Las claves del volcán Cumbre Vieja: ¿Por qué ocurrió esta erupción de La Palma?  ¿Cuánto tiempo puede durar?  |  Ciencias

Las claves del volcán Cumbre Vieja: ¿Por qué ocurrió esta erupción de La Palma? ¿Cuánto tiempo puede durar? | Ciencias

Solo había pasado una semana desde el inicio de esta crisis sísmica, hasta que finalmente consiguió el desenlace del fenómeno eruptivo en la isla de La Palma. Como se recuerdan estos días, el Archipiélago Canario es de origen volcánico y la actividad sigue viva bajo sus islas, por lo que es natural esperar que de vez en cuando sus habitantes experimenten una erupción como la de hoy.

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¿Por qué se esperaba una erupción?

El 11 de septiembre comenzaron una serie de terremotos, concentrados en la parte suroeste de la isla de La Palma, que los científicos han vinculado a la posibilidad de magma debajo de la superficie, lo que podría dar lugar a una erupción. Este enjambre sísmico se acercaba a la superficie: los terremotos pasaron de ocurrir a una profundidad de 20 kilómetros a registrar unos 100 metros en solo los últimos dos días. Este comportamiento del fenómeno llevó a la creencia de que el magma genera lágrimas en su salida. Además, esta mañana la isla se había hinchado hasta los 15 centímetros, lo que es otra señal de la existencia de este magma.

¿Por qué sucedió ahora?

En octubre de 1971, hace 50 años, se produjo la última erupción en La Palma, con Tenegia, que fue la última erupción terrestre en España. Desde entonces, la actividad sísmica ha estado tranquila hasta el resurgimiento en 2017, con varios enjambres sísmicos en los años siguientes, pero no tan vigorosos como esta semana. Toda esta fuerza telúrica, junto con la repentina deformación de la tierra, presagia esta erupción.

¿Cuántos terremotos precedieron a la erupción?

Según el National Geographic Institute, cerca de 7.000 temblores se registraron en este enjambre sísmico, con un pequeño grado e intensidad hasta la mañana del domingo. El fenómeno sísmico actual es «muy energético» y libera más energía en pocos días que la provocada por la erupción submarina de El Hierro en 2011 durante dos meses, según ha explicado la directora de Canarias del IGN, María José Blanco.

¿Por qué sucedió en esta área?

La isla de La Palma es muy joven, geológicamente, solo tiene dos millones de años, aunque comenzó a formarse bajo el mar hace cuatro millones de años. Pero la isla tiene dos partes muy claramente diferenciadas: la norte, la más antigua y la más sólida, frente a la sur, la más joven y aún en proceso de formación. El magma continúa expandiendo la isla en el sur. De hecho, todos los últimos volcanes que se han formado en los últimos siglos han ocurrido en esta zona, como San Juan en 1949 o Tennessee.

¿Por qué los científicos sabían que la erupción ocurriría en ese momento?

La comunidad científica contaba desde hace años con varias estaciones instaladas por organismos como el IGN, el Instituto Geológico y Minero (IGME), las Universidades de Canarias, y el Instituto de Vulcanología de Canarias (Involcan). Todos estos medios permitieron localizar perfectamente el fenómeno que se concentraba en ese momento, tanto el enjambre sísmico como la deformación de la tierra. Además, en los últimos días se ha desplegado un equipo con más científicos, herramientas y otros dispositivos. La deformación del terreno, por ejemplo, se calculó gracias a estaciones estacionarias, pero también gracias a las observaciones proporcionadas por el programa de seguimiento por satélite Copernicus de la Unión Europea. Además, una aeronave solicitada por el Gobierno de Canarias por el Ministerio de Transición Ecológica viajó para monitorear y rastrear la actividad volcánica. El IGME había desplegado vehículos aéreos no tripulados y el Involcano también estaba estudiando la zona del terremoto desde el cielo desde un helicóptero.

¿Cuánto tiempo puede durar la erupción?

No puedes estar seguro. Los precursores históricos y la vulcanología de la región muestran que esta erupción puede durar días, incluso semanas, como sucedió con los últimos volcanes Tagoro, en El Hierro y Tennessee. Sin embargo, es demasiado pronto para conocer la dinámica que seguirá a esta erupción, la energía que podría liberarse de las diversas grietas que se han abierto en el suelo y la cantidad de metros cúbicos de magma que se empuja hacia el suelo. Exterior.

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