La quinta ola de muertes de COVID está disminuyendo lentamente  Comunidad

La quinta ola de muertes de COVID está disminuyendo lentamente Comunidad

Lo peor de la quinta oleada de COVID en España ya ha quedado atrás. La incidencia ha caído por debajo de los 200 casos por cada 100.000 habitantes este viernes, algo que no ha sucedido desde el 4 de julio. El declive en la curva de infección, que comenzó a finales de este mes, llegó a los hospitales dos semanas después, pero no reflejaba completamente el número de muertes que hasta ahora había seguido aumentando. Sin embargo, los datos que aporta diariamente el Ministerio de Sanidad ya nos permiten ver un ligero descenso, aunque todavía se reportan más de un centenar de fallecimientos diarios (155 el viernes). Desde el comienzo de la quinta ola a fines de junio, se han agregado a las estadísticas más de 3.800 muertes por infecciones por coronavirus, la mayoría de ellas de edad avanzada: la edad promedio es de 80 años.

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El número exacto de muertes es una estadística imposible de medir en tiempo real. Las notificaciones acumulan retrasos que impiden ver una imagen confiable hasta dos o tres semanas después. Pero los datos que el ministerio proporciona a diario son un termómetro aproximado de lo que está sucediendo. Por un lado, suma cada día a sus informes el número de nuevos fallecimientos comunicados por las Comunidades Autónomas, aunque muchos de ellos tienen fecha de fallecimiento hace días o semanas. Lo que hacen los técnicos de salud para su contabilidad es poner cada muerte en el día en que ocurrió, y también proporcionar una cifra diaria del número de muertes confirmadas en la semana anterior.

Ambas estadísticas están disminuyendo levemente. Esta semana se reportaron 795 muertes, 69 menos que el año pasado. El número promedio de muertes por día (con fecha confirmada) es de 48, 50 para la semana anterior, y los últimos datos aumentarán con el reporte de muertes y se atribuyen a su día respectivo. Los retrasos en las notificaciones provocan que las filas de gráficos estén llenas de altibajos y que no se observen tendencias apreciables, al contrario de lo que suele ocurrir con la frecuencia acumulada u hospitalizaciones. Se necesitarán varias semanas para consolidar estos datos, y se sabe exactamente cuándo y cómo comenzaron a disminuir las muertes.

Está claro que la letalidad de esta quinta ola es mucho menor que la de las anteriores. Como recordó este miércoles la ministra de Salud, Carolina Darius, fue del 0,2%: de cada 1.000 diagnosticados murieron dos personas, mientras que el promedio de toda la pandemia fue del 1,7%, más de ocho veces superior. Esta estadística está contaminada por la primera ola, cuando se identifica una proporción mínima de los casos reales. Si comparamos la última ola con las que llegaron después de la primavera de 2020, se confirma que COVID ha matado siete veces menos.

Sin embargo, en números absolutos, la quinta ola ha dejado muchas muertes. Mucho más de lo que esperaban la mayoría de los expertos. Esto es así, según los epidemiólogos consultados, porque el brote fue tan brutal que, aunque la proporción relativa de pacientes que sucumbieron al virus fue muy baja, el número bruto terminó rápidamente. En lo que va de verano, se han diagnosticado más de 1,1 millones de casos; mientras que en la cuarta ola se registraron alrededor de 600.000 infecciones, lo que provocó alrededor de 9.000 muertes, más del doble que en la quinta (estas son cifras aproximadas: las muertes no siempre se pueden atribuir claramente a la ola, ya que muchos afectados han transmitido la infección por a veces).

Salvador Peiro, médico de salud pública, añade un matiz a estas cifras: “Contamos entre los muertos a todo aquel que haya dado positivo por coronavirus, lo que no significa necesariamente que haya fallecido a consecuencia de ello”. Fernando Rodríguez Artalejo, catedrático de Salud Pública de la Universidad Autónoma de Madrid, añadió que en muchas personas mayores muy vulnerables, la infección “descompensa muchas patologías previas y finalmente sucumben”. La edad media de los fallecidos en la oleada se ha reducido a 80, seis menos que hace apenas un año, según datos facilitados por el Ministerio de Salud, que no especificaron qué porcentaje ya estaba completamente vacunado. Esto no significa que haya más muertes entre los jóvenes que antes, sino que mueren menos personas mayores.

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Según el último informe del Instituto de Salud Carlos III (con datos preliminares de la quinta oleada), el 80% de los muertos tienen todavía más de 70 años y dos de cada tres tienen más de 80 años. Dado el grupo de edad, es muy posible que gran porcentaje están ya vacunados y su muerte a caer en el hueco que deja la vacuna tras una enfermedad grave y esas descompensaciones a las que se refiere Artalejo. “El riesgo de morir por un octogenario vacunado es como uno en 30 sin vacunación. Está empezando a ser muy extraño, pero con tanta transmisión, está sucediendo “.

Pero las personas mayores también tienen muchas menos probabilidades de morir de coronavirus ahora. Entre la segunda y la cuarta oleada (no hay datos fiables para la primera) muere el 22% de los infectados mayores de 90 años, cifra que ahora cae al 9,7%; Antes fallecía el 14% de los octogenarios (5,5% ahora) y el 5% de los de 70 a 79 años, hasta el 1,7%, según datos preliminares de Carlos III.

Además, recuerda Peyro, el tratamiento para la COVID grave ha mejorado y el manejo del paciente ha evolucionado, por lo que algunas de las muertes reportadas pueden provenir de infecciones que ocurrieron hace más de un mes y medio. En ese momento, todavía había muchas personas de 60 años esperando su segunda dosis de AstraZeneca.

El 70% de la población vacunada que llegó a España este verano deja un futuro de esperanza para hipotéticas próximas oleadas. En base a lo visto hasta ahora, la mortalidad será aún menor: nueve de cada 10 mayores de 40 años ya han recibido el liderazgo pleno y la campaña sigue avanzando entre los menores de esa edad. Aunque las vacunas comienzan a mostrar cierta debilidad en la prevención de infecciones meses después de la punción, aún son estables para prevenir complicaciones y la muerte. Para aquellos que aún son vulnerables a los trastornos del sistema inmunológico, pronto comenzará una tercera dosis para complementar su horario. Los expertos creen que en el próximo aumento de la ola epidémica, los hospitales tendrán que tener mucho cuidado si en algún momento la vacuna deja de prevenir la muerte entre los ancianos, lo que llevaría a un tercer pinchazo para ellos.

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