Las zonas rurales de España tienen peor acceso a los servicios que el resto de la UE  Ciencias económicas

Las zonas rurales de España tienen peor acceso a los servicios que el resto de la UE Ciencias económicas

Un hombre camina en el municipio de Alkanis, en Zamora.ULI MARTIN

Las zonas rurales de España tienen un peor acceso a los servicios que las de otros países europeos, según un estudio del Banco Central de España. La Autoridad analiza las distancias que deben recorrer los ciudadanos para acceder a servicios básicos como dispensarios, guarderías, supermercados, hospitales, polideportivos o bibliotecas. Y concluye que en las zonas urbanas hay que recorrer una distancia similar o incluso un poco menos que en otros países europeos. En los municipios rurales, sin embargo, la distancia es mayor, especialmente cuando se trata de servicios locales como la atención primaria de salud o un supermercado. Hay más diferencia en ellos que en los que ofrece la Comunidad Autónoma como hospital.

En las zonas rurales de Castilla-La Mancha, Aragón y Castilla y León, los ciudadanos están a unos 25 km de los servicios locales. Según el análisis, titulado Acceso a los servicios en la España rural, este déficit puede explicarse en parte por la orografía. Al existir un relieve más montañoso, lugares más aislados o una mayor distancia de las capitales y la costa que en otros países europeos, el acceso a los servicios se resiente. En otras palabras, las zonas rurales de España son más remotas. De hecho, una vez eliminado este factor, la accesibilidad mejora, según un estudio del Banco de España.

El último informe anual de la Autoridad ya ha subrayado que España tiene una alta concentración de población y que tiene un porcentaje inusualmente alto de zonas deshabitadas. Si el territorio se divide en celdas de un kilómetro, solo el 13% está significativamente poblado. Aparece un gran blanco en el resto del mapa y no se puede ver nada como esto en Europa, excepto en Laponia.

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La concentración facilita menores costos de servicios por persona, dice el banco. Pero también reconoce que esta dinámica demográfica puede tener otras consecuencias que pueden generar cierto descontento social. “La discusión sobre la desigualdad entre las zonas rurales y urbanas en cuanto al acceso a los servicios se ha confirmado en el debate”, dice el documento en una clara referencia a movimientos como Teruel Exist.

El ciudadano español medio tiene que recorrer unos 3,5 kilómetros para acceder al servicio local más cercano, frente a los cuatro kilómetros que tiene que recorrer el ciudadano medio de la UE. Sin embargo, esto está cambiando cuando se trata de provincias rurales, aquellas donde más del 50% de la población no vive en áreas urbanas y no hay área urbana con más de 200.000 habitantes. En estas zonas rurales, el ciudadano español medio tiene que viajar 12,4 kilómetros hasta la oficina local más cercana, frente a 4,8 kilómetros en Alemania, 7,6 en Francia y 4,7 en Italia. En una provincia como Teruel, esta distancia alcanza los 20 kilómetros. En Zamora, a las 16.4 y en Cuenca, a las 15.

Si comparamos las diferencias en España, la población rural tiene que recorrer una media de 20 kilómetros más que la que vive en las ciudades para acceder a un servicio local.

Y para llegar a una oficina regional como hospital, la media en España es de 27,2 kilómetros, frente a los 30 kilómetros de la UE. Para estos servicios, las provincias rurales españolas no presentan diferencias en accesibilidad respecto al resto de la Unión. Aunque en los enclaves rurales de Teruel, Cuenca, Cáceres, Soria y Lugo, las distancias varían entre los 89 y 118 kilómetros. La heterogeneidad en el acceso es muy grande, señala el diario.

“En España, las zonas rurales tienen un peor acceso a los servicios que sus homólogas europeas, mientras que las diferencias no son significativas en el caso de las zonas urbanas”, concluyó el supervisor. Agregó que “la facilidad de acceso a los servicios por parte de los ciudadanos de un país o región puede ser considerada como un indicador del grado de su desarrollo económico y social”.

Otro elemento que, según el estudio, puede contribuir es la menor recaudación tributaria en los municipios rurales. Ingresan menos, tanto porque tienen una población más pequeña como porque sus tasas impositivas son más bajas. El IBI o impuesto sobre el volumen de negocios tiene tasas más bajas cuanto más pequeña es la ciudad. Además, los municipios pequeños dependen más de las transferencias de otros niveles de la administración, enfrentan mayores costos fijos per cápita, especialmente cuando se trata de lugares muy remotos, y se endeudan menos que las grandes ciudades. Todo esto afecta la capacidad de financiar servicios. Sin embargo, el Banco de España no entra en los motivos por los que estas ciudades presentan estas características: si tienen peores servicios porque reducen impuestos y menor capacidad de endeudamiento, o si fijan tipos de interés más bajos porque tienen menos población y tratan de atraerla. .

En Castilla-La Mancha, un ciudadano rural tiene que recorrer unos 34,33 kilómetros hasta una oficina local. En Aragón, el 29,94 y en Castilla y León, el 26,7. En cambio, en Andalucía hay 12,71; en Galicia, 14,68 o en Cataluña, 12,85.

En un contexto en el que se requieren recursos para una España vacía, el Banco de España reconoce que estos municipios tienen un peor acceso a los servicios. En su informe anual reconoció que se deben mantener niveles mínimos. Aunque pidió cautela: “Estas políticas pueden reducir las disparidades territoriales, pero en ocasiones también pueden llevar a una pérdida de efectividad”. Y destaca el establecimiento de cooperación entre municipios para generar economías de escala y aprovechar oportunidades de ocio, teletrabajo, venta online, energías renovables o la economía del cuidado. Sin embargo, para impulsar estas actividades, el acceso a banda ancha es fundamental y el estudio recuerda que aún existen grandes diferencias de cobertura entre las zonas rurales y urbanas.

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