La inestabilidad de los hogares en Argentina, la otra epidemia que afecta a los niños |  Planeta del futuro

La inestabilidad de los hogares en Argentina, la otra epidemia que afecta a los niños | Planeta del futuro

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En medio de tanta incertidumbre provocada por el covid-19, ya hay certeza: la pandemia ha exacerbado los niveles de pobreza infantil y adolescente. Esto los ha llevado a abandonar la escuela, ingresar temprano al mercado laboral, consumir menos alimentos y de menor calidad, tener acceso limitado a los servicios de salud o convertirse en víctimas de la violencia. Cerca de 3,5 millones de hogares argentinos con hijos a cargo han reducido sus ingresos laborales. Esta pérdida afecta la capacidad económica de madres, padres y cuidadores para acceder a bienes y servicios básicos para atender las necesidades de los menores.

«Desde el comienzo de la pandemia el 20, no tengo dinero todos los meses. Aunque mi salario ha sido ajustado por inflación, esto no es suficiente. Estoy haciendo malabarismos ”, dijo Lourdes, quien conserva su apellido, en testimonio recogido en una investigación de Unicef ​​Argentina. Desde abril del año pasado, la agencia ha estado realizando estudios sobre los efectos del covid-19 en los hogares donde viven niños. Un cuarto informe se realizó entre el 24 de abril y el 12 de mayo de este año.

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La primera encuesta de familias fue en abril de 2020. Muestra que seis de cada diez hogares han experimentado una disminución en los ingresos debido a la pandemia. Esto significa que 3,6 millones de hogares han pasado por una situación similar a la de Lourdes. Esto se repitió en julio de 2020, y en ese momento se observó un mejor resultado: el 45% de los hogares tenía menos ingresos.

La tercera encuesta, a principios de noviembre de 2020, confirmó que los indicadores eran positivos. A fines del año pasado, cuatro de cada diez familias tenían menos dinero. En la última encuesta, la tendencia se revirtió y el porcentaje volvió a subir, llegando al 56% de los hogares. El impacto fue aún mayor para aquellos que recibieron Cuidado Infantil Universal (AUH). Allí el indicador aumenta al 60%. AUH es un traslado que se brinda a las familias más desfavorecidas a cambio de una excusa para estudiar y mantenerse al día con los exámenes médicos y las vacunas.

Desde el comienzo de la pandemia, no tengo dinero cada 20 de cada mes. Aunque mi salario ha sido ajustado por inflación, esto no es suficiente. Estoy haciendo malabares

En ese momento, luego de la apertura de actividades, el problema seguía existiendo en una proporción significativa de familias con niños y adolescentes. A su vez, la encuesta muestra que el 38% de los hogares ha pasado por situaciones de inestabilidad laboral en 2020, como el desempleo o un cambio de trabajo formal a informal. «Esta situación tiene un fuerte impacto en la economía familiar y por ende en el bienestar de la población infantil», dijo Luisa Brumana, vocera de Unicef ​​Argentina. Jessica, que también mantiene su apellido, se enfrenta a esta realidad y dice: “Al principio la pandemia me trató bastante mal y ahora la estoy pilotando. Cuando no podíamos salir y no podíamos trabajar, comencé a preocuparme. Ante la incertidumbre, comencé a cocinar y vender dulces.

Ayuda estatal, pero insuficiente

Los datos de la encuesta muestran que en la actual situación de emergencia, donde más de la mitad de los niños viven por debajo del umbral de pobreza, continuar fortaleciendo los sistemas de protección social es clave para prevenir un aumento de la pobreza. En 2020, el estado argentino está implementando una serie de medidas económicas y de protección de ingresos para mitigar los efectos de la pandemia en la población más vulnerable.

En primer lugar, se incrementó el monto de transferencias de hogares con hijos a través de la AUH. Luego, la Tarjeta Alimentar, un beneficio que se brinda para que todos tengan acceso a la canasta principal de alimentos y está dirigido a madres o padres con hijos hasta los 14 años. Un impacto importante en la situación fue la implementación de la renta familiar urgente, una transferencia económica para los trabajadores autónomos en situación informal que vieron su trabajo paralizado por las medidas de exclusión social.

