Muere Sebastián Piñera, expresidente de Chile, en un accidente en helicóptero

El expresidente de Chile Sebastián Piñera, de 74 años, ha muerto este martes al estrellarse el helicóptero que pilotaba a las 15.30, hora local, en el lago Ranco, una zona ubicada a unos 920 kilómetros al sur de Santiago. La oficina del exmandatario ha confirmado su muerte: “Con profundo pesar, comunicamos el fallecimiento del expresidente de la República de Chile, Sebastián Piñera Echenique […] Oportunamente se informará sobre sus funerales. Agradecemos las masivas muestras de cariño y preocupación que hemos recibido durante estas amargas horas”.

El mandatario, Gabriel Boric, ha decretado tres días de duelo nacional y funerales de Estado con honores para Sebastián Piñera, y designó al canciller Alberto Van Klaveren como encargado del comité de la organización. “Ese hecho nos conmueve y enluta como país en circunstancias especialmente difíciles: la tragedia de los incendios que justo estos días ha golpeado a muchos de nuestros compatriotas. Con profundo pesar quiero expresar mis condolencias a su familia, a todos sus cercanos y a quienes fueron parte de sus dos gobiernos”, manifestó el mandatario desde La Moneda. “Hago llegar un cariñoso abrazo fraterno a su esposa Cecilia Morel, a sus hijos Magdalena, Cecilia, Sebastián y Cristóbal. Y también a todos los chilenos y chilenas que hoy reciben esta noticia con pesar y dolor”, dijo.

Boric agregó que “el presidente Piñera contribuyó desde su visión a construir grandes acuerdos por el bien de la patria”. “Fue un demócrata desde la primera hora. Buscó genuinamente lo que él creía era lo mejor para el país, como cuando asumió la reconstrucción del país después del terremoto del 27 de febrero de 2010; o cuando se la jugó con mucha decisión o audacia para rescatar a los 33 mineros desde la mina San José. O en el manejo de la pandemia en tiempos de incertidumbre a nivel mundial”, añadió el actual mandatario.

El sitio del accidente en el lago Ranco.EL PAÍS

Antes, desde el mismo Palacio de Gobierno, fue la ministra del Interior, Carolina Tohá, quien confirmó desde el Ejecutivo el fallecimiento de Piñera y envió las condolencias a su familia y a toda la Nación. “Un helicóptero capotó [se precipitó] con sus cuatro tripulantes. Tres de ellos lograron llegar por sus propios medios a la orilla, están fuera de peligro, pero no fue el caso del cuarto tripulante, que era el expresidente Sebastián Piñera. Hace pocos momentos hemos tenido la confirmación de parte de Carabineros que nos indica que la Armada pudo llegar al lugar donde se provocó el accidente y recuperar el cuerpo del expresidente Piñera, que ha fallecido”, dijo la secretaria de Estado.

Tohá destacó la conmoción del Gobierno ante la muerte del “presidente democrático de Chile” y aseguró que tendrá “todos los honores y reconocimientos republicanos que merece”. “El presidente Piñera nos gobernó y lo recordaremos por la manera en que dio y dedicó su vida al servicio público”, aseguró la ministra Tohá.

La expresidenta socialista Michelle Bachelet (2006-2010; 2014-2018) ha lamentado el fallecimiento. Ambos estuvieron por dos periodos en La Moneda, y se entregaron la banda presidencial. “En estos difíciles momentos, mis condolencias a su familia, amigos y seres queridos, a Renovación Nacional y a todas las chilenas y chilenos que hoy sufren con su pérdida. Valoré siempre el compromiso del expresidente Piñera con nuestro país y con la democracia, así como su trabajo incansable y su servicio a la Nación. Que descanse en paz”.

Eduardo Frei, exmandatario democristiano (1994-2000), ha dicho que “se va un líder que marcó un capítulo importante de los últimos 30 años de nuestra historia. Lo conocí desde muy joven y siempre percibí en él a una persona inteligente, emprendedora y con una energía desbordante que lo acompañó a lo largo de toda su vida”. “Fue un servidor público de claras convicciones democráticas y republicanas que siempre buscó servir a Chile con gran pasión”.

También Evelyn Matthei, de la UDI, quien fue compañera política de generación de Piñera en RN, y ministra del Trabajo en su primera Administración, ha dicho que “se nos va un líder formidable, un hombre extraordinario”. La alcaldesa de Providencia y principal carta presidencial de la derecha tradicional agregó que “era una persona que siempre estaba pensando en lo que venía, en cómo ayudar, en cómo hacer que las cosas mejoraran. Apasionado por Chile, apasionado por la vida, apasionado por su familia, apasionado por todo”.

Malas condiciones climáticas

Piñera fue este martes a comer a la casa de José Cox, empresario y amigo del expresidente desde la época en que ambos estudiaban ingeniería. La casa está ubicada en la zona de Ilihue, en el lago Ranco, al otro extremo de la casa de los Piñera, Bahía Coique. Tras el almuerzo, aunque el dueño de casa y su esposa le advirtieron a la visita que mejor no se marchara por las malas condiciones climáticas, Piñera decidió viajar de vuelta y conducir su helicóptero, informa el medio Ex-ante.

