La lava del volcán La Palma en contacto con el mar produce ácidos similares al aguafuerte  Ciencias

La lava del volcán La Palma en contacto con el mar produce ácidos similares al aguafuerte Ciencias

El contacto de la lava del volcán La Palma con el agua de mar, a donde llegó la noche del martes, produce nubes de gases ácidos que pueden provocar corrosión y afectar el sistema respiratorio, además de irritar los ojos y la piel. Sin embargo, los efectos del contacto con estos gases similares al ácido (un limpiador doméstico compuesto principalmente de ácido clorhídrico) requieren una exposición prolongada y sin protección para ser graves. Además, la atmósfera permite que las concentraciones se disuelvan rápidamente. Según el Cabildo de La Palma, el aire de la zona alejada de la salida de lavado es «perfectamente transpirable» y «no se han registrado valores considerados nocivos para la salud».

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Antonio Romero, catedrático de Química de la Universidad de Sevilla, explica que la lava generalmente llega a la orilla a unos 1.000 grados y entra en contacto con el agua de mar, que se encuentra a una temperatura de 23 grados. Este golpe de calor genera una nube de gases. «Si fuera agua pura», agregó, «no hubiera pasado nada, pero el agua de mar disuelve los iones, que son cloruros y sulfatos que se incluyen en el vapor generado y reaccionan en la atmósfera con las moléculas de agua para formar ácido clorhídrico, sulfúrico y fluorhídrico». ácido. «. Pero dado que el cloro es el más común, principalmente salino; se produce algo parecido a lo que la gente conoce como grabado.

Romero explica que estos ácidos son corrosivos y agresivos, pero en concentraciones que no son las que se obtienen del contacto de la lava con el mar. «Si hay una inhalación continua y sin protección, estos gases pasan a los alvéolos de los pulmones y las membranas mucosas. En el caso de la piel, puedes notar irritación, pero debes respirar este vapor de agua durante mucho tiempo y sin mascarilla. El Instituto Vulcanológico de Canarias (Involcan) confirma que «la inhalación o el contacto con gases y líquidos ácidos puede irritar la piel, los ojos y el sistema respiratorio y provocar dificultades respiratorias».

Juan Acosta Rodríguez, vecino de Las Indias, fue el único incidente fatal oficial en la anterior erupción del volcán en La Palma, la de Tenegia o Cumbre Vieja, el 26 de octubre de 1971. Perdió la vida tras violar el cordón de seguridad por inhalación de gases tóxicos en la zona de Los Percheles. Se sospecha que la misma causa está relacionada con la muerte del fotógrafo Herriberto Felipe Hernández de Santa Cruz de la Palma, quien falleció en el hospital con síntomas de intoxicación tras atreverse a realizar varios viajes a la zona.

Esparcimiento rápido

El vulcanólogo del CSIC Joan Martí aclara que la cantidad de lava emitida por contacto con el agua de mar en La Palma es pequeña y se disipará «muy rápidamente», por lo que la condición es «muy local» y no causa problemas si se respetan las recomendaciones de las autoridades

El químico de la Universidad de Sevilla coincide: «La atmósfera tiene una gran capacidad para diluir toda esta concentración, y a medida que los gases se alejen de la fuente de emisión donde cae la lava, se producirá una dilución». «Mantener el perímetro a una distancia establecida por las autoridades no debería ser un problema en principio».

En caso de erupción en La Palma, la concentración de ácido supera los valores normales debido a las emisiones de dióxido de carbono, ácido clorhídrico y derivados del azufre, que se producen a partir del ácido sulfúrico aportado por la lava. Sin embargo, Rubén Fernández del plan de emergencia para islas volcánicas de Canarias (Pevolka) cree que la situación es favorable por efecto del viento, que disipa la columna y la esparce hacia el mar. «No tenemos ningún indicio que nos haga pensar que sea peligroso para las personas en prisión o para los servicios de emergencia, que también respetan el perímetro de seguridad», dijo Fernández.

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