La batalla de un veterinario gaditano para llevarse de vacaciones a su "hija" congoleña |  España

La batalla de un veterinario gaditano para llevarse de vacaciones a su “hija” congoleña | España

El veterinario Luis Flores y su familia en la República Democrática del Congo. / ITSASO VÉLEZ DEL BURGO

El veterinario gaditano Luis Flores hizo las maletas a finales de 2016 para instalarse en un refugio de chimpancés en la República Democrática del Congo. Se fue solo, pero nada más llegar conoció a una niña de cinco años que marcaría su vida para siempre. La pequeña Esther, que había pasado el día sola, descalza y sucia en su casa, comenzó a visitar a Flores con frecuencia. Comía en su sala, descansaba un rato y por la noche volvía a dormir en el piso de la choza donde vivía con su madre. Después de casi tres años de visitas incesantes, Esther apareció llorando. Pidió quedarse a pasar la noche e ir a la escuela. Nunca volvió a salir de la casa de Flores. Hoy, el veterinario de 50 años es el tutor legal de la niña, tiene una novia de Ruanda Oda y un bebé de casi dos años llamado Antonio. Está feliz, pero se siente atrapado en el campo. Quiere que su nueva familia conozca a su familia, pero no puede viajar a España con Esther.

Flores estaba contando los días hasta las vacaciones en Jerez de la Frontera, donde conocería a sus cinco hermanos y a su padre, que estuvo a punto de morir de covid a los 89 años. Hace dos años que no viaja a España y su familia no conoce a su pareja ni a sus hijos. “Estoy feliz de trabajar aquí y hacer lo que hago, pero psicológicamente tengo que irme. “Hay conflictos en la región donde vivimos, ya las seis de la tarde nos encerramos en casa por seguridad”, dijo por teléfono. Cuando comenzaron los trámites para obtener el visado de la niña, las autoridades diplomáticas afirmaron primero que las restricciones sanitarias impedían la entrada de ciudadanos congoleños, pero el mayor problema era que la tutela de Esther no estaba reconocida en España. Sin este procedimiento, ya se le advirtió que se le negará la visa. Se han comprado los boletos para el 6 de agosto, pero si la niña no puede viajar, todos permanecerán en el suelo. “No la dejaré aquí sola, el mundo caerá sobre ella”, dijo el veterinario.

Flores ganó la custodia de Esther en enero de 2020. La República Democrática del Congo no permite la adopción, pero un tribunal congoleño lo reconoció como tutor después de que la madre padeciera un problema de salud mental, y un consejo familiar con las tías, tíos y primos de la niña por unanimidad lo aceptó. La niña, según el orgullo de Flores, ahora es la primera en su clase, ha aprendido a hablar francés y está comenzando a hablar inglés y español.

En enero de 2021, el veterinario acudió a la embajada en Kinshasa, la capital de la República Democrática del Congo, para averiguar cómo podía establecer esta tutela en España. Según su relato, nunca recibió respuesta, y no fue hasta junio, cuando quiso tramitar los documentos para llevar a la niña de vacaciones, cuando se enteró de que sin esta aprobación, Esther nunca podría viajar.

Luis Flores, veterinario del Primate Center, donde trabaja en la República Democrática del Congo.  / ITSASO VÉLEZ DEL BURGO
Luis Flores, veterinario del Primate Center, donde trabaja en la República Democrática del Congo. / ITSASO VÉLEZ DEL BURGO

Flores necesita el exequátur, el trámite que confirma la sentencia extranjera en España y que reconocerá su relación con la niña. Este no es un procedimiento diseñado específicamente para la aprobación de visados, pero las autoridades españolas entienden que sin él, Esther no tiene derecho a viajar como familiar de un ciudadano de la UE.

Fuentes del Ministerio de Asuntos Exteriores explican que “la legislación española está muy garantizada en el caso de los menores”. “Se están haciendo esfuerzos para apoyar la solicitud en todos los sentidos, pero debido a las restricciones fronterizas derivadas de la pandemia y la falta de una prohibición reconocida en España, no se puede permitir la entrada”, agregaron. En el interior, que tiene conocimiento del caso a través de la Comisión General de Extranjería y Fronteras, cuya opinión ha sido solicitada, tampoco ven margen de maniobra. “Hasta que no haya un exequátur que reconozca la legitimidad de esta tutela, no puede entrar a España”, dijeron fuentes del departamento. Esta aprobación, que Flores necesita, podría demorar al menos un año, según las fuentes consultadas.

Exequatur es un filtro para evitar adopciones fraudulentas o trata de niños, pero el veterinario no ve acertadamente que no se tome en cuenta su situación, desde su relación con la niña hasta su necesidad de dejar el lugar donde vive por unas semanas. “Soy un ciudadano español que defiende a una niña en una zona de conflicto y en lugar de facilitarme las cosas, me lo ponen difícil. “Nadie es sensible y consciente de la situación del país”, se quejó.

Zona de conflicto

Kivu del Sur, la región donde se encuentra el Centro de Rehabilitación de Primates de Lwiro, donde trabaja el veterinario, ha experimentado una escalada de violencia durante años. Un informe reciente de ACNUR, la agencia de la ONU para los refugiados, advierte sobre los conflictos entre grupos armados y militares, así como sobre las violaciones que cometen. En los primeros seis meses de este año, según ACNUR, casi 182.000 personas tuvieron que ser desplazadas de la zona, se registraron 5.000 casos de violencia sexual y se siguió explotando y reclutando a niños como soldados. Según la agencia de la ONU, la incertidumbre pone en riesgo incluso la ayuda humanitaria.

Flores se muestra decepcionado de que asegura que otras parejas extranjeras de tutela, incluso obtenidas en el mismo tribunal, han viajado a otros países europeos sin preocupaciones, y reitera que solo quiere una visa Schengen de corto plazo para unas vacaciones de dos meses. “Solo quiero visitar a mi familia, no quiero quedarme en España. Incluso me han dicho que este documento de tutela se puede comprar aquí como desee. ¿Me llaman comerciante infantil o qué? “Se está quejando.

El veterinario envía correos electrónicos desde un mes a la embajada en Kinshasa, a la embajada de Tanzania e incluso a la comisaría de extraterrestres y fronteras. La respuesta es siempre no. “Lamento que no puedas llevar a la menor Esther de la manera que quieres en tu próximo viaje”, dijeron en un comunicado. Insiste: “Sigo luchando. Incluso si me dicen que no mil veces “.

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