La ola de calor anuncia nuevos récords en el precio de la electricidad para esta semana  Ciencias económicas

La ola de calor anuncia nuevos récords en el precio de la electricidad para esta semana Ciencias económicas

Vista del entorno de una central térmica en Abonyo (Asturias) este martes.
Vista del entorno de una central térmica en Abonyo (Asturias) este martes.ELOY ALONSO / EFE

En la calle un calor sofocante sin ráfagas de viento que lo alivien; Se encendieron millones de acondicionadores de aire en los hogares. Esta es la peor situación posible para el mercado eléctrico en España. Si a esto se le suman otros factores estructurales – altos precios del gas y emisiones de dióxido de carbono (CO₂) – el cóctel es explosivo y solo puede terminar de una manera: con la luz más cara.

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La ola de calor, que se extenderá este miércoles por gran parte de España, predice que en tres días, cuando la electricidad rompa su récord histórico, la escalada continuará por varios días más. En el lado positivo, las previsiones de la Agencia Estatal de Meteorología (Aemet) apuntan a que los picos de calor llegarán durante el fin de semana, periodo en el que los precios de la electricidad dan tregua.

Pero hasta entonces, hay días en los que el precio de la electricidad promete seguir siendo los titulares. Este miércoles es ya el día más caro de la historia con un precio medio de 113,99 euros el megavatio hora (MWh) en el mercado mayorista. «Hay otro récord el jueves y lo veremos el viernes porque la demanda tiende a caer levemente», advierte el analista energético Ricardo Margalejo, cofundador de la comercializadora Gana Energía. “Nos vienen cuatro días con un calor bastante fuerte, en los que habrá un poco más de demanda, no habrá viento y tendremos que quemar más gas para generar electricidad”, dijo.

Los precios mayoristas de la electricidad en España, que se reflejan hasta en un tercio en la factura finalmente pagada por los consumidores (especialmente los cubiertos por el PVPC, la tarifa regulada), dependen de una subasta que se realiza diariamente. Hora a hora, las empresas energéticas hacen sus ofertas. Se casan con la demanda esperada y el precio más alto es el que determina lo que se paga en cada intervalo de tiempo. La cantidad indicada como referencia diaria es media. Y el hecho de que en algún momento, debido a la menor demanda, no sea necesario producir electricidad a partir de fuentes que utilicen combustibles fósiles (las más caras), puede provocar muchas fluctuaciones en la media.

Las consecuencias de un invierno muy frío

Pero este no es el caso ahora. Agosto, explica Margalejo, es el mes en el que España tradicionalmente produce menos energía eólica y no es un buen momento para otras fuentes renovables. Esto significa que en la combinación de fuentes generadoras de electricidad (las llamadas piscina) las que utilizan gas, como las plantas de ciclo combinado, aumentan de peso. Al realizar sus ofertas en el mercado mayorista, los montos son necesariamente elevados, ya que los precios internacionales del gas son históricamente muy altos. De unos 15 euros por megavatio este año, han subido a 44 euros. Y las previsiones de futuro, apunta este experto, apuntan a 46 euros. La razón es que el invierno pasado fue más frío de lo habitual y muchos países, especialmente China, agotaron sus reservas más de lo necesario. Ahora tienen que llenarlos y esto está presionando al mercado.

A esto se suman las emisiones de CO₂, que deben ser pagadas por aquellas empresas que contaminan. Como consecuencia de las rebajas a nivel europeo, también están a precios muy elevados. Un informe publicado por el Banco de España este martes afirma que los derechos de emisión son responsables de un aumento del 20% en los precios de la electricidad. Este es el segundo factor más importante después del gas, responsable del 50%. Es decir, juntos tienen la culpa del 70% de la subida de precios en la situación actual.

Estos dos factores no cambiarán en el corto plazo, por lo que los analistas pronostican altos precios de la electricidad al menos hasta el próximo febrero. Pero esto no quiere decir que sean precios récord, como está viviendo España ahora. En las previsiones de futuro de Omie (el operador del mercado ibérico de la energía que gestiona los mercados de España y Portugal), los precios para este jueves se mantienen en 110 euros el MWh. Es lo mismo que estaba previsto para el miércoles, cuando la media finalmente alcanzó los 114 euros. Para el viernes, la media esperada ya está cayendo levemente hasta los 105 euros, ya que la demanda industrial comienza a declinar el quinto día de la semana. Durante el fin de semana, este efecto ya es más claro y se esperan cantidades menores: un poco más de 90 euros por MWh el sábado y algo menos de 80 euros el domingo. Alivio, sin embargo, en el contexto de precios altísimos: en agosto del año pasado, ni un solo día superó los 53 euros.

Bajar los precios no será fácil. El gobierno ya ha modificado temporalmente dos impuestos, reduciendo el IVA en la factura del 21% al 10% y suprimiendo el impuesto a la producción de electricidad. Hay un cierto margen en el impuesto a la electricidad (5,11%) y otros costos y tarifas en la cuenta, pero nada de esto cambia las cosas en la fuente. Por tanto, puede haber una decisión europea sobre los derechos de emisión, que en definitiva son un impuesto que Bruselas impone a las empresas que contaminan. Pero esto parece poco probable, al igual que la reforma del funcionamiento del mercado mayorista, que en principio es el mismo para todos los miembros de la Unión.

La llegada del otoño dará, eso sí, más movimiento de aerogeneradores. Entonces los mercados volverán a contener la respiración: «Dependiendo de cómo esté el mercado del gas, el invierno en algunos lugares puede ser muy difícil y los 100 euros actuales pueden ser cortos», dijo Margalejo. El frío extremo no corresponde a tu factura de la luz, al igual que la ola de calor actual.

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