La burbuja turística de República Dominicana  Ciencias económicas

La burbuja turística de República Dominicana Ciencias económicas

Un grupo de turistas baila en la piscina de un hotel en Punta Cana el 1 de diciembre.DANIEL SLIM / AFP a través de Getty Images

El turista durante una pandemia se debate entre los destinos habituales, con un gran atractivo desde la orilla. Las playas que se llevarán la palma serán aquellas que estén forjadas con un buen caudal de seguridad sanitaria. En este nuevo escenario destaca República Dominicana. Parte de su éxito lo explica Peter, un viajero alemán ya vacunado con las pautas completas de Pfizer, que pasa dos semanas disfrutando de las playas del país: “Es un paraíso y parece que no hay pandemia”, dijo en su último día de vacaciones. el color de la piel de los que no han perdido el tiempo.

No existe una medida mágica para hacer de la República Dominicana un hito para el turismo caribeño. Entre las muchas razones, el factor que parece más decisivo es la recuperación de la demanda de Estados Unidos. El estado norteamericano pone varios cuerpos por delante de los demás en el proceso de vacunación, y uno de los efectos es la presión exterior para descansar. En el caso de República Dominicana a fines de mayo, ya tenía un 10% más de reservas de pasajeros en EE. UU. Para julio que en las mismas fechas de 2019, antes del covid.

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Con estos ingredientes, el país caribeño se ha convertido en una especie de espejo al que todos miran (a ambos lados del Atlántico) por el repunte de la industria. La esperanza que llega y el futuro que se espera en destinos turísticos como España: con el avance de la inmunización en Europa se recuperará uno de los pilares de la economía. La gran pregunta es si este momento llegará a tiempo para salvar la campaña de verano. El sector está cruzando los dedos para que esto suceda cuanto antes, aunque lo importante es que esto es una realidad, por fin, durante todo el año y que está cerrando una etapa oscura para una industria que ahora está feliz de sobrevivir.

La imagen turística en República Dominicana se confunde con la habitual antes del coronavirus. En Las Terrenas, en la península de Samaná, en el noreste del país, a las nueve de la mañana ya hay una decena de turistas tomando el sol. Otros, mientras tanto, desayunan en el chiringuito del Bahía Príncipe Grand El Portillo. Esta foto puede ser de 2019, pero no, es de mayo de 2021. Y eso no quiere decir que no existan medidas de seguridad, aunque se flexibilizan para encontrar el difícil equilibrio entre el control de la pandemia y el disfrute de las vacaciones. En el hotel, por ejemplo, la temperatura se mide a diario, el uso de mascarilla es obligatorio en las zonas más concurridas y el lavado de manos con gel de hidroalcohol.

El país ha eliminado el requisito de una prueba de PCR negativa: no se realiza a la entrada sino a la salida del hotel. Por supuesto, las pruebas aleatorias se realizan en los principales aeropuertos internacionales. Entre las acciones realizadas para promover el turismo, el presidente de República Dominicana Luis Abinader destaca una de ellas: “Todos los empleados del hotel han sido vacunados para garantizar la seguridad del sector. Si el turismo prospera, todos prosperamos porque muchas familias se ganan la vida con esta actividad ”, explicó en un encuentro con una decena de medios, entre ellos EL PAÍS, en un viaje organizado por el Grupo Piñero. Abinader también enfatiza que la recuperación ya no es solo una previsión, sino una realidad: “Para fines de 2021, tendremos un número similar [en llegadas y gasto] a los anteriores a la crisis “.

El ministro de Turismo, David Collado, profundiza en las cifras y las contextualiza, sobre todo dada la importancia de la industria turística para el país, a la que aporta el 22% del PIB, si se suman los impactos directos e indirectos. “Para nosotros el turismo no es un lujo, es la principal copia de nuestra economía. La buena noticia es que las reservas para julio ya son históricas, especialmente para el mercado de Estados Unidos ”, dice Collado. Según el banco estatal Banreservas, el aumento llegará al 20% en julio. “Las reservas internacionales para la región Punta Cana-Bávaro son ahora un 37% más altas que el año anterior”, dijo Samuel Pereira, administrador en jefe de la empresa.

Reservas de hotel, en el máximo permitido

Los hoteleros comparten el optimismo. Tanto es así que muchos ya tienen altos niveles de reserva para el segundo semestre. “Ya hay hoteles que están llenos y nos piden que aumentemos el empleo máximo permitido, que ahora es del 80%”, dijo el ministro de Turismo. En el primer semestre, la ocupación fue menor que antes, pero se esperan meses de bonificaciones. Por ejemplo, la cadena Bahía Príncipe tuvo más turistas de Estados Unidos hasta junio (un 25% más) que durante el mismo período de 2019. Un repunte que se incrementará en la segunda mitad del año. “Con lo vendido hasta ahora, ya supera el 50%”, explica Encarna Piniero, directora general de Grupo Piñero. Por distritos, se destaca Punta Cana, que tiene la máxima ocupación permitida por la pandemia para este invierno.

