Los colibríes copian la apariencia de los machos para evitar el acoso  Ciencias

Los colibríes copian la apariencia de los machos para evitar el acoso Ciencias

Los jacobinos de cuello blanco son una especie de colibrí que vive en América Central y del Sur. Al igual que con otras especies, los machos y las hembras adultos tienen diferentes apariencias. Cuando este dimorfismo aparece en el mundo de las aves, las crías suelen parecer hembras adultas, pero esta especie, la llamada Florisuga mellivora, tiene dos características. La primera es que los individuos inmaduros tienen una apariencia similar a los hombres mayores. La segunda es que cuando crecen, no todas las hembras cambian su plumaje correctamente. Alrededor del 20% adquieren los colores que les combinan. Los investigadores no saben si esto se debe a factores genéticos o ambientales, pero han descubierto que las mujeres con apariencia masculina sufren menos acoso social que otras personas.

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Las crías de esta especie se caracterizan por colores brillantes en la cabeza y las alas, tienen una mancha anaranjada en el cuello y la cola y el pecho están salpicados de verde. Los hombres mayores comparten colores básicos, muy similares a los jóvenes, aunque en este caso la cola y el pecho son casi completamente blancos. Las hembras tienden a lucir tonos más apagados, como el gris, el verde e incluso el negro, predominando el verde tanto en la cola como en el pecho. Aquellas mujeres que adoptan la forma masculina lo hacen cuando llegan a la edad adulta, pero no pueden hacerlo más tarde. Una vez disfrazados, no pueden restaurar el color del plumaje que les conviene.

Las observaciones de los investigadores se realizaron entre julio de 2015 y junio de 2019 en Gamboa, Panamá, donde seleccionaron 436 jacobinos de cuello blanco. A través de una serie de comederos, estudiaron cómo interactuaban los diferentes ejemplares entre sí. Así, los expertos encontraron que el acoso escolar proviene principalmente de los hombres y es más común entre las mujeres con sus colores habituales. Esta violencia suele manifestarse en actitudes agresivas en las interacciones sociales o durante las comidas. En algunos casos, incluso hubo mordeduras y golpes en el cuerpo. En 269 persecuciones que involucran al menos a un hombre (independientemente del género), este es el perseguidor en la mayoría de los casos. En contraste, en las 90 persecuciones registradas que involucran a un individuo con apariencia femenina, fueron procesadas 10 de 11 veces. Así, mujer camuflada pueden tener un acceso más seguro a los comederos con más frecuencia y durante períodos más prolongados.

De izquierda a derecha, plumaje y apariencia de jacobino femenino, masculino y juvenil con cuello blanco.Gillian Dietner

Los expertos han rechazado la idea de que estos nuevos colores facilitarán la búsqueda de pareja más rápido. De hecho, señalan que cuando las hembras tienen estos tonos más brillantes es precisamente cuando aún no están maduras y no pueden reproducirse. Esta teoría de los investigadores fue posteriormente reforzada por sus propios ensayos. En todas las pruebas, el equipo de la Universidad de Cornell corrió cuando había una mujer con sus colores habituales, los hombres se les acercaban primero. Cuando había dos mujeres con apariencia masculina, no parecían tener mucha preferencia. “Es difícil decir si la ventaja del apareamiento para las mujeres de aspecto femenino es realmente algo que les importa. En nuestros experimentos, vimos que, si bien tenían una ventaja para atraer a sus parejas, también se cortejaba a las mujeres con colores masculinos “, explica Jay Falk del Departamento de Neurobiología y Comportamiento de la universidad y uno de los autores del estudio. Los hallazgos completos son publicado en la revista Biología actual.

Quiero decir, este traje No ofrece ventajas a la hora de reproducirse, pero sí ofrece ventajas para el acceso a los alimentos o para esconderse de posibles depredadores, lo que apoya la idea de los investigadores de que estos colores favorecen la selección social. Esta teoría establece que la ornamentación animal y los sistemas de protección evolucionan en función de la competencia por la comida, los amigos o la atención de los padres. Según Falk, la selección sexual se ha considerado hasta ahora como uno de los principales impulsores de estos cambios, pero este trabajo podría abrir nuevos horizontes: otros no. “Continuó: ‘Hemos estudiado una especie que probablemente tiene selección sexual en los machos, pero incluso eso no da una historia completa de los ornamentos, especialmente para las hembras”.

Este “disfraz” no ofrece ventajas a la hora de reproducirse, pero sí ventajas para acceder a la comida o esconderse de posibles depredadores.

Este colibrí no es el único que tiene este cambio de apariencia. En este tipo de ave, este es un fenómeno relativamente común tanto en individuos jóvenes como adultos. Pero también ocurre fuera del mundo de las aves. La ciencia informa de casos de hembras de peces, libélulas, mariposas o lagartijas que adquieren la apariencia de machos. En el caso de esta especie, este fenómeno fue descubierto en 1950. “Es posible que exista algún equilibrio que mantenga las cosas estables. Todavía no entendemos por qué la mayoría de las mujeres no se parecen a los hombres y por qué ambos tipos pueden coexistir ”, dice Falk.

El experto cree que el estudio puede ampliar las perspectivas y evaluar mejor la vida de los animales. “Creo que de alguna manera es útil para la gente saber que todavía hay mucho misterio en un pájaro que puedes encontrar en tu jardín, y que no tienes que ir muy lejos para encontrarlo”, concluye.

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