Lagarde defiende las compras coordinadas de energía en la UE para reducir los precios, en línea con la propuesta de España |  Ciencias económicas

Lagarde defiende las compras coordinadas de energía en la UE para reducir los precios, en línea con la propuesta de España | Ciencias económicas

La presidenta del BCE, Christine Lagarde, en el Pleno del Parlamento Europeo en febrero.
La presidenta del BCE, Christine Lagarde, en el Pleno del Parlamento Europeo en febrero.PISCINA / Reuters

La presidenta del Banco Central Europeo, Christine Lagarde, defendió este lunes que los países de la Unión Europea están coordinando las negociaciones para la compra de energía, lo que les permitirá lograr un mejor precio en el mercado. En una declaración ante la Comisión de Asuntos Económicos del Parlamento Europeo, Lagarde respaldó una propuesta realizada en Bruselas por las vicepresidentas Theresa Ribera y Nadia Calvinho. «Creo que esta es una de las propuestas que hace uno de los Estados miembros a la Comisión Europea y probablemente podría equilibrar otras fuerzas del mercado que juegan aquí», dijo el presidente del BCE, quien atribuyó la subida de precios a factores relevantes al cambio climático.

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La inflación, que el BCE espera acabar el año por encima del 2%, estuvo en el centro de un debate que Lagarde mantuvo este lunes con los eurodiputados. El banquero cree que el aumento de precios responde a «factores en gran parte temporales» asociados con el fin de la pandemia. En particular, destacó dos: los precios de la energía y los «cuellos de botella» que provocan una escasez de producción. Lagarde señaló que estos dos obstáculos deben desaparecer en 2022, por lo que la inflación se mantendrá en el 1,7% en 2022 y en el 1,5% en 2023. Sin embargo, el presidente del BCE advirtió que su institución seguirá estos números y se comportará adecuadamente.

En particular, Lagarde explicó que monitorea de cerca tres grandes áreas. El primero, el de los lugares estrechos; en segundo lugar, las «negociaciones salariales» que se realizarán en los próximos meses -en plata, si habrá aumentos salariales equivalentes a la inflación, lo que podría generar una espiral- y tercero, el comportamiento del ahorro, es decir, si requiere o no expectativas de aumentos de precios. Su conclusión, con los datos que tiene ahora, es que la naturaleza de los aumentos actuales es «temporal».

Gas natural licuado, referencia «clave»

Lagarde giró el tema de los precios de la energía a las preguntas de la eurodiputada socialdemócrata Eva Kylie. «Obviamente esto es una preocupación en las últimas semanas y probablemente lo será en las próximas semanas», pronosticó el presidente del BCE. Según él, los incrementos que registra la electricidad tras un récord tienen más que ver con factores del cambio climático, como los vientos bajos o las olas de calor en el sur de Europa el pasado verano, que se ven obligados a recurrir a las reservas energéticas. Explicó que se trasladó al precio del gas natural licuado, que se perfila como un «punto de partida clave» e incluso predijo que en algún momento podría reemplazar los precios del petróleo.

El presidente del BCE declaró que la subida de precios era una cuestión que debían abordar las «autoridades fiscales» sobre una «base comunitaria coordinada», lo que permitiría un mayor «poder de mercado» en la negociación de precios y licitaciones. Lagarde recordó que un país ya presentó una propuesta al respecto. Se trata de España, cuyos vicepresidentes Calvinho y Ribera pidieron la semana pasada la creación de una plataforma comunitaria que centralice las compras de gas natural.

España, que está presionando a la UE, está presionando por una solución paneuropea para aumentar el poder de negociación de la UE y lograr mejores tarifas. Tras la reunión del Consejo de Ministros con los Ministros de Energía y Medio Ambiente en Eslovenia la semana pasada, la Comisión Europea se ha comprometido a presentar a los países un paquete de medidas, siempre dentro del marco de la legislación comunitaria, para hacer frente a los aumentos de precios. El debate, que comenzó en España, se ha extendido a otros países de la UE, especialmente a Italia.

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