La OMS probará tres nuevos fármacos contra COVID tras el fracaso de los anteriores  Ciencia

La OMS probará tres nuevos fármacos contra COVID tras el fracaso de los anteriores Ciencia

600 hospitales de 52 países están participando en el estudio, incluidos varios hospitales iraníes como el de la foto.
600 hospitales de 52 países están participando en el estudio, incluidos varios hospitales iraníes como el de la foto.AGENCIA DE NOTICIAS WANA / Reuters

La historia de éxito de las vacunas contra el coronavirus tiene una desventaja: la imposibilidad de encontrar un medicamento que combata el COVID después de que el patógeno ha invadido el cuerpo. Ni los medicamentos antivirales probados ni la mayoría de las nuevas terapias han logrado resultados definitivos. Ahora, la Organización Mundial de la Salud (OMS) ha anunciado un ensayo macro global con tres nuevos fármacos. Considerados para otras enfermedades, ahora se pueden reutilizar con el SARS-CoV-2. Ninguno de los tres atacará directamente al coronavirus, lo que los científicos esperan hacer es mitigar la reacción exagerada del sistema inmunológico.

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Con una docena de vacunas en uso y casi 300 en desarrollo, según la OMS, la falta de un tratamiento eficaz cuando el COVID es complicado más allá de la ventilación mecánica es sorprendente. Se han probado decenas de tratamientos, desde antivirales para otras patologías hasta terapias monoclonales modernas, incluidos los antimicrobianos contra la lepra. Al comienzo de la pandemia, la OMS eligió cuatro de las formulaciones más prometedoras, como la cloroquina o el remdezivir. Pero después de meses de investigación en una docena de países con miles de pacientes, un informe crudo hizo añicos todas las esperanzas, aunque los resultados finales no serán hasta septiembre. Este gran esfuerzo se llama Solidaridad y se centra en las regiones del planeta que tienen menos posibilidades de recibir dosis suficientes de cada vacuna.

Tras el fracaso de Solidaridad, la OMS vuelve a intentarlo ahora con Solidaridad PLUS y tres nuevos fármacos que se volverán a probar en miles de pacientes. Como dijo el director general de la OMS, Tedros Adhanom Gebrejesus, en una conferencia de prensa, «este es el primer proceso verdaderamente global». Ya han comenzado en dos centros de salud en Finlandia, pero lo ampliarán a 600 hospitales en 52 países.

Pero esta vez Solidaridad PLUS no va directamente contra el coronavirus, la estrategia ahora es conseguir que uno de ellos reduzca la reacción del sistema inmunológico. Por razones que aún se están estudiando, el SARS-CoV-2 provoca hiperactividad en muchas personas infectadas. De hecho, la mayoría de los que se agravan y terminan en la unidad de cuidados intensivos lo hacen por esto, no por el patógeno en sí. Por este motivo, y basándose en los conocimientos adquiridos en estudios anteriores, un grupo de expertos independientes eligió tres fármacos que comparten su efecto sobre la respuesta inmunitaria.

Los tres medicamentos que se probarán están diseñados para combatir otras enfermedades y tienen un efecto común sobre el sistema inmunológico.

Uno de ellos es el artesunato, un fármaco fabricado por la empresa farmacéutica india Ipca. Se basa en la síntesis de artemisinina, un componente de la planta para la medicina tradicional asiática. Hasta ahora se ha demostrado que trata la malaria. En el ensayo, se administrará por vía intravenosa durante siete días, utilizando la misma dosis indicada para la malaria grave. El grupo de expertos lo recomendó por sus propiedades antiinflamatorias. Como los dos siguientes, fue donado por el fabricante.

Novartis distribuye dosis de su imatinib a los hospitales participantes. Es una molécula desarrollada en la década de 1960 como una nueva herramienta de quimioterapia que inhibe ciertas enzimas en las células cancerosas. Está indicado para algunos cánceres, como la leucemia mieloide crónica. En Solidaridad PLUS, los pacientes con COVID grave recibirán 14 días de tratamiento. Estudios más pequeños han demostrado que esto puede revertir el daño pulmonar causado por la respuesta inmune.

Finalmente, el tercer fármaco que se probó fue el infliximab, fabricado por Johnson & Johnson. Este medicamento se utiliza contra determinadas patologías del sistema inmunológico, como la enfermedad de Crohn o la artritis reumatoide. Es un anticuerpo monoclonal que interfiere con el proceso inflamatorio típico de los trastornos autoinmunes. En la prueba, se inyectará en una sola dosis.

Más de 1.000 investigadores participarán en Solidaridad PLUS, y aunque sus resultados finales no estarán disponibles hasta la primavera del próximo año, la OMS espera tener una elección preliminar antes de fin de año. Para Marco Medina, de la Universidad Nacional Autónoma de Honduras y responsable del ensayo clínico de Solidaridad en el país centroamericano, «encontrar una cura es fundamental, al igual que el acceso a las vacunas».

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