La lava del volcán de La Palma fluye a través de nueve estuarios y se espera que llegue al mar por la noche |  Ciencias

La lava del volcán de La Palma fluye a través de nueve estuarios y se espera que llegue al mar por la noche | Ciencias

En 1706, una terrible erupción en la isla de Tenerife devastó la ciudad de Garachico cuando la lengua de la lava llegó a sus calles. En esta ocasión, la lava del volcán Trevejos, dividida en siete idiomas, tardó día y medio en llegar al mar. La misma valoración la están haciendo actualmente los técnicos de coladas, recuerda Vicente Soler, científico volcánico del CSIC: “Está previsto que llegue esta noche, por lo que tardará un día y medio en llegar al mar, como en 1706. Esa es una estimación razonable «. El presidente de Canarias, Ángel Víctor Torres, confirmó en rueda de prensa de las autoridades: «Está previsto que la lava llegue a la costa alrededor de las 20:00».

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“El flujo de emisión es constante y a medida que la lava se desplaza por este plano, se ralentiza a medida que aumenta su viscosidad y se abre, formando un abanico de lava, lo que ralentiza su avance”, explica Soller, experto del Comité de Crisis. la palmera. La lengua de basalto, a más de mil grados, se ralentiza cuando se expande, pero también se vuelve más destructiva cuando se expande su frente. Soler estima que la lava avanza ahora a 300 metros por hora, más lento que los 700 metros por hora calculados originalmente junto con los conos en erupción. Pero todo depende del flujo, que es constante, y de lo que encuentre en el camino.

Mapa que muestra la dirección probable que seguirán los flujos de lava en La Palma.
Mapa que muestra la dirección probable que seguirán los flujos de lava en La Palma.IGN / EFE / IGN

El Instituto Geográfico Nacional (IGN) ha realizado modelos matemáticos para calcular las ubicaciones por las que avanzarán estos flujos, en función de los parámetros de la lava y las características del terreno. Con este mapa, los científicos intentan facilitar la labor de Protección Civil identificando las rutas más probables, como explica la directora del Observatorio Geofísico Central del IGN Carmen López: “Se conoce la zona con mayor probabilidad de ser afectada por coladas de lava. ”.

Sin embargo, estos cálculos se hicieron a partir de las nueve bocas en erupción, de dos grietas diferentes que ya se han abierto, según López. Pero los científicos no descartan que se puedan abrir nuevas grietas, que el flujo cambie o, aunque menos probable, que se generen nuevas erupciones en otro punto. Hasta ahora, el cono ha ocupado un lugar central. López explica que cuando llega a la superficie, el magma busca una salida y «puede aparecer en diferentes puntos de emisión, pero el mecanismo es el mismo». Esta no sería otra erupción, pero es posible que se produzcan otros puntos de emisión u otras pequeñas fracturas «.

«Es posible que se produzcan otros puntos de emisión u otras pequeñas fracturas»

Carmen López, directora del Observatorio Geofísico Central del IGN

Para Soler, este hecho aún es difícil de establecer, porque a medida que aumenta el cono volcánico, «aumenta la presión y no se puede descartar un nuevo estuario en otro punto remoto». Sin embargo, cree: «Lo más esperado no lo es». Actualmente, la erupción se está comportando de acuerdo con el escenario esperado, ya que estas dos grietas se encuentran a 200 metros de distancia. Este tipo de erupción de grietas genera varios conos alineados que liberan magma de forma simultánea pero caótica, lo que puede provocar cambios en su forma. Algunos pueden perder fuerza y ​​desvanecerse, otros pueden ocupar un lugar central y cubrir a otros. “El volcán Tenegia se mantuvo con una erupción constante como la que vemos ahora, primero con nueve bocas, luego dos y finalmente solo una. Puede volver a suceder «, dijo Soler.

Sin embargo, los expertos no se atreven a descartar el otro escenario más alarmante, el de San Juan en 1949. Según Stavros Meletidis, investigador del IGN en La Palma, en el mismo año aparecieron varias bocas diferentes, bien separadas en distintos puntos de tiempo .la isla. «Aún no es posible etiquetar si este volcán es como Tennessee o San Juan», advierte Meletlidis; «Todo puede cambiar muy rápidamente», agregó. Hasta el momento, ha seguido el patrón de los volcanes canarios, con una fase energética menor a la esperada y poco gas. Para Soler, no se puede descartar la hipótesis de San Juan, que sorprendió con una nueva explosión de magma en otros lugares de la isla, vertiendo lava hacia el este y el oeste, aunque de momento esto no parece probable.

Las estimaciones iniciales apuntan a que el volcán tiene unos 17 o 20 millones de metros cúbicos de lava, menos de la mitad de los 43 millones que emite Tenegia.

Hasta ahora, las estimaciones iniciales muestran que el volcán tiene entre 17 y 20 millones de metros cúbicos de lava, menos de la mitad de los 43 millones emitidos por Tenegia, pero esta es una estimación muy preliminar que debe reconsiderarse. «Este valor debe actualizarse. Si pasados ​​dos o tres días la deformación del volcán deja de crecer, se ralentiza un poco, se estabiliza, podemos hacer un cálculo más preciso. Mientras la deformación siga creciendo y haya una fuente de lava, esto es como una especulación ”, advierte Soler. Meletlidis está de acuerdo en que «esto no es una bolsa» sino un cálculo de la deformación, «pero puede haber algo debajo».

En cuanto a la duración de la erupción, López «no se espera que sea muy corta». “Necesita ser confirmado con datos, pero la sensación es que la erupción tiene suficiente material, intensidad y magma para durar más de unos pocos días, semanas. Pero no puedo decirte si hay que analizarlo de forma continua durante muchas semanas o unas semanas ”, admite el experto de IGN. Se toman muestras de dióxido de azufre del volcán para calcular cuándo comienza a perder fuerza cuando estos valores bajan.

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