La economía es un país tras la verdad  Negocio

La economía es un país tras la verdad Negocio

Sede de Morgan Stanley en el distrito financiero de Nueva York.JOHANNES EISELE / AFP

Si un árbol cae en el bosque y nadie lo oye, ¿hace ruido? Si tenemos una economía de rápido crecimiento, pero gran parte del electorado se niega a reconocerla, ¿se está expandiendo la economía? A pesar de las crecientes tensiones, la economía estadounidense está creciendo, impulsada por la vacuna y el estímulo, y prácticamente todos los indicadores muestran que se está recuperando rápidamente de la depresión causada por la pandemia.

Sí, la congestión del suministro ha provocado algo de inflación, aunque los datos recientes parecen respaldar la idea de que se trata de una inflación de transición: los precios de la madera han caído drásticamente, los precios de los metales industriales también han caído y los precios de los automóviles usados ​​parecen haber alcanzado su punto máximo. Y sí, algunos empleadores parecen tener dificultades para contratar suficientes trabajadores para hacer frente al aumento de la demanda, pero es casi seguro que esto también será un problema temporal.

En general, obviamente estamos en una posición financiera mucho mejor que hace unos meses. Sin embargo, según la Encuesta Continua al Consumidor de la Universidad de Michigan, los republicanos que identifican en promedio la situación económica de manera mucho menos positiva ahora que antes de las elecciones de 2020. Quizás estén tentados a decir que debería haber sido esperar. Después de todo, casi dos tercios de los republicanos creen erróneamente que la elección presidencial fue un robo, y aproximadamente una cuarta parte está de acuerdo en que el mundo está gobernado por pedófilos que adoran a Satanás. ¿Por qué debería sorprendernos que el estado mental después de la verdad se extienda a la economía?

Pero las acusaciones de fraude electoral y el culto a QAnon son teorías de conspiración. El estado de la economía, en cambio, es algo tangible. Puede pensar que todos pueden juzgar por su propia experiencia o la de sus amigos y familiares. Y para ser claros, la cifra de Michigan a la que me refiero es el índice económico actual, no el índice de confianza del consumidor. Es decir, debería tratarse de las cosas que están sucediendo hoy, no de lo que la gente cree que sucederá. Entonces, el punto no es que los republicanos crean que la economía de Biden destruirá la prosperidad futura; es decir, creen, a pesar de su experiencia, que ya lo ha destruido.

Pero, ¿el partidismo no ha influido siempre en las percepciones de la economía? ¿Y no está sucediendo en ambos lados? Por supuesto, pero no tan lejos. Si miras las encuestas en Michigan hace 12 años, no hay nada como la polarización hoy. En junio de 2009, demócratas y republicanos tenían puntos de vista similares sobre la situación en ese momento, aunque los republicanos eran más pesimistas sobre el futuro.

Ambos lados no se comportan simétricamente. De hecho, los demócratas han bajado sus perspectivas económicas desde las elecciones presidenciales de 2016, pero no mucho. La verdadera pregunta sobre las secuelas de las elecciones de 2016 es por qué las evaluaciones de los republicanos resultaron ser tan favorables, a pesar de que no hubo muchos cambios. De hecho, no ha habido ningún cambio significativo en la situación económica y, por supuesto, nada como el actual crecimiento pospandémico.

Una posibilidad es que los puntos de vista republicanos sobre la economía se guíen por la creencia de que las cosas van muy mal para otras personas, incluso si les va bien. En otras palabras, podría ser algo así como el relato de la derecha sobre la violencia urbana. Tucker Carlson y otros familiares difundieron la idea de una nación “amurallada” con ciudadanos asustados por los disturbios y el crimen. La gente necesita saber que sus vecinos no son así, pero pueden imaginar que ocurre lo mismo en otros lugares.

Cualquiera que sea la explicación, la política de la posverdad ha ampliado su alcance hasta tal punto que invalida la experiencia cotidiana. En cualquier caso, a la derecha, la economía que perciben los votantes ya no tiene mucho que ver con la realidad.

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¿Qué dice esto sobre la teoría política de la política económica? Muchos politólogos afirman que la economía impulsa las elecciones. En particular, lo que parece haber influido en el pasado es la tasa de crecimiento de los ingresos durante aproximadamente seis meses antes de las elecciones. Esto siempre ha sido preocupante, en parte porque los presidentes generalmente no tienen mucha influencia en el desarrollo económico a corto plazo y en parte porque muestra que los resultados a largo plazo no traen beneficios políticos. De hecho, si creemos en los modelos electorales habituales, la estrategia política óptima para un presidente que busca dos mandatos sería comenzar con una recesión profunda para adaptarse al rápido crecimiento en vísperas de las próximas elecciones. (Esto sucedió más o menos durante el primer mandato de Ronald Reagan, aunque no fue intencional).

Aún así, las cosas podrían empeorar y, obviamente, han empeorado. Obviamente nos hemos convertido en un país con una gran parte del electorado que ni siquiera juzga al presidente por sus resultados a corto plazo, porque las percepciones que estos votantes tienen sobre la economía están guiadas por partidismos ajenos a la realidad. Bueno, tal vez soy demasiado pesimista sobre eso. Las elecciones se deciden al margen, por lo que una buena política puede dar sus frutos, incluso si, digamos, un tercio de los votantes estadounidenses se niegan a creer en las buenas noticias cuando la Casa Blanca es humana. Demócrata. Pero todavía extraño los días en que la verdad importaba.

Pavel Krugman Es el Premio Nobel de Economía. © The New York Times, 2021. Vídeos de noticias traducidas.

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