En el 6% de los hogares de Argentina, uno de los menores abandonó la escuela en 2020. En la imagen, una madre ayuda a su hija con la tarea.
En el 6% de los hogares de Argentina, uno de los menores abandonó la escuela en 2020. En la imagen, una madre ayuda a su hija con la tarea.J.Brassesco

Este beneficio económico ha llegado a más de nueve millones de personas que trabajan en la economía informal, trabajadores a domicilio privados y desempleados. Al mismo tiempo, se ha incrementado la transferencia de ingresos a otros colectivos como los ancianos, la continuidad y ampliación del apoyo alimentario y la implementación de políticas de atención familiar amigable. Además, se han implementado políticas de protección laboral y salarial y se han fortalecido los programas de prevención de la violencia doméstica y de las mujeres. Los esfuerzos fiscales del paquete de alivio y contención pandémica equivalen al 6,6% del PIB.

“Si bien existe una fuerte presencia estatal, es importante mantener y fortalecer los programas de protección social que ayudan a las familias a compensar la caída o pérdida de sus ingresos. Necesitamos respuestas universales, incondicionales y con capacidad de protección suficiente para cubrir todas las necesidades de niñas, niños y adolescentes ”, dijo Brumana.

Otro problema observado es que la pérdida de ingresos en muchos casos se traduce en niveles de endeudamiento crecientes: el 28% de los hogares informa tener al menos una deuda. Más preocupante aún es que el 25% tiene que recurrir a un préstamo o fideicomiso para conseguir comida en un negocio, y el 41% tiene que dejar de comprar comida porque no tiene dinero. «Esta situación podría agravar la situación de inseguridad alimentaria en Argentina en el corto y mediano plazo», dijo Brumana.

Aunque el estado brindó apoyo alimentario, esto no impidió que el 34% de los hogares que recibieron la tarjeta Alimentar tuvieran que solicitar un préstamo. Está claro que la cantidad de dinero aportada es insuficiente para cubrir las necesidades. “Me dan 6.000 pesos argentinos (50 euros) al mes para comprar carnes, verduras y frutas. Me lo dieron el año pasado cuando empezó la pandemia ”, dijo Florencia, una de las beneficiarias de la medida, en respuesta a una encuesta de UNICEF.

Del total de hogares comprometidos, más del 70% pertenecen a los estratos socioeconómicos más desfavorecidos. “El impacto de la pandemia en los ingresos de los hogares también ha llevado al 25% de las personas con hijos a dejar de pagar al menos un servicio como luz, gas o internet”, advierte Sebastian Weisgrais, economista y especialista en inclusión social de Unicef.

Otra consecuencia directa para los adolescentes como resultado de la inestabilidad del trabajo de los adultos es que en mayo de 2021, el 23% dijo estar orientado al mercado. El 43% inició estas tareas durante la cuarentena. Además, el 13% está buscando trabajo.

Los adolescentes también están abrumados con las tareas del hogar. El 43% dice cuidar de niños o adultos que viven juntos, el 70% va de compras y el 86% limpia o cocina. En este sentido, no es de extrañar que en el 6% de los hogares alguno de los menores abandonó la escuela en 2020. Hay al menos 357.000 niños, de los cuales el 19% no regresó en 2021. “Es más importante seguir adelante con estrategias para buscar activamente y reconectar a los que no han regresado a la escuela, y también para fortalecer los cuerpos de apoyo para que nadie se quede atrás y para continuar dando prioridad a las condiciones para asegurar una mayor presencia en el aula ”, dice Brumana.

Los adolescentes están abrumados con las tareas del hogar. El 43% dice que cuida a niños o ancianos que viven juntos, el 70% va de compras y el 86% limpia o cocina

Aumentan los sentimientos de miedo, dolor y depresión que reportan los adolescentes. Entre los niños menores de seis años, persisten los trastornos del sueño y de la alimentación y aumentan significativamente los problemas de comunicación. Con la prolongación de la pandemia, existe un creciente agotamiento de la adaptabilidad de los niños y dificultades en el procesamiento simbólico de lo sucedido, lo que se refleja en estados de mayor irritabilidad, mal humor, enfado, aburrimiento e intolerancia. «Es extremadamente importante que el personal de atención médica de primer nivel, los maestros, los cuidadores y los responsables de los programas orientados a la familia tengan herramientas para ayudar a los niños y niñas a desarrollar y simbolizar las emociones. Los adultos deben identificar las señales de advertencia y activar los mecanismos de derivación si es necesario ”, explica Brumana.

Además, las situaciones de aislamiento aumentan los riesgos y la exposición de niñas, niños y adolescentes a la violencia doméstica y la violencia. Por tal motivo, recomiendan que Unicef ​​fortalezca sus mecanismos de atención, reclamo y respuesta frente a las violaciones de derechos humanos, además de asegurar un estrecho seguimiento de la violencia prepandémica y pospandémica para evitar su deterioro.

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