La gasolina supera los 1,40 euros por primera vez en siete años  Ciencias económicas

La gasolina supera los 1,40 euros por primera vez en siete años Ciencias económicas

Gasolinera en Madrid, fotografiada en mayo de 2020Carscar Cañas / Europa Press

Un litro de gasolina de 95 octanos supera esta semana la barrera psicológica de 1,40 euros, un nivel no visto en España desde 2014. Este es el precio al que se vendió este lunes de media en las gasolineras de España, según la Comisión Europea. Oil Bulletin, publicado este jueves. Los costes del diésel también siguen subiendo, con una media de 1,26 euros el litro. Así, llenar un depósito de 50 litros con gasolina cuesta unos 70 euros esta semana, mientras que si es diésel rondará los 63 euros, un 16% más que en enero.

Los costos de los combustibles se han encarecido cada semana desde noviembre pasado debido a la subida del precio del barril de petróleo, que representa alrededor del 30% del precio final del combustible y es la principal variable que determina su valor. “Es el precio de la materia prima, en bruto, por lo que es un factor importante”, explica Nereida González, analista de Afi Research.

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De la misma manera que el precio del crudo ha aumentado hasta ahora el combustible, puede reducir su precio en el mediano plazo. Según la agencia ReutersLa OPEP +, formada por la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) y una decena de aliados, como Rusia, pronto podrían llegar a un acuerdo para aumentar el petróleo en circulación, reduciendo así el precio del barril.

“Si la oferta aumenta, esto podría aliviar la presión al alza sobre el crudo”, dijo González. “Sin embargo, esto dependerá de cuánto aumente la producción, porque en un entorno donde cualquier restricción debida al covid-19 puede ser temporal, la demanda de crudo seguirá creciendo”.

Pendiente de acuerdo en OPEP +, el precio de futuros por barril de petróleo crudo brent disminuyó un 2,75% en el mercado el martes. El analista de Afi también atribuye este descenso al fuerte aumento de las infecciones del Delta, que amenaza con desacelerar la recuperación económica.

El precio del crudo se ha duplicado en medio año

El precio del barril de petróleo ha subido de forma sostenida desde finales de 2020 debido a la llegada de las primeras vacunas, lo que marca la recuperación económica. Desde entonces, el petróleo crudo ha seguido aumentando debido al aumento del consumo y el transporte global, que continuará aumentando el consumo de combustible en los próximos meses. Hoy el precio por barril brent, una referencia en Europa, supera los 73 dólares, mientras que en noviembre cuesta 38. Casi se ha duplicado, provocando el precio de la gasolina y el diésel.

Esta presión alcista sobre el precio del crudo también se debe a la caída de la oferta por la caída de la producción de petróleo. Estados Unidos, el mayor productor de petróleo del mundo, ha congelado las inversiones en combustibles fósiles debido a nuevos objetivos ambientales. Sin embargo, Roberto Soltes, director de estrategia para España del banco de inversión UBS, cree que esta tendencia cambiará en unos meses: “Fabricado por fracking [extraer crudo mediante la rotura de las rocas] en América del Norte, es favorable a los precios actuales del petróleo y se espera un aumento moderado de la producción en los próximos trimestres.

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En el otro lado del balance, la OPEP + redujo las ventas de petróleo crudo en mayo de 2020 para compensar la caída de la demanda debido a la pandemia y tomó 10 millones de barriles por día en el mercado (10% del consumo mundial de crudo). A pesar de la recuperación del consumo de combustible en los últimos meses, la OPEP aún mantiene el grifo medio cerrado y exporta alrededor de 5,8 millones de barriles por día menos que antes de la pandemia, según estimaciones de la agencia. Reuters.

OPEP, dividida

En este contexto, los líderes económicos están instando a la OPEP, que produce más de una cuarta parte de las materias primas del mundo, a aumentar las ventas de petróleo, ya que en ese momento se consume más de lo que se vende. Se necesitan aproximadamente 3 millones de barriles por día para equilibrar el mercado, una diferencia que aumentará en los próximos meses a medida que el consumo mundial de combustible continúe creciendo en paralelo con el aumento de la vacunación.

“La OPEP + debe abrir sus grifos para apoyar adecuadamente los mercados petroleros globales”, llamó la Asociación Internacional de Energía (AIE) en junio.

De hecho, la propia OPEP estima que el próximo año el mundo consumirá tanto petróleo como antes de la pandemia, superando los 100 millones de barriles diarios en la segunda mitad de 2022, según su informe mensual de julio, publicado este jueves. Ahora se gastan 94,5 millones.

En su reunión mensual de julio, la OPEP + buscó acordar un ligero y progresivo aumento de sus exportaciones, que le permitiera equilibrar la oferta y la demanda y reducir el precio del barril, reduciendo finalmente el precio de la gasolina para los consumidores. Un enfrentamiento atípico entre Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos (EAU), dos de los tres mayores exportadores de la OPEP, bloqueó el acuerdo porque este último no apoyaba extender la caída de las exportaciones de crudo hasta el final. 2022 – expiran en abril de ese año. Este impacto elevó aún más el precio del barril brent, que alcanzó los 77 dólares la semana pasada, el nivel más alto desde 2018.

Pero todo apunta a que eventualmente cerrarán un pacto que reequilibra el mercado. Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos se sentaron esta semana y están avanzando hacia un acuerdo, ha avanzado Reuters, aunque el pacto aún no está completo. Según la agencia, la OPEP permitirá a los Emiratos aumentar levemente sus exportaciones de materias primas a cambio de desbloquear el acuerdo alcanzado la semana pasada. El pacto sugiere que la OPEP aumentará sus ventas mundiales de petróleo en dos millones de barriles por día entre ahora y diciembre, por debajo de lo que se necesita, pero esto ayudará a aflojar los precios.

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