New Shepard: el vuelo espacial de Jeff Bezos a bordo de Blue Origin, en vivo |  Ciencias

New Shepard: el vuelo espacial de Jeff Bezos a bordo de Blue Origin, en vivo | Ciencias

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Once minutos. El magnate Jeff Bezos, acompañado de su hermano Mark, el pionero Wally Funk y el joven Oliver Damon, volará hoy en menos de un cuarto de hora, pero esto cumplirá su propósito personal y comercial: viajar en el espacio con su propia nave. En esos 11 minutos, cruzará la barrera de los 100 kilómetros, el límite cósmico, y permanecerá ingrávido durante cuatro minutos antes de regresar a la Tierra. Todo esto no es un gran hito en la historia de la astronáutica, pero es sin duda un paso importante en el turismo espacial: será el primer vuelo no tripulado con una tripulación totalmente civil.

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Sin embargo, este vuelo incluye algunas grabaciones anecdóticas interesantes. Funk, un piloto de 82 años perteneciente al grupo de mujeres Mercury 13, ambiciosas astronautas en 1961, se convirtió en el hombre de mayor edad en volar al espacio, derribando al veterano John Glenn, que lo convirtió en 77. Este pionero que estaba esperando su oportunidad durante 60 años, por lo tanto, es el hombre más preparado de todo el pasaje. Daimen, de 18 años, hijo de un holandés adinerado, lo convierte en el astronauta más joven de la historia. Y los Bezos son los primeros hermanos que se encuentran en el espacio después de que el encuentro de los gemelos Mark y Scott Kelly fuera frustrado en la Estación Espacial Internacional. Por supuesto, Jeff Bezos no logró convertirse en el primer empresario en volar fuera de la Tierra con su propia compañía (Blue Origin), como lo logró su rival Richard Branson hace nueve días a bordo de uno de los aviones de Virgin Galactic.

Así que ya tenemos a los tres magnates con sus cohetes espaciales en pleno apogeo. Bezos y Branson con sus modestos viajes suborbitales hasta ahora para satisfacer los bichos de los turistas millonarios, aunque tienen planes de ir más allá. Los dos contribuyeron al éxito de Elon Musk con SpaceX, que se centra en vuelos espaciales mucho más ambiciosos, como llevar astronautas a la Estación Espacial Internacional. Musk también está preparando un vuelo similar al de Virgin Galactic y Blue Origin para septiembre, Inspiration4, con una tripulación totalmente civil financiada por otro millonario: Jared Isaacman.

Este primer vuelo espacial tripulado en la nave New Shepard, tripulado por una computadora, es el primer viaje de Blue Origin con un turista espacial para pagar su asiento. El padre del joven Daimen fue el segundo postor que Bezos comenzó a buscar a su primer asistente de vuelo. El millonario que hizo la mejor oferta, casi 24 millones de euros, no tomará este vuelo por problemas de horario y lo hará más tarde.

Al límite espacial

El cohete impulsa la cápsula a una altura de unos 30 kilómetros, desde donde continúa solo hasta los 100 kilómetros, la línea que marca el inicio internacional del espacio. Branson alcanzó solo los 85 kilómetros, justo por encima del umbral estadounidense de 80 para el espacio. Esto significa que, como puristas, Branson fue solo el primero en llegar a las puertas del espacio.

Al llegar al punto más alto, los habitantes de New Shepard se sueltan el cinturón para disfrutar navegando durante unos minutos sin trajes de buceo, ya que el barco está bajo presión como un avión convencional. Luego de disfrutar de la ingravidez, la cápsula cuenta con una gran columna de paracaídas para frenar su caída al suelo, mientras que el cohete es propulsado nuevamente por sus motores para lograr un aterrizaje vertical, similar a los que realizan los misiles. Sokol 9 de Musk.

La New Shepard, cuyo nombre rinde homenaje al primer astronauta estadounidense (Alan Shepard, en 1961), es un cohete diseñado para vuelos suborbitales, es decir, ni siquiera pretende orbitar el planeta Tierra. Pero hay comodidades importantes: el espacio en la cabina es el doble que el de la cápsula Apolo con quien viajaron a la luna. Ha sido probado con éxito 15 veces en las instalaciones de Bezos en Texas (EE. UU.) Y cuenta con seis cómodos asientos para el mismo número de pasajeros, aunque en esta ocasión solo cuatro están ocupados.

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