Juegos inteligentes de Gareth Southgate  Fútbol Eurocup 2021

Juegos inteligentes de Gareth Southgate Fútbol Eurocup 2021

Después de desafiar una de las tardes más eufóricas de la historia del fútbol inglés, el entrenador Gareth Southgate dijo algo anti-climático: “Este es un momento peligroso para nosotros”. Eliminar a Alemania en un gran torneo después de más de medio siglo de decepciones era un objetivo, pero no todo. “Tuvimos una gran actuación, pero a un costo emocional y físico. Necesitamos estar seguros de que nos estamos recuperando bien y que estamos mentalmente en el espacio mental correcto. La tarea de llevar a los jugadores allí ha sido una obsesión constante para Southgate desde que asumió como entrenador en jefe en 2016.

La misión de la semana pasada fue particularmente intensa ya que el torneo los cruzó con Alemania en octavos de final, casi en el 25 aniversario exacto de la semifinal de 1996, en la que falló el penalti decisivo que dejó a Inglaterra sin una final en su Eurocup. El partido contra Alemania de este martes se jugó a la sombra del fracaso que le afectó y a la sombra de una recopilación histórica de decepciones que afectó a todo el país. Southgate fue claro sobre su enfoque del problema: “Los jugadores deben entender que no tienen que sentir esa carga. Pueden jugar con una nueva perspectiva. No les importa. Pueden cambiar todo eso. Pueden jugar con la mente como si fuera un desafío, no un miedo. Creo que aceptaron ese desafío hoy. Y jugaron bien “, dijo después de graduarse de Alemania.

La historia no es nueva. Meses antes del Mundial de Rusia 2018, la federación inglesa contrató a la psicóloga Pippa Grange para ayudar al equipo en su camino hacia ese “espacio mental adecuado” mencionado por el técnico. Después de derribar a Colombia en cuartos de final con penales, suerte que ha fallado en las últimas dos décadas, Southgate dijo algo que ahora suena familiar: “Hablamos con los jugadores sobre escribir sus propias historias. Esta noche demostraron que pueden crear su propia historia “, dijo una vez, mientras se quitaba el peso de encima de los hombros.

En los últimos días ha repetido varias versiones de un mismo argumento para escribir sus propias historias, una de sus referencias a la atención que presta al estado mental de sus jugadores. Similar a los casos en los que Mason Mount y Ben Chillwell tuvieron que ser aislados del grupo durante 10 días tras una conversación excesivamente larga con el escocés Billy Gilmore, que días después dio positivo por coronavirus. Cuando expiró el tiempo de retiro, Southgate explicó que antes de decidir si organizarlos de inmediato, debe considerar qué efectos mentales les había causado la cuarentena. Casi no menciona un posible deterioro físico debido a la disminución de la actividad.

Tampoco sus explicaciones sobre cómo lidiar con la frustración de los que no juegan siguen la ruta habitual: “Tenemos tantas buenas oportunidades con los atacantes que es difícil darles todo el cariño que necesitan. Como delantero, hay que sentir ese amor ”, dijo, en lugar de pasar a la clásica fórmula de que lo que necesitan son minutos.

Su libro está lleno de páginas que tienen en cuenta lo emocional y lo mental, según han desvelado estos días sus jugadores. Como las técnicas de visualización que utilizan en la preparación de penales, o la meditación que Raheem Sterling comenzó a practicar a la hora de acostarse todas las noches. “Estar en un buen lugar”, explicó, contrastando con el Mundial de Rusia cuando las críticas en las redes sociales lo volvieron loco. Declan Rice borró la aplicación de Twitter de su teléfono móvil hasta el final del torneo. Esto es algo sobre lo que Southgate ha estado advirtiendo desde 2018: “No estoy seguro de que valga la pena leer los comentarios”.

Tampoco dejó de insistir en que sus jugadores pudieran escribir su historia sin tener que aceptar la anterior: “No puedo cambiar el hecho de que los chicos que jugaron conmigo en 1996 no pudieron jugar la final y siempre tendré que hacerlo”. vivir con eso. Pero este grupo tiene la oportunidad de darle a la nueva generación muchos recuerdos felices. “

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