Las empresas públicas de electricidad son habituales en la UE, pero la instalación de una en España ya no reducirá la factura de la luz |  Ciencias económicas

Las empresas públicas de electricidad son habituales en la UE, pero la instalación de una en España ya no reducirá la factura de la luz | Ciencias económicas

A menudo asociado con las desastrosas experiencias de los regímenes populistas de la izquierda latinoamericana, el término nacionalización es probablemente uno de los más malignos del vocabulario económico. La pandemia, con sus numerosas inyecciones públicas en empresas en problemas, algunas de las cuales finalmente pasaron a manos del Estado y de la rica Europa, ha aliviado al menos temporalmente los tabúes que la rodean. Pero su viaje continúa: después de años de retroceder a través de la privatización, la crisis de precios en el sector eléctrico ahora alimenta la posibilidad de que el estado regrese para tratar de reducir las altas facturas de electricidad.

La ministra de Medio Ambiente, Teresa Ribera, anunció este jueves la posibilidad de nacionalizar parte de la producción de energía mediante la creación de una entidad pública que agrupe las centrales hidroeléctricas cuyas concesiones están caducando. Esta es una forma de intervención indolora para las empresas, pero muy lenta de implementar, dado que en un contexto de urgencia la iniciativa requiere años de espera para ser efectiva.

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Esa es la opinión de Francisco Valverde, analista del mercado eléctrico. “Si el control del agua se traspasa a Red Eléctrica u otra empresa pública, podrían generar electricidad a un coste mínimo para que no pierdan dinero en lugar de a un precio alternativo, como es el caso actualmente, pero esta instalación pasaría desapercibida. Muchos de ellos tienen que caducar y a algunos les quedan muchos años ”.

Ramón Mateo, consultor de proyectos relacionados con la transición ecológica, cree que la propuesta tiene cierta base económica, dado que los propietarios de centrales hidroeléctricas reciben grandes ingresos por el diseño del mercado y no por su tecnología. Si pasa a manos públicas, señala este economista, ese dinero podría destinarse a la sostenibilidad del sistema. Pero niega que se trate de una decisión para aumentar la factura. “Las concesiones para una central hidroeléctrica caducan en su totalidad a partir del 2030. Por lo tanto, no nos permitirían actuar con la inmediatez que requiere la situación actual. Por tanto, el debate sobre esta gestión pública de las centrales hidroeléctricas debe separarse del debate actual sobre medidas para mitigar la escalada de precios «.

Por tanto, la conclusión es que no servirá para frenar el crecimiento de los precios a corto plazo. La propia ministra Ribera es consciente de las dificultades para detener rápidamente la subida. «Quien diga que hay una sola medida que nos puede permitir cambiar las cosas de un día para otro en el BOE no tiene ni idea de lo que dice o hace la demagogia barata», dijo este viernes a La Sexta. De esta manera, respondió a las palabras del portavoz del Parlamento Unidos Podemos, Pablo Echenike, quien dijo que si hay voluntad, el problema se puede solucionar «mañana» con una ley que limitará el precio por megavatio / hora.

La oposición rechaza la creación de la empresa pública. El Partido Popular lo calificó de «disparate», y la teniente de alcalde de Madrid, Begonia Villasis de Ciudadanos, pidió al gobierno «no copiar lo que están haciendo en Venezuela». Sin embargo, Unidos Podemos considera que esta es una afirmación válida y recuerda que Francia, EE.UU., Holanda, Suecia, Australia, Italia, Suiza o Japón tienen empresas públicas de electricidad. Al igual que España hasta Endesa, fue privatizada y luego vendida a la empresa italiana Enel. La participación pública en el sector está ahora limitada al 20% de las acciones de Red Eléctrica de España (REE) a través de la Sociedad Estatal de Participaciones Industriales (SEPI), pero REE gestiona las redes de transporte de energía y no se dedica a la producción ni a la comercialización, por lo que no puede afectar los precios.

EDF, símbolo francés

Entre los países que tienen empresas públicas de energía, el caso francés es el más famoso. El estado posee el 83,77% de EDF, un gigante generador con una importante cartera de energía nuclear de 56 reactores. El resto de la propiedad se comparte entre inversores institucionales, empleados y pequeños accionistas. Su carácter público es prácticamente sagrado en Francia. Cuando se privatizó parcialmente en 2005, cotizando el 15% de su capital, hubo intensas protestas en las calles y sus trabajadores cortaron la electricidad a España y dejaron a varias figuras políticas sin luz en sus hogares. Así lo afirmó Matthias Hedenhausen en un informe encargado por la Comisión Europea sobre privatizaciones. «Para comprender una crítica a tan gran escala del plan de privatización, se debe considerar el papel de EDF como servicio público. Esta es una de las empresas más respetadas, presente incluso en las zonas más remotas del país ”, aseguró.

En 2019, antes de la pandemia, los beneficios de la compañía se cuadriplicaron hasta los 5.155 millones de euros, gran parte en Reino Unido e Italia. Pero todo lo que brilla no es oro. Está muy endeudado. Y el presidente Emmanuel Macron se ha enfrentado a una feroz oposición de los sindicatos y Bruselas con su intento de reorganizar la empresa. El grupo carece de los recursos financieros para hacer frente a las grandes inversiones necesarias para prolongar la vida útil de la flota nuclear, mientras se desarrolla la energía renovable. Francia quiere que se revise el mecanismo que obliga a EDF a vender parte de su electricidad nuclear a precios reducidos a sus competidores.

¿Mejor contra el cambio climático?

La italiana Enel, la misma empresa que finalmente se hizo cargo de Endesa después de una fuerte oferta, tiene una participación estatal mucho menor. La tesorería italiana controla el 23,6% de sus acciones y más del 60% está en manos de inversores institucionales. Pero esta implicación puede resultar útil en determinados casos. En 2018, en el momento álgido de la disputa por la compra de la empresa brasileña Eletropaulo, Iberdrola la acusó de recibir un trato preferencial del Estado italiano, lo que le permitió obtener una financiación más barata. Finalmente, Enel ganó el pulso y se hizo cargo de la empresa brasileña.

Otros ejemplos son el austriaco Verbund (51% de propiedad estatal), el sueco Vattenfall (100% de propiedad estatal) o el finlandés Fortum (50,76%). En un informe de 2018, la OCDE afirma que estas empresas públicas o semipúblicas pueden jugar un papel importante en la descarbonización, dado que en muchos casos son lideradas por gobiernos en línea con objetivos de reducción de emisiones. «Los estados, regiones y municipios con empresas públicas pueden influir directamente en la combinación energética invirtiendo más en energías renovables y menos en tecnologías de combustibles fósiles», dijo. La Agencia cree que, como público, no solo deben preocuparse por su desempeño económico, aunque cita como una barrera para cambiar a la inversión renovable su mandato de garantizar el suministro de energía y el empleo asequibles.

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