt, un complejo construido en la década de 1950 durante la dictadura militar de Marcos Pérez Jiménez.

El Hotel Humboldt está ubicado en la cima de Ávila, la patrona de Caracas, a una altitud de más de 2.000 metros. El desafiante edificio arquitectónico pasó décadas de abandono hasta que el chavismo emprendió una larga renovación que duró casi una década debido a varias fallas. El funcionamiento del hotel y sus servicios iban a ser entregados a la cadena Marriot, pero al final la administración quedó en manos del gobierno y empresarios cercanos. Entonces su casino será un casino estatal, que el año pasado, en plena cuarentena debido al COVID-19, realizó el primer torneo de póquer de la ciudad.

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El comandante de la revolución bolivariana llamó a estos lugares “guaridas del destino de la burguesía”. Maduro decidió pragmáticamente abrir Humboldt Casino para invitar a la gente a apostar por petros, la criptomoneda creada por el gobierno para enfrentar la devaluación del bolívar. “Se abrirá un casino internacional en el Hotel Humboldt y todo el que quiera apostar apostará por el petróleo y todos estos recursos irán al estado para salud, educación”, dijo Maduro por televisión en enero de 2020.

Sin embargo, la revocación de la medida de Chávez contradice la legislación vigente en el tema, que fue sancionada ante el chavismo. De acuerdo con la norma que regula las salas de bingo, en los locales donde operan las máquinas tragamonedas y los casinos se requiere un referéndum consultivo para su instalación. Deben estar ubicados en zonas turísticas declaradas y aptas para su funcionamiento. Las medidas tomadas por el gobierno en los últimos años rozan la legalidad, por lo que esto no sería un freno.

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Durante el veto del casino, la actividad no se detuvo por completo. Algunos establecimientos continuaron operando en secreto, y desde el año pasado, en medio del aburrimiento de la pandemia, las casas de juego de póquer ilegales en Caracas han pasado a primer plano. Uno de ellos se encuentra en el barrio 23 de Enero, una fortaleza de los llamados. Colectivos, grupos armados de huelga leales al chavismo.

La economía venezolana reducida se apoya en actividades comerciales – con el llamado. Bodegones de productos importados como banderas-servicios y turismo de puesta en marcha, ya que el aparato de producción está completamente extendido y la industria petrolera desmantelada apenas intenta producir un poco de combustible para reducir la grave escasez. Algunos economistas señalan que abrir casinos permitirá al gobierno captar ingresos a través de impuestos y que también son grandes generadores de empleo. Para una nueva clase que se ha creado como resultado de la abolición de los controles de precios y el uso de monedas de lujo, también son una forma de entretenimiento.

El anuncio provocó una tormenta en la opinión pública. El país está experimentando una transición económica que también ha llevado a una enorme desigualdad y pobreza, según un estudio venezolano sobre las condiciones de vida. Entre estas aguas, la apertura de casinos es otra polémica. También se advirtió sobre el uso de este tipo de negocios de blanqueo de capitales que, junto con la repatriación de capitales, remesas, exportaciones privadas y el pequeño monto que proviene de la venta de oro y petróleo, son las actividades que la dolarización real que realiza el país. La economía venezolana está experimentando desde hace varios años, se sostiene.

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