Los misteriosos encuentros de orcas con veleros se intensifican en el Estrecho  Ecología  Clima y medio ambiente

Los misteriosos encuentros de orcas con veleros se intensifican en el Estrecho Ecología Clima y medio ambiente

Una reparación de la quilla destruida por un encuentro de una orca con el velero francés Benjamin Delahaye en Puerto Sherry, Cádiz, este jueves.
Una reparación de la quilla destruida por un encuentro de una orca con el velero francés Benjamin Delahaye en Puerto Sherry, Cádiz, este jueves.JUAN CARLOS TORO

Santi Villagran inventó una historia cuando sus hijos eran pequeños para enseñarles cómo pedir ayuda por radio en el mar. Les contó, entre fantasía y realidad, cómo un velero como el que tenían fue sorprendido por el ataque de un tiburón. En la cena del 1 de agosto, la patrona de Sidaljam Pudo ver cómo fue la lección de hace años. «Nunca pensé que lo que era una historia se convertiría en realidad cuando escuché que mi hijo adolescente quería miel – de tal vez tal vez señal de socorro máxima. Pero no fue por los tiburones, fue por las orcas ”, dijo Villagran, presidente del Real Club Náutico de El Puerto de Santa María (Cádiz). La colisión ha provocado la ruina del timón, un acortamiento de las vacaciones y el miedo de quienes «se lo cuentan a sus nietos», pero revela un problema inusual con la interacción entre orcas y veleros sin motivo aparente, pero esto dará lugar a más en el Estrecho de Gibraltar.

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Hace poco más de un año, en julio de 2020, se documentó el primer encuentro de una orca con un velero frente a las costas de Cádiz. Ya son más de 140 casos registrados por el grupo de trabajo científico de Orca Atlántica en el Estrecho y las costas de Portugal, Galicia e incluso Francia, puntos comunes en la ruta migratoria de estos cetáceos. El fenómeno ha surgido claramente de la nada y solo hay una seguridad que está aumentando de vez en cuando: desde marzo pasado, cuando los mamíferos llegaron al sur para cazar atunes, y más notablemente desde junio, el subjefe de la Tarifa Marítima The Jose Maraver Rescue. El centro ya ha contado 62 interacciones en el área. En 26 de las colisiones se necesitó la ayuda de rescatistas, ya que los daños en el timón, pala o casco dejaron a las embarcaciones para desviarse en medio de una autopista como el Estrecho.

La peligrosidad de estas situaciones ha llevado al Ministerio de Transportes, Movilidad y Programa Urbano (Mitma) a través de la Capitanía Marítima de Cádiz a limitar el paso de veleros a 15 metros entre el cabo de Trafalgar y Barbate, aproximadamente de dos a nueve millas de la costa. La medida es similar a la que se iba a tomar el pasado mes de septiembre entre Cabo Prioriño Grande y Punta de Estaca de Bares en Galicia, luego de que ocho barcos también fueran dañados por encuentros con estos cetáceos protegidos.

«Tenemos que disculparnos con los marineros por la restricción, pero la masa de la orca [oscila entre las 1,4 toneladas de una hembra adulta a las 3,6 de un macho] por la velocidad del impacto, esto podría hacer que un velero gire o se hunda, y hablaremos de cosas más serias ”, dijo Julio Berzosa, capitán de mar en el puerto de Algeciras.

Berzosa lleva ahora 36 años controlando las aguas del estrecho y dice que «nunca» ha presenciado tal comportamiento en las orcas. El biólogo marino y miembro del grupo Orca Atlántica, Alfredo López, también reconoce la excepcionalidad de lo que se vive en los frentes atlánticos de España y Portugal: “Esto es absolutamente nuevo. Puede encontrar registros de interacciones, pero son específicos. Se unió así a otros expertos internacionales de Galicia para intentar documentar todos los posibles enfrentamientos. Aunque López y sus colegas se niegan a hablar de ataques a barcos. “La forma en que se crean las interacciones muestra que la intención no es atacar, sino un modelo relacionado con otra causa que hay que identificar”, dijo Ezekiel Andreu, investigador de Cádiz, miembro del grupo.

Familia de orcas, en el Estrecho de Gibraltar en 2019
Familia de orcas, en el Estrecho de Gibraltar en 2019 CIRCULO

El biólogo marino gallego trabaja con dos hipótesis: “Es autoinducido por las orcas que pueden inventar un juego o comportamiento y reproducirlo. O que proviene de una situación de riesgo que han vivido y que están intentando frenarla porque les molesta «. Andre apoya estas dos teorías y señala que tal vez este sea un modelo para enseñar a los jóvenes a cazar atún: «Esto demuestra la gran capacidad que hay que adaptar. Se ha descubierto que incluso tienen dialectos en sus patrones de comportamiento. Hace siglos, una orca encontró viable arrancar atún de un pescador, y ahora todo el mundo sabe cómo hacerlo. Ahora no sabemos qué logran al interactuar con los timones de los veleros, y es posible que nunca lo sepamos. «

Villagrán y sus hijos estuvieron rodeados de hasta cinco ejemplares: «Tenía dos madres con sus crías y tal vez una tercera madre». Se dieron cuenta de su presencia cuando, mientras navegaban en moto y piloto automático a la altura de Zahara de los Atunes, el timón empezó a girar. «Podían haber hundido un barco cuando quisieran, pero no hicieron nada de eso», dijo el capitán. Tardaron hasta tres llegadas y salidas hasta que salieron, lo suficiente como para afectar el sistema de navegación autónoma y otros errores en la cadena que les impidieron seguir el rumbo que habían marcado para Alicante.

Este no es el único caso. En estos días los barcos a lo largo de la costa de Cádiz están llenos de veleros para reparar. Benjamin Delahaye espera en el puerto deportivo de Puerto Sherry (El Puerto de Santa María) desde el pasado lunes para reparar un timón que le costará al menos 4.000 euros. El francés aún afirma estar «asustado» de esto cuando estuvo rodeado de orcas mientras navegaba hacia su país.

El grupo Orca Atlántica recoge cada detalle de estos encuentros por si logra identificar un patrón recurrente. Hasta el momento, han publicado una guía con recomendaciones pidiendo no bloquear el timón, apagar los motores y la sonda, y sobre todo no atacar a los animales para intentar asustarlos. Se prevé que las aproximadamente cincuenta orcas que habitan el Estrecho, divididas en grupos, pronto comenzarán su migración hacia el norte. Posteriormente, pueden dejar nuevas incidencias con buques portugueses o gallegos. También parece probable que no renuncien a su interés por los veleros. «Si lo que hacen es exitoso para ellos, lo mantendrán», dijo Andre como advertencia.

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