Los volcanes que cambiaron la historia de la humanidad: Krakatoa, Santorini, Eyjafjallajokull, Vesubio ... |  Ciencias

Los volcanes que cambiaron la historia de la humanidad: Krakatoa, Santorini, Eyjafjallajokull, Vesubio … | Ciencias

La erupción de un volcán en un rincón remoto de Islandia, con un nombre difícil de pronunciar fuera de la isla del norte, Eyjafjallajökull, en 2010 provocó la parálisis de las comunicaciones aéreas en toda Europa. Esta enorme nube de cenizas simboliza hasta qué punto las grandes erupciones volcánicas son fenómenos globales, con consecuencias que van mucho más allá de donde ocurren. Hace unos 75.000 años, un volcán estuvo a punto de acabar con la humanidad naciente, otra erupción hace 200 años dejó al mundo sin verano y desató los mitos de Frankenstein, así como una enorme hambruna mundial, sin mencionar el Vesubio y la destrucción de Pompeya. . siglos. Pocos desastres naturales han tenido un impacto tan profundo y duradero en el futuro de la humanidad.

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Las imágenes de la erupción, que comenzó el domingo en la isla de La Palma, la primera en la superficie de España desde 1971, vuelven a encarnar el poder destructivo de la naturaleza. Puede parecer una pequeña nota a pie de página en la larga historia de los volcanes, pero para aquellos que han perdido sus propiedades o que enfrentan su poder liberado en forma de ríos de lava, esto no es absoluto. «¿Por qué construir una ciudad donde el peligro es tan obvio?», Pregunta Lucy Jones a Pompeyo en su ensayo. Catástrofes Cómo las grandes catástrofes dan forma a nuestra historia (Capitán Swing), una pregunta que se aplica tanto a la ciudad romana como a Nápoles, Tokio, Seattle, Yakarta y, por supuesto, las Islas Canarias. Se trata de lugares, en algunos casos extremadamente poblados, como las grandes ciudades japonesas e indonesias, ubicadas en zonas con alta actividad volcánica.

Reconstrucción digital de la calle Pompeya durante la erupción
Reconstrucción digital de la calle Pompeya durante la erupciónGrand Palais

«Cuando no entra en erupción, el volcán es un gran hogar», dijo Jones en un ensayo. “Los suelos volcánicos son porosos, ricos en agua y nutrientes y muy fértiles. La deformación de las rocas alrededor de los volcanes a menudo crea puertos y valles naturales que son fáciles de proteger. La tectónica de las placas garantiza que volverá a ocurrir un episodio, pero qué generación experimentará la mayor erupción es una cuestión de azar. Esto explica por qué las erupciones volcánicas pueden tener efectos devastadores inmediatos, como sucedió, por ejemplo, en las ciudades alrededor del Vesubio en el año 79 d.C., en el que sin duda es el desastre natural más famoso y estudiado de la historia, pero sus consecuencias van más allá de donde ocurrió la explosión. . Y pueden ser tan graves como para amenazar la existencia misma de la humanidad.

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El título de un libro del experto Donald R. Protero resume a la perfección los efectos de la erupción del volcán Toba, ubicado en la actual Indonesia, hace unos 75.000 años: Cuando la gente casi desapareció (Smithsonian), que se puede traducir como «Cuando la gente está a punto de desaparecer». «La erupción del Monte Toba liberó la energía de un millón de toneladas de explosivos», escribió Protero, «cuarenta veces más que la bomba de hidrógeno más grande que haya creado el hombre, más de 1.000 veces más poderosa que el Krakatoa y 3.000 veces más poderosa que la Erupción. del monte St. Helens en 1980 «. En el caso de Krakatoa, en 1883 se escuchó una explosión en Australia, a miles de kilómetros de distancia, y el planeta restauró la normalidad climática solo cinco años después. Los efectos de Toba fueron miles de veces más fuertes.

Cráter del volcán Tambora, Indonesia, cuya erupción no provocó verano en Europa en 1816.
Cráter del volcán Tambora, Indonesia, cuya erupción no provocó verano en Europa en 1816.Yus Irán / EyeEm / Getty Images / EyeEm

Esta erupción provocó que las temperaturas en todo el planeta cayeran de tres a cinco grados, creando lo que los científicos llaman una barrera genética que compromete la capacidad de supervivencia de nuestra especie. «Muchos genetistas y arqueólogos creen que el desastre de Toba está a punto de acabar con la raza humana, ya que afirman que solo han sobrevivido entre 1.000 y 10.000 parejas reproductoras en todo el mundo», dijo Protero.

Paradójicamente, Martin Meredith sostiene en su libro Nacido en Africa. La búsqueda del origen de la vida humana (Simon y Schuster) – «Nacido en África. La búsqueda del origen de la vida humana «- esta situación crítica ha obligado a la humanidad» a innovar, a crear nuevas herramientas, a formar sociedades más complejas y a convertirse en cazadores-recolectores más eficaces «. Esto también ha provocado una migración a gran escala fuera de África. Toba estaba a punto de acabar con nuestra especie, pero ciertamente sin esta enorme explosión no hubiéramos sobrevivido a la revolución tecnológica que continúa hasta el día de hoy. Esta es una hipótesis cuestionada por algunos expertos, pero refleja hasta qué punto los volcanes representan un desafío para la humanidad de su origen.

La erupción del volcán Eyjafjallajökull en Islandia en 2020
La erupción del volcán Eyjafjallajökull en Islandia en 2020Imágenes de Ingólfur Bjargmundsson / Getty

Otros volcanes europeos, como el de Santorini y la llamada erupción minoica de hace 3.500 años, que sin duda dio lugar al mito de la Atlántida y, por supuesto, el Vesubio y la destrucción de Pompeya y Herculano, tuvieron una importante influencia en la antigüedad. De hecho, como relata Daisy Dunn en su ensayo reciente Bajo la sombra del Vesubio (Siruela), el hecho de que Plinio el Joven, el gran naturalista romano, fuera testigo de una explosión cerca de la costa napolitana que mató a su tío, Plinio el Viejo, cambió por completo la vulcanología. Desde entonces, los volcanes no le han dado tregua a Europa.

El 5 y 10 de abril de 1815, el monte Tambora, también ubicado en Indonesia, entró en erupción, provocando una nube de ceniza que envolvió a todo el planeta. Es imposible saber cuántas personas murieron directa o indirectamente, aunque historiadores como Brian Fagan hablan de casi 100.000 en la erupción más grande en 2.000 años. El efecto sobre el clima fue enorme: no hubo verano en 1816, y un grupo de amigos aprovechó ese frío verano para contar historias terribles en una casa de Suiza a orillas del lago Lemán. Así nació el mito de Frankenstein, en cuyo prólogo Mary Shelley habla de un «verano húmedo y severo». Este monstruo emergió de una gran erupción volcánica para recordarnos hasta qué punto el clima del planeta se mantiene en un delicado equilibrio que es perturbado no solo por los volcanes sino también por los propios humanos.

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