Los científicos analizan el océano de la Palma en sentido antihorario antes de que llegue la lava  Ciencias

Los científicos analizan el océano de la Palma en sentido antihorario antes de que llegue la lava Ciencias

Desde estudiar anchoas hasta coladas de lava. El barco de la ciencia Ramon Margalef investigaba la abundancia de futuras nacedoras de anchoa en el Cantábrico cuando recibió la orden de ir a Canarias. La erupción del volcán La Palma les obligó a zarpar desde Vigo para ayudar con el plan de emergencia desde el mar. Durante su viaje a la isla volcánica, surgió una emergencia: poder analizar el litoral de las palmeras antes de lavarse para llegar al océano. «Trabajamos de manera muy estresante para analizar todo lo que necesitamos en las aguas menos profundas antes de que llegue a la costa», dijo el lunes a EL PAÍS el líder de campaña Eugenio Freile en cubierta. Margalef. «Lo hicimos, lo logramos, trabajamos 24 horas», dijo.

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«Estamos realizando el primer análisis de sangre en el agua para vigilar posibles anomalías», explica el investigador del Instituto Español de Oceanografía (IEO-CSIC), mientras sus compañeros vertían rápidamente muestras de agua captadas a distintas profundidades de grandes botellas en pequeños tubos, bloqueando este laboratorio húmedo con vista al Océano Atlántico. «Para que podamos decidir dónde se ve afectada el agua para analizarla más de cerca», dijo. Aunque el lavado no llegó, la ceniza ígnea llovió en la zona durante varios días, cambiando el equilibrio del mar. El barco tiene planes para otros cinco días en la zona, pero como dice Freil, «El IEO no puede irse si llega la lava».

«Tenemos muy claro el monitoreo terrestre, pero no sabemos qué está sucediendo en el océano».

Eugenio Fraile, director de campaña del IEO-CSIC

La prioridad era hacer un mapa submarino justo al lado de la orilla (desde 9 metros en el exterior), donde se espera que caiga la lava cuando llegue a la orilla, después de destruir ciudades, carreteras y plataneras. Esta batimetría de alta resolución tenía que ser completada lo antes posible, capaz de detectar cada detalle en el fondo, mientras la lengua ardiente amenazaba con arruinar su trabajo.

«Tuvimos que actuar antes de que la lava llegara a la zona submarina y nos obligara a alejarnos», dijo Olga Sánchez, geóloga marina del IEO-CSIC de Málaga, que lleva dos noches construyendo este mapa submarino. «Tuvimos que trabajar rápido, pero afortunadamente al final la lava no vino», dijo. Ahora podrán comparar con las garantías antes y después cuando la lava se derrame, si finalmente sucede. También se iniciaron muestreos de agua en los diez puntos más cercanos a la isla para diagnosticar su salud ante el impacto ígneo.

Una roseta o dispositivo para medir diversos parámetros de la nave del Instituto Español de Oceanografía
Una roseta o dispositivo para medir diversos parámetros de la nave del Instituto Español de Oceanografía «Ramon Margalef» durante su trabajo en la costa de la isla de Puerto Naos La Palma, durante la erupción del volcán Cumbre Vieja.Arturo Rodríguez / Arturo Rodríguez

El barco llegó a las aguas de las palmeras la noche del sábado, y desde entonces han seguido realizando tareas imprescindibles para desentrañar todo lo que el mar podía aportar a esta crisis. Es fundamental estudiar el fondo marino para detectar grietas, emisiones de gases o deformaciones de la tierra por magma, imágenes que complementan los datos que ya tienen los vulcanólogos de la superficie. «El monitoreo terrestre es muy claro para nosotros con datos de IGN, IGME e Involcan, pero no sabemos qué está pasando en el océano», dijo Freyl, quien es parte del comité científico del plan de emergencia del volcán.

Como explica el geólogo Juan-Thomas Vazquez, tienen un mapa hecho hace tres años en el área de Angelis Alvarinho (Barco gemelo de IEO) Margalef), en el que se registran sismos desde 2017, cuando se despertó el magma debajo de La Palma: “Afortunadamente, habíamos realizado aquí batimetría en este momento y podemos comparar para observar las deformaciones actuales, para analizar la parte que corresponde a la fisura. «

«Tuvimos que actuar antes de que la lava llegara a la zona submarina y nos obligara a alejarnos».

Olga Sánchez, geóloga marina del IEO-CSIC

Algo similar sucedió hace exactamente 10 años cuando Margalef Estuvo en El Hierro en 2011 durante la erupción del volcán submarino Tagoro: sus mapas submarinos permitieron hacer un examen de rayos X del perfil de este nuevo cono. Desde entonces, estos dos barcos IEO han realizado más de 30 campañas para conocer la actividad volcánica submarina en Canarias. Freil debutó en el estudio de las erupciones en este programa de El Hierro, y ahora, una década después, es todo un experto: “La lava provocará graves disturbios. «Hay un sustrato aquí, rico en vida, que va a destruir», advirtió. Todos los organismos que no pueden escapar, como los que viven en el fondo, morirán. Los que ya pueden hacerlo: los pescadores de la cuenca afectada por la erupción (Tazacorte) ya están denunciando escasez de capturas cuando salen a pescar fuera de la zona de exclusión marcada en el mar por las autoridades.

Un barco de salvamento marítimo que forma parte del dispositivo de emergencia y fumarola del volcán Cumbre Vieja, observado desde el interior al protagonista de la Guardia Civil en la isla de La Palma.
Un barco de salvamento marítimo que forma parte del dispositivo de emergencia y fumarola del volcán Cumbre Vieja, observado desde el interior al protagonista de la Guardia Civil en la isla de La Palma.Arturo Rodríguez / Arturo Rodríguez

Pero como en la erupción del Tagoro, todo lo que muere será revivido por la fuerza. “Ya lo sabemos porque la ciencia ha demostrado que en tan solo tres años, la riqueza de Mar de las Calmas en El Hierro ha regresado por la fuerza. Estaba 100% regenerado e incluso mejor de lo normal. Es importante insistir en este mensaje de optimismo; fue devastador al principio, pero se reconstruirá en un futuro cercano ”, alentó Freyl, que estaba al mando de una docena de científicos a bordo. Al fondo, desde Margalef, se ve el volcán en Cumbre Vieja, que también resucita después de pasar toda la mañana del lunes aparentemente apagado, y con la ropa evaporada sobre los últimos plátanos que lo separan de la orilla.

Cuando la lava llega al mar, que allí tiene una temperatura de 25 grados, se produce un golpe de calor y un humo blanco nocivo, según explican las autoridades aledañas a los barrios costeros. Pero Frail explica que hay muchos detalles que no se conocen sobre cómo los productos de magma afectan el medio marino, por lo que este trabajo será de gran ayuda en el futuro. Estudian el estado del agua, decenas de parámetros que van desde la salinidad al pH, y los rayos X examinan en detalle el estado general del ecosistema marino. Por ejemplo, morder el lecho marino con una draga de rocas o recolectar muestras de coral que absorben gases volcánicos y analizar su estado puede convertirse en una señal biológica de la llegada de una futura erupción.

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