La Latino: Así se construyó el primer rascacielos sismorresistente del mundo (hace más de seis décadas) |  Arquitectura  Diseño ICON

La Latino: Así se construyó el primer rascacielos sismorresistente del mundo (hace más de seis décadas) | Arquitectura Diseño ICON

Todos los que han estado en la Ciudad de México han mirado la hora en el reloj digital en lo alto de la Torre Latinoamericana. Latino Americanos, como se le llama comúnmente, tiene 182 metros de altura, 44 pisos y una estructura metálica, cubierta con enormes ventanales en tonos azules y ligeramente difuminados con el tiempo. Esta joya antisísmica de la arquitectura moderna, que cumple 65 años este abril, es uno de los rascacielos más admirados por los 20 millones de habitantes del área metropolitana de la capital del estado azteca.

El arquitecto mexicano Augusto H. Alvarez, uno de los principales representantes de la arquitectura moderna en América Latina, es el responsable de su diseño. “Fue invitado a participar en este innovador proyecto por la empresa latinoamericana Seguros. Allí encarnó su deseo de construir un edificio delgado y moderno con proporciones similares a los rascacielos de Estados Unidos. Álvarez se inspira en el Empire State Building y el Chrysler Building, ambos en Nueva York ”, dijo a ICON Design José María Nava, profesor de arquitectura en la Universidad Iberoamericana, arquitecto que fundó Álvarez en 1955.

La idea de construir la que sería la torre más alta de América Latina (hasta entonces el edificio del Altino Arantes, en Sao Paulo) parecía una tarea difícil debido a las desfavorables condiciones del suelo en la Ciudad de México. La antigua capital del Imperio Azteca fue construida en una isla en el lago Tescoco y para brindar ligereza y flexibilidad de construcción, algo esencial en caso de un terremoto, Álvarez – junto con el ingeniero civil y geólogo Leonardo Seevert y el ingeniero estadounidense Nathan M. Neumark , considerado uno de los padres del terremoto, optó por realizar la fachada del rascacielos de acero y vidrio.

Una imagen en la parte superior del «Latino» donde se puede ver como las ventanas se van difuminando levemente con el paso del tiempo. Sergio Mendoza Hochman
Vista de la fachada del edificio de acero y vidrio del arquitecto Augusto H. Alvarez.
Vista de la fachada del edificio de acero y vidrio del arquitecto Augusto H. Alvarez.Francisco Castillo Meléndez

«Mucha gente cree que la Torre Latinoamericana tiene gatos hidráulicos que la protegen de los terremotos, pero esto es un mito», explicó Nava al otro lado del teléfono. La verdad es que la clave de la tecnología antisísmica Latino Americanos Es en las entrañas de la tierra donde mantienen sus 25.000 toneladas de peso. «Se colocaron 361 pilotes de hormigón puntiagudos debajo de la torre. Estos pilares atraviesan toda la zona inestable del subsuelo, llenos de agua y arena y se cuelgan a una profundidad de poco más de 30 metros. Exactamente donde está la primera capa de suelo duro y estable ”, dijo el profesor iberoamericano. Esto significa que la estructura no se hunde en una ciudad que cae de 2 a 40 centímetros por año, según una investigación del Consejo Nacional de Ciencia.

Otro punto a destacar de esta tecnología antisísmica son los tres sótanos completamente huecos, que actúan como una especie de línea de flotación para un barco. “Para que un barco navegue, su estructura debe ser hueca y tener aire en el interior para que el agua lo empuje hacia arriba. Así es como funciona esta torre: es como flotar en el agua que sale de las entrañas. Esto le da una estabilidad que le permite moverse sin colapsar en caso de un terremoto. Se balancea como un bote sobre una ola ya la misma velocidad que la tierra ”, dice Nava.

Imagen de la estructura de la Torre Latinoamericana, cuya construcción duró de 1948 a 1956.
Imagen de la estructura de la Torre Latinoamericana, cuya construcción duró de 1948 a 1956.

Es así como la Torre Latinoamericana se convirtió en el primer rascacielos del mundo en construirse en una zona altamente sísmica, ya que la costa del Pacífico de México se ubica en el Anillo de Fuego, la zona con más terremotos y volcanes del mundo. “Ha resistido tres grandes terremotos sin daños significativos: en 1957, apenas un año después de su descubrimiento, sufrió uno de 7.8 en la escala de Richter; en 1985 otro 8,1; y el último, en 2017, 7.1. Lo único que se rompió fueron unos cristales ”, dijo el maestro Ramón Aboud, profesor y arquitecto de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM).

«La tecnología antisísmica de Latino Americanos fue muy innovador y revolucionario para la época. Se utilizó el mismo concepto que los antiguos habitantes de Tenochtitlán utilizaron en sus construcciones. «En el alcalde de Templo, un sitio arqueológico azteca cerca de la torre, podemos ver las pilas de madera que se encuentran debajo de las pirámides», dijo Abud. El alcalde de Torre en la Ciudad de México, descubierto en 2003, fue el primer rascacielos de América Latina en tener amortiguadores sísmicos en toda su estructura capaces de disipar la energía producida por el movimiento de la tierra.

La estructura metálica de Latino Americanos Fue creado por McClintic-Marshall, con sede en Pittsburgh, Pensilvania. Allí también se crearon las vigas de acero del Empire State Building. «Podemos decir que estas dos torres son hermanas porque nacieron en los mismos hornos», dijo el arquitecto Edzón Morales, presidente del Famoso Colegio de Ingenieros Arquitectónicos de México. La innovadora estructura y cimientos de la Torre Latinoamericana han servido como ejemplo de construcción de rascacielos en áreas de alto riesgo sísmico, como Japón o Chile. “Su sistema principal también extrae el agua a su alrededor para que la misma estructura descienda de manera uniforme a medida que la ciudad desciende de forma natural, pero no se hunde por sí sola”, explica Morales.

Algunos edificios colapsaron cerca de la Torre Latinoamericana en el terremoto de 1985.
Algunos edificios colapsaron cerca de la Torre Latinoamericana en el terremoto de 1985.ANDRES GARAY

Por otro lado, el área en la que se ubica fue un lugar muy importante en la época prehispánica, ya que fue el zoológico del emperador azteca Moktesuma. Allí guardaban águilas reales, halcones, perros y serpientes, principalmente utilizados como alimento o como contribución a los rituales. Después de la conquista de México, toda la zona pasó a ser propiedad de Hernán Cortés.

Actualmente, Latino Americanos Es uno de los principales atractivos turísticos de la Ciudad de México, ya que su vista ofrece una de las mejores vistas panorámicas de la capital mexicana. «En 2019, registramos más de 600.000 visitas. Su ubicación permite tener una visión clara de los cuatro puntos principales de la ciudad ”, admite Pedro Fosas, director de la agencia inmobiliaria Torre Latinoamericana. El rascacielos cuenta con ocho ascensores, dos museos, dos restaurantes y decenas de oficinas privadas ocupadas por empresas como Seguros Latinoamericana, Inmobiliaria Torre Latinoamericana, Miralto SA de CV, Telcel y Seguros Imbursa, estas dos últimas propiedad del magnate mexicano Carlos Slim, una de las cuales las personas más ricas del planeta. «Esta torre fue un símbolo de progreso y modernidad y ahora se considera uno de los edificios más seguros de la ciudad y del mundo», concluye Fosas.

Vistas de la Torre Latinoamericana en el centro de la Ciudad de México.
Vistas de la Torre Latinoamericana en el centro de la Ciudad de México. Iliya-Lovkov

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