Las mareas y los días del sol eterno  Espacio vacío

Las mareas y los días del sol eterno Espacio vacío

Cuando las tres tripulaciones de la nave espacial Resistencia Llegan a Miller, el primer planeta en orbitar un agujero negro llamado Gargantúa, y descubren un planeta cubierto de agua con un paisaje de montañas de fondo. Es demasiado tarde cuando se dan cuenta de que no son montañas, son olas y un gigante perderá un tiempo valioso. Estamos en la pelicula Interestelar de Christopher Nolan y los personajes principales han sufrido los efectos de las brutales fuerzas de la marea que los guionistas bien informados imaginaron para el más allá.

Más información

La fuerza de las mareas de nuestro planeta explica los cambios periódicos del nivel del mar que se perciben a lo largo de las costas, de ahí su nombre. Este es un efecto directo de la influencia gravitacional de la Luna (y el Sol) sobre la superficie terrestre. Funciona de la siguiente manera: la parte de la Tierra más cercana a la Luna sufre una gravedad más intensa que la más alejada, provocando una deformación de la corteza terrestre de casi un metro. Una cuarta parte de la superficie de la Tierra forma una especie de abultamiento que se mueve a medida que nuestro satélite recorre su órbita. El efecto es más obvio con grandes masas en movimiento, como los océanos, que se elevan en la dirección de la luna y el sol. Cuando la Tierra, la Luna y el Sol se alinean en sus órbitas (luna nueva y luna llena), se alcanza el efecto máximo: mareas vivas. De ahí las exitosas olas gigantes de Interestelar que en el caso del planeta Miller son provocados por Gargantúa, cuya gran masa y proximidad provocan efectos gravitacionales más intensos.

Este mecanismo básico no es una nimiedad a escala planetaria. Es responsable, entre otras cosas, de calentar las lunas de Júpiter. El vulcanismo extremo de Io, por ejemplo, es causado directamente por la deformación de un kilómetro de altura que sufre la Luna en su órbita alrededor del planeta gigante. En el caso de la luna Europa, la fricción generada sobre una superficie que se deforma constantemente proporciona el calor necesario para mantener el océano líquido por debajo de la superficie helada de la luna, convirtiéndolo en uno de los objetos más interesantes en la búsqueda de vida en el mundo. sistema solar.

Estas fuerzas prolongan los días de la Tierra y hacen que la Luna retroceda y vea siempre la misma cara.

Estas fuerzas también son responsables de otros fenómenos curiosos. Extienden la duración de los días de la Tierra y hacen que la Luna retroceda y siempre vea la misma cara. Esto se debe a que las fuerzas de las mareas generan cambios en la velocidad de rotación de los cuerpos involucrados. En la Tierra, la duración de los días ha cambiado durante millones de años. En la época de los dinosaurios, el día de la Tierra duraba solo veintidós horas, en comparación con las veinticuatro de hoy. Y el efecto también se siente en la Luna, que eventualmente gira conectada a la Tierra por las fuerzas de las mareas y tarda los mismos días en girar una vez sobre su eje, como lo hace para una órbita alrededor de la Tierra una vez. Siempre vemos la misma cara a la luna, porque con el tiempo la velocidad de rotación del satélite se sincroniza con su velocidad orbital.

Esto se puede extrapolar a cualquier sistema planeta-luna o planeta-estrella, y hemos descubierto mundos donde los días (en un lado del planeta) son eternos. Muchos exoplanetas descubiertos en órbitas cercanas a sus estrellas siempre terminan mostrando la misma cara. Son mundos en los que siempre hay día en un lado del planeta y noche en el otro. Si los dos cuerpos están lo suficientemente cerca para que actúen las fuerzas de las mareas, el planeta tarda exactamente el mismo tiempo en girar alrededor de su propio eje a lo largo del tiempo mientras gira alrededor de su estrella anfitriona o satélite gravitacional. Estos exoplanetas estarán sometidos a un clima tan extremo que, en principio, a menos que tengan una atmósfera con vientos soplando en la superficie, mitigando estos efectos y permitiendo una meteorología más moderada, se puede descartar cualquier posibilidad de vida en la superficie.

Este fenómeno gravitacional también está involucrado en la formación de cometas como Halley. Estos tipos de cometas provienen de la nube de Oort, que es la parte más externa del sistema solar (se extiende a más de un año luz del sol) y está formada por miles de millones de rocas de hielo. Estas rocas o planetesimales, que generalmente se encuentran en órbitas muy distantes, se calientan y comienzan a evaporarse, convirtiéndose en cometas cuando se lanzan al sistema solar. Lo que actúa como catapulta para las rocas es la deformación de la nube de Oort por las fuerzas de las mareas provocadas por el campo gravitacional de la Vía Láctea. La nube se extiende en la dirección del centro galáctico y se comprime a lo largo de los otros dos ejes, al igual que la Tierra en respuesta a la presencia de la Luna. La gravedad del Sol es lo suficientemente débil a tal distancia que estas pequeñas perturbaciones galácticas son suficientes para lanzar literalmente algunos de estos diminutos cuerpos hacia el Sol, convirtiéndolos en cometas.

Las fuerzas de marea también son capaces de aplastar estrellas enteras si orbitan agujeros negros o satélites más pesados, y destrozar lunas y asteroides que caen cerca de enanas blancas o estrellas de neutrones. Cuando operan a escala galáctica, tienen efectos muy importantes sobre las colisiones entre estas estructuras gigantes compuestas por millones de estrellas, lo que lleva a la destrucción de galaxias enanas. Las manifestaciones visuales más llamativas de las mareas galácticas en acción se pueden ver en forma de colas generadas por la colisión o la órbita de galaxias. Las colas gigantes de escombros que generan son colecciones de estrellas que han sido literalmente arrancadas de sus galaxias por las fuerzas de las mareas. Pero no todo es drama, también pueden comprimir nubes de gas interestelar en galaxias, provocando la formación de gran cantidad de estrellas que de alguna manera compensan lo que han robado.

Entonces, si tienes la suerte de disfrutar del mar este verano, recuerda que el mismo mecanismo que te hace mover la toalla en la playa varias veces al día para que no se moje, porque la marea también mueve cometas, destruye lunas y asteroides y arrebatar estrellas de sus galaxias. Pero sobre todo, también es responsable de la existencia de días soleados que nunca terminan en algún mundo lejano, lejano.

Eva Vilaver Es investigadora del Centro de Astrobiología, dependiente del Consejo Supremo de Investigaciones y del Instituto Nacional de Tecnología Aeroespacial (CAB / CSIC-INTA).

Espacio vacío Esta es una sección en la que nuestro conocimiento del universo se presenta cualitativa y cuantitativamente. Su propósito es explicar la importancia de entender el espacio no solo desde un punto de vista científico, sino también desde un punto de vista filosófico, social y económico. El nombre “vacío cósmico” se refiere a que el universo está y está, en su mayor parte, vacío, con menos de 1 átomo por metro cúbico, a pesar de que en nuestro entorno, paradójicamente, existen quintillones de átomos de metro cúbico. , que nos invita a reflexionar sobre nuestra existencia y la presencia de la vida en el universo. La sección está compuesta por Pablo G. Pérez González, investigadora del Centro de Astrobiología; Patricia Sánchez Blasquez, Catedrático de la Universidad Complutense de Madrid (UCM); Y. Eva Vilaver, investigadora del Centro de Astrobiología.

Puedes seguir PREGUNTA En Facebook,, Gorjeo y Instagramo regístrate aquí para recibir nuestro boletín semanal.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *