La agonía de los últimos glaciares en México

La agonía de los últimos glaciares en México

No queda nada del Glaciar Ayoloko, sus lenguas y el embudo. Solo una pared de hielo viejo y rasguños en las rocas le recuerdan que estuvo aquí, a 4.700 metros de distancia, cerca de la cima del volcán Iztakihuatl, en el centro de México. Las rayas dejadas por esta feroz masa de hielo de 200 metros de espesor aún son palpables. Como si fuera una excavadora, arrastró la piedra al pasar por la pendiente para dejarla apilada, mezclada con barro. Para las masas rocosas, marrones y enormes que no se podían mover, las tapó y raspó con la fuerza de miles de años en movimiento.

En uno de estos antiguos surcos, dos investigadores de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) luchan ahora, en medio de una tormenta de nieve, por colocar una placa de metal. Lo cubren con pegamento y lo sujetan con tornillos. No quieren caer en la próxima tormenta. «La placa nos recuerda que Ayoloco estuvo aquí», explica el glaciólogo Hugo Delgado, «y que está retrocediendo hasta desaparecer en 2018 por motivos climatológicos forzados por la actividad humana». Este geólogo, que ha dedicado su carrera al estudio de los glaciares mexicanos, insiste en que las medidas deberían haberse tomado hace mucho tiempo. Ahora la desaparición de esta fuente de agua es irreparable. Laderas libres de hielo y rocas esparcidas como huesos son lo único que dejaron los glaciares que ocuparon las altas montañas de México.

Ayoloco es el último en desaparecer en Iztaccíhuatl, el tercer pico más alto del país, a 5.230 metros sobre el nivel del mar. En esta montaña en forma de mujer dormida durante la observación en 1958 se contabilizaron 11 glaciares, ahora solo quedan tres: Pecho, Panza y Suroriental. Entre ellos, apenas llegan a los 0,2 kilómetros cuadrados. Alcanzaron los 6,23 kilómetros en 1850, último período de esplendor dejado por la llamada Pequeña Edad de Hielo. En 170 años, la montaña ha perdido el 95% de su masa glaciar.

En el resto de México, solo quedan otras dos masas de hielo perennes: el Glaciar Ártico y el Pequeño Glaciar Noroeste, que suman poco más de 0,6 kilómetros cuadrados. Están en el Pico de Orizaba, también llamado Citlaltepetl, en el límite de la provincia de Puebla con Veracruz. Es la montaña más alta del país, con 5.675 metros, y cuatro glaciares han desaparecido en los últimos 60 años. El Norte, la última esperanza de exploración de los geólogos, también está muriendo. Ha perdido sus lenguas, los ocho tentáculos de hielo que se enroscaban en la montaña. «La roca ya está apareciendo. El espesor del hielo es mínimo ”, dijo Delgado, director del Instituto de Geofísica de la UNAM hasta abril.

El panorama es crítico para los últimos cinco glaciares mexicanos. El geólogo pronostica que en los próximos cinco años los tres de Iztaccíhuatl se extinguirán y darán un margen de dos décadas a los de Pico de Orizaba. En todo caso, concluye: «En 2050, no habrá glaciares en México».

Pero la cuenta regresiva no comenzó aquí. Delgado, quien representa al país en el grupo internacional de investigación de glaciares, dice que ha soportado todos estos años los mimos de sus homólogos latinoamericanos, quienes están orgullosos de los magníficos glaciares de Ecuador o Perú. «Ni siquiera tendrás que venir», me dijeron antes, riendo, dice. «Han pasado de burlarse del tamaño de mis glaciares a ahora, preocuparse por los suyos, ver cómo se derrite el hielo entre sus manos».

Esta dramática y acelerada desaparición se repite en las masas de hielo alrededor del planeta. Los entierros van desde Ok en Islandia hasta Pizol en Austria, desde el réquiem declarado por los glaciares españoles hasta la formación de lagos en el Himalaya. Nadie está evitando el calentamiento global. Los glaciares se han convertido en uno de los sensores más obvios del cambio climático: cuanto más alta es la temperatura del planeta, más rápido retroceden. Su continua desaparición es un espejo del mundo al que nos dirigimos. Más caliente, más seco, más exhausto.

Se escuchan pasos crujientes en el suelo, la respiración pesada y el golpeteo de los botones que cubren la falda de Iztaccíhuatl como una manta. Después de cada pendiente, la vegetación se agota y deja al descubierto la roca. En el prado, antes de que llegara la nieve, las cruces fueron clavadas por Luis Rosas, un alpinista fallecido en 1971, y Daniel Peralta, fallecido en 2013 tras escalar muchos senderos. Son estas losas en memoria de los amantes de la montaña las que inspiraron la despedida de Ayoloko.

El silencio de la carretera se derrite de repente en un retumbar silencioso, un zumbido constante. ¿Lo escuchas? Esta es una fuga de gas con alta presión. También hay algunas explosiones. Esto es Popocatépetl ”, dijo Robin Campion, vulcanólogo de la UNAM, quien acompañó a Delgado en sus expediciones glaciológicas. Desde el pie del Iztaccíhuatl, como recordatorio persistente de su presencia, la fumarola del otro impresionante volcán se perfila claramente en el cielo despejado de mayo.

Popocatépetl también albergó glaciares hasta el año 2000, cuando una fuerte erupción los enterró. “Todavía hay algo de hielo, pero no funciona como glaciar porque no hay movimiento ni proceso de alimentación. De hecho, estas masas de hielo, irónicamente, están almacenadas en las cenizas del volcán ”, explica Hugo Delgado. Si un día Popocatépetl cesara sus actividades y el aumento de temperatura no los hubiera derretido, estos hielos podrían haber regenerado el glaciar.

El espeso manto de nubes acompaña a los escaladores en el ascenso hasta cubrir las piernas, rodillas y abdomen de Iztaccíhuatl. En la vertiente occidental, camino a Ayoloko, aparece el agujero que ocupó el Glaciar Acintli hasta aproximadamente el 2012. Ahora las lagartijas se esconden entre su morrena y los líquenes cubren estas rocas a una altitud de 4500 metros. Pero esto no siempre ha sido el caso. Durante siglos, ambos glaciares han sido una importante fuente de agua durante la estación seca. Sus nombres en náhuatl, el corazón del agua y mi agua, revelan la conexión que tenían con las personas que vivían en este lado de la montaña.

Los dos glaciares desaparecieron cuando subió la temperatura y cada uno permaneció por debajo de la llamada línea de equilibrio en todo momento. De esta forma, los geólogos determinan la región de las tierras altas, donde la temperatura media anual es de cero grados o menos. Por encima de esta línea queda nieve, ventisca o granizo y alimenta el glaciar. «Mientras se alimenta, se mueve hacia abajo debido a la gravedad. Cuando excede la línea de equilibrio, llega a lo que conocemos como zona de pérdida ”, dijo Delgado. Es allí donde la temperatura es superior a cero grados y, por tanto, todo lo que cae finalmente se derrite. “Los glaciares tienen esta dinámica de alimentación y pérdida y tienen un equilibrio que les permite mantener o perder masa”, agrega el glaciólogo.

Esta línea de equilibrio se ha movido de forma natural a lo largo del tiempo. Por ejemplo, todas las montañas del Valle de México a más de 3,500 metros estaban cubiertas de hielo: Adjusko, Sierra de la Cruces, Nevado de Toluca o las montañas de la Sierra Nevada, glaciares protegidos. Se han planteado preocupaciones en las últimas décadas, cuando el aumento acelerado de la temperatura ha llevado a que este nivel medio de cero grados sea cada vez más alto. En 1958, se podía encontrar en México a 4.500 metros; ahora está en 5.250.

Todos los glaciares del Iztaccíhuatl ya están por debajo de la línea de equilibrio. «Esto significa que las lluvias sólidas no tienen esperanzas de permanecer», explica Delgado. Mientras los investigadores aseguraban la placa de Ayoloko, la nieve caía pesadamente sobre el vientre de la montaña. La temporada de lluvias acaba de comenzar y a esta altitud la tormenta cae constantemente. Todavía no logran cubrir las amplias praderas marrones. «La nieve no dura más que unos pocos días, ojalá semanas. Pero no se mantiene, no puede alimentar a los glaciares «. Los tres que quedan en Iztaccihuatl quedan confinados a los cráteres; el hueco protege el cuerpo del hielo. «Están respaldados por condiciones geomorfológicas, pero la esperanza de que se mantengan es prácticamente nula». El veredicto: «Ya no tienen que serlo».

La situación es diferente para Pico de Orizaba. Su pico y glaciares todavía están 120 metros por encima de la línea de equilibrio. Pero los geólogos han encontrado una falta de sincronización: cuando nieva en la temporada de lluvias, que en México coincide con el verano, las altas temperaturas impiden que quede nieve. Y cuando hace suficiente frío, no llueve. «Si las cosas continúan con los mismos registros de temperatura después de algunas décadas, desaparecerán», dijo.

Además del calentamiento global, los glaciares mexicanos están tratando de sobrevivir, rodeados de áreas industriales del Valle de México y Puebla, en ciudades superpobladas como la Ciudad de México o Nezaualcoyotle. Y como un cebo que se muerde la cola, luchan contra un efecto local: a medida que el hielo glacial se derrite, aparece la roca oscura de la montaña, envolviéndola en lugar de reflejar la radiación solar, provocando un calentamiento adicional.

La única estación de hielo que permite la observación de estas masas heladas, ubicadas en el Pico de Orizaba – las de Iztakihuatl duraron solo unos meses, en un caso fue destruida por un rayo, y en otro alguien robó sus materiales – también confirmó que México el hielo es «hielo caliente». Su temperatura es tan cercana a los cero grados que solo subiendo un poco el hielo puede derretirse. Además, por su altura y orientación, durante las estaciones secas, aunque las temperaturas son bajas, los glaciares están expuestos a tal radiación solar que el hielo sublima, pasa de estado sólido a gaseoso y se evapora.

Hugo Delgado, quien escaló Iztakihuatl en 1974 para aprender a caminar en la nieve, subió con martillo y piolet el magnífico embudo de Ayoloko, que en 1979 vivió en estos siete kilómetros de montañas durante 15 días, para prepararse para una expedición al Himalaya. , quien ha perdido a su mejor amigo en esta misión, quien ha recorrido esta montaña tantas veces, cien, 200, no sabe que lo conoce como amigo, resume el estado de los glaciares mexicanos: “Nuestro hielo es heroico , resisten todo lo que pueden «.

La irreparable desaparición de los glaciares mexicanos, únicos en su latitud de 20 ° norte norte, significa la pérdida de un sensor de cambio climático inequívoco, pero sobre todo significa la pérdida de una fuente de agua. En un país cada vez más poblado y seco, la temperatura promedio en México ha aumentado dos grados en los últimos 34 años, los glaciares son una contribución adicional durante la estación seca para las comunidades que viven cerca de las montañas. Cooperan con alrededor del 5% del agua del sistema hidrológico regional, a través de la escorrentía o alimentando los acuíferos. «Es muy pequeño, pero aun así dejará de existir», insistió Delgado.

Todas las señales —los glaciares en retirada, los pilares que se derriten, las presas que se desvanecen— apuntan en la misma dirección: «Ya no habrá tanta agua. Nuestra sociedad estará bajo un esquema de estrés hídrico. Este es un problema que ya está aquí, pero que aún no se ha manifestado en toda su plenitud. El verdadero desafío ahora es cómo nos adaptaremos «.

No hay esperanza para estas masas congeladas que agonizan en las cimas de las montañas, ni se puede revertir el calentamiento global, advierte el glaciólogo, pero es posible intentar detenerlo. Reducir los gases de efecto invernadero, ahorrar agua, evitar la deforestación, invertir en educación ambiental son algunas de las acciones ya necesarias. Delgado, que ve esperanza en las generaciones futuras, concluye: “No se trata de proteger el planeta, sino de proteger el medio ambiente, que nos permite sobrevivir como especie. Arriesgamos la perseverancia «.

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