Los hogares gastaron un 28% menos durante el bloqueo  Ciencias económicas

Los hogares gastaron un 28% menos durante el bloqueo Ciencias económicas

Vista de un puesto de pescado y marisco en el mercado central de Valencia.Kai Försterling / EFE

Meses de prisión en las casas. Calles fantasmas con comercios cerrados y restricciones para actividades insignificantes. Nunca se ha impuesto una parada antivirus de este tipo. Durante la guerra, se intentó redoblar las actividades en apoyo de los esfuerzos militares. Y antes en las pandemias, las ciudades se cerraron y la producción cayó debido a la muerte. Pero esta vez, la Gran Soledad y las posteriores restricciones generalizadas a la movilidad llevaron a un colapso autoimpuesto en el consumo de los hogares sin precedentes históricos. Y ahora sabemos cuánto: el gasto medio de los hogares se redujo en 3.247 euros en 2020, un 10,7% menos que el año anterior, según el Instituto Nacional de Estadística (INE). En promedio, las familias pagaron 26.996 €, la cifra más baja registrada en la serie de la Encuesta de Presupuestos Familiares, iniciada en 2006.

Durante el arresto domiciliario entre marzo y junio, naturalmente, el consumo de los hogares descendió aún más: 28,2% respecto al mismo período del año anterior, si se tomaran únicamente los gastos estrictamente monetarios y no los cálculos habituales que realiza el INE. El valor de la vivienda en propiedad se registra como alquiler gastado con el fin de homogeneizar el poder adquisitivo de las viviendas.

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Durante los meses de cierre, las familias se vieron obligadas a cambiar su forma de comprar. Los alimentos pasaron de representar una quinta parte del gasto monetario a una tercera parte. Por el contrario, los restaurantes y hoteles representaron solo el 2% del total, en comparación con el 12% en los años previos a la pandemia. El transporte cayó al 11%, muy por debajo del habitual 16% antes del covid. Y la ropa y el calzado reducen su peso al 1,6%, cuando suelen cubrir el 6%.

Sin poder salir y sin tener que ir a trabajar, los hogares reducen su gasto en ropa y calzado, restaurantes y hoteles en un 80%. Al finalizar y con la apertura de la nueva norma, el consumo de estos rubros sufrió un fuerte repunte, que, sin embargo, no fue suficiente para recuperar los niveles perdidos con la pandemia.

En todo el año, los pagos en restaurantes y hoteles cayeron un 40%: las familias gastaron 1.752 euros frente a 2.944 en 2019. En ocio y cultura, hubo una caída del 31,9% hasta 1.126 euros. En transporte el descenso es del 29,5% hasta los 2741 euros. Y en confección y calzado 28,8%, hasta 1009 euros.

Por el contrario, los hogares solo aumentaron su gasto durante el año en los grupos de alimentación y vivienda, que aumentaron un 6,8% y un 1,9%, respectivamente. De hecho, a pesar del descenso de la actividad provocado por la pandemia, el alquiler medio pagado por las familias continuó en trayectoria ascendente: 5.683 € frente a 5.507 € en 2019 y 4.775 € en 2016.

El nivel de gasto antes de la crisis de 2008 se está alejando nuevamente

Después de restar la inflación en 2019, los hogares aún no habían recuperado los niveles de gasto real antes de la Gran Recesión. Todavía quedaba por recuperar un tercio de lo perdido entre 2008 y 2014. Y ahora la pandemia ha provocado un retroceso y un retraso en el momento en que estos niveles pueden volver. Doce años después de la crisis financiera, los españoles todavía están lejos de recuperar su gasto. La insatisfacción y el populismo tienen una base económica.

Pero estos costos podrían haber bajado más si no hubiera sido por la intervención pública. Nunca antes en la historia ha existido un estado de bienestar dispuesto a endeudarse en masa con el apoyo de los bancos centrales para proteger los ingresos de los hogares, que, a pesar de una caída brutal de la actividad en 2020, han caído solo un 3,27%, según datos del PIB de INE. La protección social que brinda ERTE y los beneficios explican por qué el colapso del gasto de los hogares no fue mayor. Y si este descenso forzado por restricciones al consumo se une a la protección de la renta, el resultado es que los depósitos ahorrados por las familias se disparan en unos 60.000 millones de euros respecto a los acumulados el año anterior, de los que 40.000 son por restricciones. De un pandemia y, por tanto, sería un ahorro forzoso, según los cálculos del Banco de España. Los costes también serían menores si no fuera por el aumento de las compras online. Pero debido a las dificultades para recopilar esta información en la pandemia, el INE no ha podido medir cuánto ha crecido el comercio electrónico.

Lo que pasará con estos ahorros retenidos es una de las incógnitas que marcarán el futuro de la economía en los próximos meses. La encuesta de presupuestos familiares ofrece algunas pistas. Las familias respondieron a la crisis de salud de formas muy diferentes en función de su nivel de gasto: los hogares que más dejaron de consumir fueron los que más gastaron. El 40% con mayores pagos reduce su consumo en más de un 10%. Por el contrario, el 20% de los hogares con menores gastos solo reducen su presupuesto en un 5,8%. Es decir, el ahorro se concentra en las familias de mayores ingresos y por tanto con menor tendencia a desperdiciar sus ahorros.

Este es un fenómeno lógico, ya que las personas de bajos ingresos tienen una mayor proporción de su consumo en áreas clave: el 20% que gasta menos gasta dos tercios de su presupuesto para vivienda y alimentos. Por otro lado, el 20% con mayores costos gasta menos de la mitad en este puesto. La desigualdad en esta área es obvia. Mientras que el quintil de mayor costo gasta casi el 28% de su presupuesto en transporte, entretenimiento y cultura, así como en restaurantes y hoteles, el quintil de menor costo utiliza solo el 10% de sus pagos para estas funciones.

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