La Gran Dama del Techo de Alaska  El escalador  deporte

La Gran Dama del Techo de Alaska El escalador deporte

Caer al fondo de la grieta es una de las pesadillas recurrentes del escalador. Cruzar un glaciar, cuya nieve fresca esconde las trampas del terreno, destroza los nervios de los más tranquilos, incluso cuando se ata a un compañero: si alguien impide que se traguen los dos, volver a la superficie siempre será un ejercicio difícil. Pero hacerlo tú mismo es un juego de cara o cruz, donde la intuición y la suerte son cruciales. Y luego están aquellos a los que se les ocurre una solución extraña, un engaño psicológico más que un beneficio empírico: en 1976, Charlie Porter, un gran montañista y asiduo de Yosemite, cruzó el glaciar Cassin hasta Denali (o McKinley, 6.190 m de techo desde Alaska) sin pareja, pero atada con una varilla de metal de tres metros, que debe evitar que caiga en un hueco. Parecía un compañero enamorado de su pértiga pero que no estaba dispuesto a saltar. John Krakauer, un famoso autor de bestsellers Altura de la enfermedadHizo una antena cruciforme con cinta de cortina de ducha y la pegó a su mochila … con la esperanza de que evitaría que cayera al fondo de un abismo helado.

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Más prácticamente, el escalador estadounidense Chantel Astorga perdió horas de sueño tratando de encontrar la mejor manera de evitar los peligros del glaciar que conduce al pie del camino de Cassin a Denali. Astorga quiso afrontar la ruta en solitario y decidió acercarse con sus esquís de montaña (que distribuyen mejor su peso y ofrecen una buena solución para evitar pequeñas grietas) para esquiar desde lo alto. Esto incluyó escalar una de las rutas icónicas de Denali con esquí trasero y botas de esquí, pero le permitirá descender rápidamente en previsión de un posible empeoramiento del clima. La apuesta de Astorga por una montaña tan aislada y austera, donde la llegada de la espesa niebla es legendaria y mortal, confirma a la escaladora como la gran dama de Denali, uno de sus patios de recreo favoritos.

Astorga subió la ruta en poco más de 14 horas de esfuerzo. Aunque existen varios precedentes masculinos solitarios (el primero fue el mencionado Porter y el más rápido Colin Haley en 2018, invirtiendo un poco más de ocho horas en una tarea que suele tardar entre tres y siete días), ninguna mujer había aceptado antes del desafío. Astorga es diferente. Su fortaleza mental es impresionante y entiende que la perfección depende no solo de los desafíos que se presenten, sino también de la capacidad de resolver cualquier problema que surja en la pared sin pedir ayuda.

Chantelle trabajó en el equipo de rescate de Yosemite y, basándose en la tradición local, aprendió el concepto de escalada rápida, es decir, cruzar las rutas del capitán, una de las paredes más impresionantes del Valle de California, de la manera más rápida y mínima posible, según el conocimiento y técnicas del presente. Y cuando alguien aprende a volar a través de las paredes, odia gatear alrededor de ellas y decide transferir este conocimiento a otras áreas. Subiendo solo la ruta de la Nariz a Yosemite, pero tratando de hacerlo en menos de 24 horas, Astorga se adelantó a una cuerda y no pidió agua, aunque no había bebido en ocho horas para no engancharlos. Con su compañera Jewel Lund, al final del Diamond Climb en Denali, estuvieron sin comida durante 24 horas cuando encontraron una bolsa cerca de la parte superior, medio enterrada en la nieve con comida liofilizada. Tras cuatro días y medio de escalar una de las rutas más bonitas y conectadas de la montaña, firmaron la primera escalada femenina y la séptima absoluta. Ambos serán galardonados con la primera mujer y la novena por el Slovak Direct. Dos rutas impresionantes y aterradoras. Después de firmar el día en que la primera mujer se unió a la ascensión del Capitán y el Hemisferio en Yosemite, Chantelle se encontró mentalmente agotada: ¿de verdad amaba tanto la escalada y el montañismo que llegó tan lejos en sufrimiento y devoción?

Era 2012 y Astorga se dedicó al ciclismo de montaña, un ejercicio mucho más lúdico. Le tomó casi dos años darse cuenta de que no encontraría en ningún otro lugar las sensaciones y experiencias que ofrece el montañismo. Desde entonces, Denali ha sido su jardín, ha aprendido a conocerla, a comprender su tiempo, a soñar con retos que solo conciernen a las personas. Astorga siempre ha buscado compañía femenina en la montaña, pero admite que son muy pocas las mujeres interesadas en afrontar rutas extremas: “Hay muchas mujeres fuertes, pero pocas se interesan por esta forma de montañismo. ¿Podrían ser más inteligentes? ¿Pueden comprender mejor la falta de sentido del gesto? La verdad es que lidiar con situaciones comprometidas por tu propia voluntad es un ejercicio que va en contra del sentido común, ¿verdad? “. Pero para responder a la siguiente pregunta lógica, una que busca aclarar por qué algunos vienen a reclamar estos desafíos, se necesitará un batallón de psicólogos.

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