En la aeronave viajaban Magdalena Piñera, hermana del expresidente, el empresario Ignacio Guerrero -amigo cercano de Piñera- y su hijo Bautista Guerrero. De acuerdo al mismo medio, cayó casi de inmediato, a cerca de 400 metros de la casa, y el mismo Cox salió en lancha a rescatar a las víctimas. Ex-ante informa que Piñera no pudo sacarse el cinturón de seguridad luego de caer al lago y que una de las hipótesis que se manejan es que una de las ventanillas estaba un poco abierta, por lo que se empañaron en cosa de segundos los vidrios, con lo que el piloto perdió toda noción de las distancias.

El Servicio Nacional de Prevención y Respuesta ante Desastres, Senapred, fue el primero que informó que en el lugar trabajan Bomberos, Carabineros, el Servicio de Atención Médica de Urgencia (SAMU) y la Armada. Un vídeo muestra el momento en que el cuerpo de Piñera fue sacado del lago Ranco —en parte por ello se tardó la confirmación de su muerte—, mientras grupos de gente entonaban la canción nacional. Luego, la Dirección General de Aeronáutica Civil (DGAC) aseguró que el helicóptero matrícula CC-PHP cayó apenas unos minutos después de despegar, en las inmediaciones del sector de Ilhue: “Tras el despegue y luego de unos pocos minutos de vuelo, capotó en el lugar, con cuatro personas a bordo, entre los cuales iba el expresidente de la República, Sebastián Piñera Echenique, quien falleció en este lamentable accidente. El resto de los ocupantes de la nave logró sobrevivir”.

In this screen grab taken from video, Florencio Avalos, the first miner to be rescued, left, is embraced by Chilean President Sebastian Pinera after his rescue Tuesday, Oct. 12, 2010 at San Jose Mine near Copiapo, Chile. (AP Photo)

Piñera, presidente en dos periodos (entre 2010 y 2014 y 2018 y 2022), fue el primer mandatario de derecha del Gobierno de Chile desde que el país retornó a la democracia en 1990, y es uno de los fundadores de Renovación Nacional, una de las principales formaciones de la derecha tradicional chilena.

Casado desde 1973 con Cecilia Morel —con quien tiene cuatro hijos—, Piñera combinó durante muchos años la gestión pública con la actividad de sus empresas. A finales de los años 70 obtuvo la representación para Chile de las tarjetas de crédito y, desde entonces, sus consecutivos emprendimientos fueron creciendo en ambición y éxito. Fue el principal accionista de la aerolínea Lan Chile (actual Latam), el canal de televisión Chilevisión y de Blanco y Negro, la sociedad que maneja uno de los clubes de fútbol más populares del país, Colo-Colo. Pero ese cruce entre dinero y política no fue gratuito para Piñera: tanto su habilidad para ganar dinero como para usar los vacíos a su favor han sido su principal talón de Aquiles en su vida política.

Nacido en Santiago de Chile en 1949, es el tercero de los seis hijos que tuvieron Magdalena Echenique y José Piñera Carvallo, un ingeniero y diplomático que educó a sus hijos gracias a su trabajo y que fue fundador de la Democracia Cristiana chilena, el partido que durante décadas representó a las clases medias. Nunca han estado del todo claras las razones por las que el expresidente no militó en el partido de su padre y terminó fichando por la derecha.

El mandatario falleció en medio del duelo nacional que decretó el presidente Boric por la muerte de más de 130 personas en los incendios forestales en la zona centro-sur de Chile.

Las reacciones del mundo político tanto dentro como fuera de Chile se multiplican con el paso de las horas.

El expresidente colombiano Iván Duque, muy cercano a Piñera, por ejemplo, ha enviado un mensaje de condolencias en X, antes Twitter. “Siento el dolor más grande por la muerte de mi gran amigo y compañero Sebastián Piñera. Un líder único, un ser humano íntegro y un amigo como pocos que siempre apoyo a Colombia. Mi solidaridad con toda su familia”, ha escrito.

Los restos de Piñera fueron trasladados a la tenencia de Lago Ranco y desde ese lugar han sido llevados al Servicio Médico Legal (SML) en Valdivia, la capital regional, donde se le practicará la autopsia. Su viuda y sus familiares y cercanos se han congregado esta tarde de martes en un responso católico en una capilla cercana a su residencia del sur. Ha trascendido que sus funerales se realizarían el jueves, en la capital. “Su partida deja un gran vacío en nuestras vidas”, escribió en Instagram su hermano, el cantante Miguel Piñera, el primero de su familia en confirmar la tragedia. Esta tarde de martes, decenas de dirigentes y militantes de la derecha tradicional se reúnen en la sede de su partido, RN, en el municipio de Providencia, en Santiago.

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