Sofía, residente de Orlando, disfruta hoy de lo que la zona tiene para ofrecer: “Ya estaba vacunada y tenía unas semanas libres, así que vine aquí sin pensarlo dos veces. Y para fin de año, espero volver “, dijo en uno de los complejos turísticos de la empresa, propietaria de marcas como Bahía Príncipe o Soltour, en Punta Cana.

La empresa hotelera norteamericana Apple Leisure Group (ALG) se encuentra en una situación similar en la zona. En el Caribe, la empresa registró un aumento del 40,45% en las reservas entre el 14 de marzo y el 23 de mayo respecto a las mismas fechas de 2019. En este caso, el atractivo se explica por el mercado estadounidense y la vacunación. Alejandro Reynal, director general de ALG, espera que este efecto dominó se repita en todo el mundo: “Hay una demanda limitada, que ahora está saliendo. Esperamos que suceda lo mismo en otros destinos turísticos como España. Esta visión positiva es el denominador común, aunque en algunos casos se espera la buena noticia. Por ejemplo, en Río, donde las profesiones todavía están muy por debajo de 2019.

Los principales mercados emisores de República Dominicana son Estados Unidos (llegaron más de dos millones de turistas en 2019), Canadá (casi 900.000), Francia y Rusia (más de 200.000), así como Argentina, Alemania y España (casi 200.000). al Banco Central de la República Dominicana. Y el principal punto de entrada es Punta Cana, la joya de la corona para los turistas extranjeros. Entre los miles de turistas que llegarán durante el resto del año se encuentra Mercedes Romera de Dos Hermanas (Sevilla), que organizó su viaje a finales de julio con la agencia de viajes Mundo. “Voy con mis padres, mi marido y mis dos hijos. Ya nos hemos vacunado, a excepción de los niños, y queríamos un lugar tranquilo como Samaná, donde casi no hay contagios, y con trabajadores vacunados ”.

El viento sopla a tu favor, sin duda. Sin embargo, el gobierno dominicano se mantiene cauteloso ante los altibajos que aún pueden provocar emergencias sanitarias. Sabiendo también que este año seguirá por debajo de los niveles de 2019 y que deseaba sorpaso Llegará solo en 2022. Si nada sale mal en el camino.

A la izquierda, David Collado, Ministro de Turismo de República Dominicana, Encarna Pinhero, CEO de Grupo Piñero, y Luis Abinader, Presidente de República Dominicana, el 27 de mayo en Punta Cana durante la presentación de Soltour Tralvel Partners.
A la izquierda, David Collado, Ministro de Turismo de República Dominicana, Encarna Pinhero, CEO de Grupo Piñero, y Luis Abinader, Presidente de República Dominicana, el 27 de mayo en Punta Cana durante la presentación de Soltour Tralvel Partners.

Inversiones para estimular el turismo y una mejor conectividad aérea

El gobierno de República Dominicana ha lanzado un paquete de ayudas al turismo, que incluye la mejora de las instalaciones de playa ($ 10 millones, unos 8,4 millones de euros al tipo de cambio actual), medidas para combatir el sargazo con el sector privado ($ 12 millones) , la regeneración en la playa con el Banco Interamericano de Inversiones ($ 70 millones) y la recuperación de bienes culturales ($ 90 millones).

El ejecutivo también está tratando de mejorar la conectividad aérea. Para ello, eliminó los impuestos a los vuelos domésticos, como propuso el ministro Collado, para promover el turismo nacional. De hecho, los viajes locales han ganado peso durante la pandemia (en el último año han pasado del 3% al 35% del turismo). Un aumento, que se explica en gran medida por el descenso de las llegadas internacionales (-68%).

Y se están impulsando nuevas conexiones aéreas desde el exterior, como la que estrenará Air Europa en julio, que conectará Madrid y Samaná. Un vínculo promovido por un nuevo actor en el sector de los operadores turísticos en España, Soltour Travel Partners, una alianza de Soltour de Grupo Piñero y Smytravel de Logitravel. Por separado, sumaron una facturación de unos 300 millones de euros antes de Covid, una cifra que pretenden recaudar juntos hasta los 500 millones en 2023 o 2024, según su consejero delegado Tomeu Benasar.

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