Muere Walter Yetnikov, el CEO que era más salvaje que sus artistas  Cultura

Muere Walter Yetnikov, el CEO que era más salvaje que sus artistas Cultura

Walter Yetnikov, durante su etapa como presidente de CBS Records, en Nueva York, 1978.Carlos René Pérez / AP

Walter Yetnikov, quizás el hombre más poderoso de la industria discográfica durante sus años de vaca gorda, murió el domingo 8 de agosto en un hospital de Connecticut de cáncer de vejiga; estaba a punto de cumplir 88 años. Presidente de CBS Records entre 1975 y 1990, fue el arquitecto de ventas de la compañía para la banda japonesa Sony.

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Ethnikoff, un judío de Brooklyn, llegó a CBS Records en 1962, con la ayuda de Clive Davis, otro abogado que sintió que el futuro del negocio discográfico pasaría por acuerdos más justos con los artistas intérpretes o ejecutantes para crear una atmósfera de armonía. retención de posición mercado dominante. Davis pilotó la entrada de la compañía en el próspero mundo del rock sin renunciar a sus baladas, sus musicales de Broadway, jazzmen y sus intérpretes de música clásica. Después de tener dificultades para redactar contratos en el departamento legal, Yetnikov se dedicó a la expansión internacional de la empresa.

La caída de Clive Davis en 1972, el chivo expiatorio de la empresa matriz Columbia Broadcasting System, despejó el camino de Yetnikov hacia la cima. En 1975, fue nombrado presidente y director ejecutivo de la rama discográfica. En ese momento, la compañía de Nueva York se sintió asediada por el surgimiento de Warner Bros. Records, una empresa con sede en California zeitgeist contracultural y se jactaba de proporcionar la máxima libertad a sus artistas. CBS no puede ser tan Genial Al igual que Warner, Yetnikoff decidió que debería haber una mayor presencia en el aire y en las tiendas de discos.

Para aplastar la competencia (“Damn Warner” se cantó en las convenciones de CBS) todo estaba permitido. Yetnikov cruzó la línea de la legalidad, acordando con los promotores independientes en formas de gángster que utilizaron el ilegal paiola (radiación a cambio de dinero y / o regalos) para ganar el favor de los operadores de televisión. Esto se hizo bajo el capó, aunque Yetnikov también pudo jugar duro contra un gol. Aterrorizó al ex manager de Billy Joel, Artie Rip, para restaurar los derechos de publicación de su repertorio. Ante un veto de artistas negros en MTV, amenazó con cortar el suministro de videos de CBS si no programaban Billy Jeanpor Michael Jackson MTV nunca ha aceptado este relato de hechos, pero lo cierto es que su apoyo a Transversal Michael facilitó la conversión Suspenso en el mayor éxito de ventas de la historia.

La creciente megalomanía de Jackson resultará ser una pesadilla para Yetnikov, quien tuvo que lidiar con demandas tan extrañas como influir en las voces de los Grammy para evitar que Quincy Jones ganara el premio al mejor productor (“Ya es demasiado, me lo merezco”)). Afortunadamente, Michael no se sintió amenazado por Bruce Springsteen, quien en ese momento pasó de ser un artista minoritario importante a una superestrella, con la total aprobación de Etnikov. Las relaciones personales son muy importantes: el gerente odiaba a Paul Simon y no objetó mucho su transferencia a Warner, donde alcanzaría su mayor éxito. Graceland. También soltó a Johnny Cash, convencido de que el vocalista ya estaba bajo presión.

Yetnikov entendió muy bien a las figuras británicas: separado del Océano Atlántico, no sufrió directamente sus agonías creativas. La compañía puede aceptar adelantos millonarios, y cuando llegue el disco disparará toda su artillería: Pink Floyd, Paul McCartney o los Rolling Stones lo han demostrado. Sí, se plantó cuando George Michael quiso cancelar su contrato, alegando que CBS no quería que cambiara su imagen y que había reducido el apoyo promocional de su Escuche sin prejuicios.

Era un anatema para una compañía discográfica como Etnikov. Tan improbable como es que renuncie a los privilegios de su cargo: no ocultó el hecho de que recurrió al alcohol, la cocaína y el sexo para mantener el punto necesario en este Olimpo del ego maníaco. Aún así, logró impulsar una venta de CBS Records a Sony en 1988, una transacción que engordó su cuenta corriente de 20 millones de dólares. Se consideró indispensable, pero la cultura corporativa de los japoneses no podía transigir con su rebelión. En 1990 lo golpearon: fue reemplazado por uno de sus alumnos, Tommy Motola, igual de loco pero mucho más discreto.

Lo que siguió fue lamentablemente predecible. Proyecto de biografía Miles Davis naufragó cuando quedó claro que CBS no renunciaría a su música. Los intentos de permanecer en el juego fueron seguidos por pequeñas compañías discográficas sin éxito, rehabilitación dolorosa y devoción a la caridad. Pero no perdió los dientes afilados ni el gusto por la sangre. En 2004, en colaboración con el experto David Ritz, publicó Aullar a la luna, unos horribles recuerdos en los que, aunque reconocía sus excesos, justificaba todas sus acciones y saldaba viejas cuentas.

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