Las hienas de clase alta heredan los contactos sociales para vivir más y mantener el "status quo" de la manada |  Ciencias

Las hienas de clase alta heredan los contactos sociales para vivir más y mantener el “status quo” de la manada | Ciencias

La herencia de rango social no es infrecuente en la naturaleza, y ciertamente no entre los humanos. Además, es común que las crías hereden las relaciones sociales de sus padres, como es el caso de los elefantes africanos y los macacos. Incluidas las hienas que tienen estructuras sociales muy similares a estos monos. Un estudio publicado hoy analizó medio millón de interacciones entre hienas a lo largo de 27 años de observación científica para concluir que las hienas jóvenes mantienen contacto social con sus madres, especialmente las de alto rango en el grupo. Un fenómeno que tiene importantes consecuencias para la vida de estos animales.

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Las hienas son un ejemplo de matriarcado entre los mamíferos: gobiernan y los machos migran para encontrar una nueva manada. Por tanto, en este estudio, que se publicó en la portada de la revista Ciencias, se centran en las relaciones que las hienas heredan de sus madres. El resultado no deja lugar a dudas: incluso años después de dejar la guarida, las hienas de alto rango mantienen fuertes lazos con las mismas personas con las que estaban asociados sus padres, incluso después de su muerte. Los de clase social más baja tienden a diferir mucho más, buscando amistades diferentes y más fuertes que las de sus madres de bajo rango para tratar de compensar su situación de vulnerabilidad. Y esto tiene dos simples consecuencias: la estabilidad del grupo se mantiene durante décadas (suelen vivir hasta los 25 años), correspondiente a las mismas familias, y se alarga la esperanza de vida de las hienas de clase alta.

Para Holekamp, ​​las hienas transmiten a sus pequeños un legado, similar al de los humanos, “cosas menos tangibles, como idiomas, creencias y grupos de relaciones sociales”.

La investigadora Kay Holekamp de la Universidad Estatal de Michigan (EE. UU.) Cree que su estudio en Ciencias sugiere cómo algo tan rico y complejo como la herencia cultural que vemos en los humanos puede comenzar durante la evolución de otros mamíferos, como la herencia social aprendida en las hienas manchadas. “Además de las manifestaciones físicas de riqueza o pobreza”, dice Holekamp, ​​”sabemos que lo que la gente transmite a sus hijos como herencia es mucho menos tangible, como idiomas, conjuntos completos de normas culturales, creencias y grupos. de las relaciones con los demás. miembros de nuestras sociedades “. Las hienas dan a sus camillas una ventaja similar, explica Holekamp; menos complejas, pero las líneas básicas serían muy similares.

La amistad con hienas de alto rango da acceso prioritario a la comida, evitando el estrés de las peleas por los escasos restos que dejan las hienas de bajo estatus (grupos de hasta 130 miembros), y también permite más aliados en conflictos determinados por calidad y cantidad. de mantenimiento.

Hace tres años, expertos del Instituto Leibniz de Investigación Zoológica y de Vida Silvestre mostraron en un estudio cómo las alianzas fortalecen el matriarcado de las hienas. Al igual que con los bonobos, las hienas hembras mantienen su trono no porque sean más fuertes que los hombres (son un poco más grandes que ellos), sino por las alianzas que tejen en el grupo para contrarrestar la agresión. Según una de las autoras de este trabajo, Eva Davidian, muestran que la cantidad de parientes con los que puede contar un individuo y las asimetrías entre individuos predicen fuertemente la relación de dominancia entre dos hienas. “Pero no estaba claro cómo se produjeron estas asimetrías; este estudio proporciona explicaciones ”, dice David.

“En las hienas, el rango social se hereda a través del aprendizaje. No determinado por la fuerza física u otros rasgos que puedan transmitirse genéticamente “

Kay Holekamp, ​​Universidad Estatal de Michigan

Los aliados que tienen hienas jóvenes son un factor importante para determinar el resultado de sus disputas, explica Holekamp: “Los jóvenes de familias de alto rango tienen más apoyo porque tienen más parientes y también atraen lo que podríamos llamar grupos pequeños, mujeres de menor rango a las que les gusta salir con mujeres más dominantes “.

“Ya sabíamos que en las sociedades de hienas, el rango social tiene efectos importantes sobre la adaptabilidad y se hereda a través del aprendizaje. Es decir, no está determinada por la fuerza física u otros rasgos que puedan transmitirse genéticamente ”, explica el experto de la Universidad Estatal de Michigan, que lleva tres décadas estudiando hienas en África. Ahora bien, este estudio muestra que, además del rango social, se hereda de las madres una amplia gama de relaciones, especialmente entre los funcionarios de alto rango. “Esto también se aplica a los humanos”, dice el zoólogo.

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