Misión espacial: BepiColombo se acerca a Mercurio, el misterioso planeta con dobles amaneceres y temperaturas de 430 grados |  Ciencias

Misión espacial: BepiColombo se acerca a Mercurio, el misterioso planeta con dobles amaneceres y temperaturas de 430 grados | Ciencias

Restauración de la sonda BepiColombo sobrevolando Mercurio.
Restauración de la sonda BepiColombo sobrevolando Mercurio.ESTA

La misión espacial BepiColombo, de las agencias espaciales europea (ESA) y japonesa (JAXA), tiene previsto llegar este sábado (alrededor de la una y media de la mañana, en la península española) a Mercurio, el misterioso planeta más cercano al Sol, donde dura casi un día dos meses en la tierra, se pueden observar dobles amaneceres, se registran temperaturas entre 430 grados y menos 180 grados, y se conservan muchas respuestas sobre el origen de nuestro planeta y galaxia. El Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC) está involucrado en una de las herramientas científicas fundamentales: un altímetro láser llamado Bela, que permitirá desarrollar el mapa más detallado de la superficie del planeta.

Mercurio es el infierno, donde la temperatura de la superficie cuando el Sol lo golpea directamente es la mitad de la temperatura de la lava del volcán La Palma. Y también de noche, terreno helado, donde el termómetro baja más de 600 grados respecto al día. Se encuentra entre 77 y 222 millones de kilómetros de la Tierra, de acuerdo con las trayectorias de los dos planetas, y su proximidad a la estrella principal de nuestro sistema (58 millones de kilómetros) le confiere una velocidad especial de rotación y traslación: lleva tiempo. rotar sobre sí mismo equivalente a 58 días y 15 horas terrestres, y cuando orbita el Sol solo 88 días. Por lo tanto, solo hay tres días cada dos años. Durante el largo amanecer de Mercurio en algún punto del planeta, y debido a su órbita única, cuando se ven dos tercios del Sol, parece retroceder y esconderse para reaparecer cuatro días después de la Tierra por el mismo lugar. El horizonte del planeta .

Mercurio tarda el equivalente a 58 días y 15 horas terrestres en girar sobre sí mismo y orbitar el Sol en solo 88 días. Por lo tanto, solo hay tres días cada dos años.

Pero además de las peculiaridades de su posición en el sistema solar, Mercurio puede dar muchas respuestas sobre el origen de la Tierra y la Vía Láctea. José María Madiedo, doctor en Química y Física e investigador del Instituto de Astrofísica de Andalucía, confirma: “Más que de dónde venimos, nos contará más sobre de dónde venimos, sobre el origen y evolución del Sistema de Luz Solar. «

Investigacion BepiColombo, llamado así por el científico italiano Giuseppe Bepi Colombo (1920-1984) se encuentra hoy, después de tres años de viaje, a más de 100 millones de kilómetros de la Tierra para sobrevolar Mercurio a una altitud de unos 198 kilómetros. Lo volverá a hacer seis veces más hasta que alcance la órbita en 2025.

Una maniobra dificil

Esta larga maniobra se debe a que se necesitará mucha energía para ponerse en línea recta. Por lo tanto, BepiColombo, que hoy está tres veces más cerca del Sol que nuestro planeta, debe aprovechar la gravedad de otros cuerpos celestes (dos veces pasó por Venus y una vez por la Tierra en este caso) para acelerar como si fuera una honda. Por el contrario, debe extender las maniobras durante años para frenar a través de varias órbitas heliocéntricas y con la ayuda de la gravedad.

David Galadi Enríquez, astrofísico de la IAA, explica que «dar energía a una nave espacial cuesta lo mismo que bajarla. Llegar a Mercurio es muy caro en términos de energía de empuje, y eso explica por qué hubo tan pocas misiones.

Pero esto también se ha logrado con precisión. Elsa Montagnon, jefa de operaciones de la sonda, confirma que esto es gracias a las estaciones terrestres: “Sabemos dónde está nuestra nave espacial y con esta información, el equipo de Flight Dynamics sabe cuánto tenemos que maniobrar para estar en la dirección correcta de la gravedad. ”.

El Bella, con la participación de Andalucía, realizará el mapa más detallado de la superficie de Mercurio, utilizando el reflejo de un rayo láser enviado por la sonda. Al medir el tiempo requerido para que el rayo salga y salga, se calcula la distancia a la superficie y, por lo tanto, se puede mapear con gran precisión.

David Galadi Enríquez, astrofísico de la IAA

Y ahora comienza el estudio. Dos de las tres cámaras llevadas por BepiColombo inmediatamente comenzarán a enviar imágenes. Y aunque no serán los más actuales, abrirán el libro de la ciencia. Algunas de las herramientas científicas también comenzarán a funcionar. Johannes Benhoff, científico de la misión de la ESA, dijo: «Estamos esperando los primeros resultados de las mediciones tan cerca de la superficie de Mercurio».

Una de las mediciones más significativas de Mercurio la realizará Bella, un altímetro láser en el que participa el Instituto Andaluz de Astrofísica. El instrumento, explica Galadi, «hará el mapa más detallado de la superficie de Mercurio utilizando el reflejo de un rayo láser enviado por la sonda». Al medir el tiempo requerido para que el rayo salga y salga, se calcula la distancia a la superficie y, por lo tanto, se puede mapear con gran precisión.

Esta misión y sus herramientas nos permiten estudiar un misterioso satélite de la galaxia, difícil de explorar desde la Tierra. En este sentido, Madiedo explica que Mercurio, uno de los planetas terrestres junto con Venus, Marte y la Tierra, «es muy difícil de observar con telescopios debido a su posición relativa a nuestro planeta y su proximidad al Sol».

Mercurio es el único otro ejemplo de campo magnético en un planeta sólido. El campo magnético interactúa con el viento solar y protege a la Tierra de los rayos cósmicos que destruirían la atmósfera exterior. No habria vida sin el

Uno de los aspectos más importantes de la misión, según los científicos de la IAA, es esclarecer el origen del campo magnético de Mercurio, el mismo que el de la Tierra, pero mucho más débil. Ni Venus, ni Marte (que desapareció allí hace tres millones de años), ni la Luna lo tienen. Para Galadi, este es uno de los aspectos principales de la misión: «El estudio de la estructura del campo magnético de Mercurio puede ayudar a mejorar los patrones del campo magnético de la Tierra. El problema que tenemos en ciencia es modelar algo para lo que solo hay un ejemplo, y Mercurio es el único ejemplo que tenemos a mano de un campo magnético en un planeta sólido. El campo magnético interactúa con el viento solar y protege a la Tierra de los rayos cósmicos que destruirían la atmósfera exterior. No habría vida sin él.

«Otro misterio sobre Mercurio», añade Madiedo, «es su densidad. Se sabe que debe haber una gran cantidad de hierro en su interior, pero las observaciones realizadas a distancia no nos permitieron encontrar este metal.

Madiedo también dijo que tenía la intención de obtener respuestas sobre si el manto de Mercurio era sólido o líquido, «si se derritió como el de la Tierra, como el magma que sube a la superficie desde el volcán La Palma», y si eso se hizo mediante la tectónica de placas en un planeta geológicamente muy dinámico. .

La misión aclarará cuestiones para las que hoy no tenemos respuesta, como cómo se forman estos planetas tan cerca de su estrella, qué composición tienen, qué materiales componen el sistema solar, cómo se desarrolla, cuál es la composición del sistema solar. atmósfera débil de Mercurio y cuáles son los exoplanetas que también están muy cerca de su estrella

Jose Maria Madiedo, doctor en Química y Física e investigador del Instituto de Astrofísica de Andalucía

La sonda europea también examinará si hay rastros de agua en las regiones polares, en cráteres que eviten el impacto de cambios tan bruscos de temperatura entre el día y la noche. No porque Mercurio sea candidato para su explotación -Madiedo cree que «sería más posible hacerlo que los asteroides» – sino para aclarar preguntas para las que no tenemos respuesta hoy, como cómo se forman estos planetas tan cerca de su estrella. , qué composición tienen, de qué materiales está hecho el sistema solar, cómo se desarrolla, cuál es la composición de la fina atmósfera de Mercurio y cómo son los exoplanetas, que también están muy cerca de su estrella ”.

La proximidad al Sol, las temperaturas extremas y la historia geológica de Mercurio dan a su superficie una configuración rugosa, con pendientes pronunciadas (pendientes pronunciadas), que según Galadi llevan el nombre de barcos famosos en la historia de la humanidad, como. Santa Maria, en honor a uno de los barcos con los que llegó Colón a América.

los Marinero fue la primera nave espacial que visitó Mercurio a principios de la década de 1970. El lo siguió Mensajero, lanzado en 2004. Once años más tarde, se estrelló, como estaba previsto después de un agotamiento de combustible, en la superficie de Mercurio y abrió un cráter de 16 metros. Madiedo enfatiza esto BepiColombo Podrás estudiar «material fresco» de este relieve artificial y ver aspectos ocultos de las capas más superficiales. La nave espacial europea desplegará dos naves orbitales en 2025: una planetaria propia y la otra magnetosférica, de la agencia japonesa JAXA.

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