Joanna Laahisto, estrella del interiorismo finlandés: "Defiendo un diseño por el que se puede pagar" |  El estado semanal

Joanna Laahisto, estrella del interiorismo finlandés: «Defiendo un diseño por el que se puede pagar» | El estado semanal

El interior le habla a la gente de la misma manera que los edificios le hablan a la ciudad. «Especialmente en la era de las compras digitales, uno tiene que sentirse bienvenido en una tienda para entrar sin apresurarse o sentirse intimidado», dice. La comodidad es una cualidad que proviene más del tacto que de la vista. Esta prosperidad en tiendas, restaurantes, oficinas y, por supuesto, en los hogares es una seña de identidad de Joanna Laachisto (Helsinki, 43), la estrella en ascenso del diseño finlandés, quien, tras ser elegida como la mejor diseñadora de interiores por el Colegio de Arquitectos de su lado, culmina con su despegue internacional. ¿Qué lo hace tan especial?

Interior de VillaRauhanniemi, diseño de Laajisto.
Interior de VillaRauhanniemi, diseño de Laajisto.

«No es la nostalgia por las formas, sino el anhelo de lo que perdura», explica. Un interior que permanece en el tiempo es algo raro. No es ningún secreto que en los cálculos de los emprendedores las tiendas y los restaurantes nacen con fecha de caducidad. La mayoría de ellos rentabilizan su inversión en interiorismo en un plazo no superior a una década. Esto a menudo hace que esta arquitectura esté más diseñada para impactar que para resistir. Laachisto, sin embargo, tiene otra forma de construir espacios inolvidables: los vuelve acogedores. Es tan raro que un oficio permanezca que, cuando tiene éxito, se convierte en una atracción cultural por sí solo. Piense en los joyeros que Hans Hollain construyó en Graben en Viena en la década de 1970. O en el bar americano de principios del siglo XX, Adolf Loos, en la misma calle que ocupaba el antiguo foso austríaco. La tienda Loewe de Gran Vía habla en Madrid el mismo idioma que los grandes almacenes La Samaritaine de París: el de la eternidad. Para Laahisto, que vive en Helsinki, el restaurante del Hotel Savoy, que Alvar y Aino Aalto abrieron en 1937, no representa esta época: ha sido abandonado por el tiempo. Y mientras Ilse Crawford lo «refrescó», como ella dijo, hace dos años, el bistró sabe que sirven tanta comida por diseño como los platos. Para este bar, Alvar Aalto inventó sus legendarios jarrones con forma de lago -que se fabrican a diferentes alturas- y Aino Aalto diseñó utensilios inolvidables, cómodos y prácticos a la vez. La sobriedad, el pragmatismo y la cercanía a la naturaleza definen entonces la esencia del diseño finlandés, que durante los últimos cinco años ha competido directamente con su vecino sueco en la línea creativa escandinava.

Joanna Laachisto, en su estudio de Helsinki, bajo la lámpara Ihana, que diseñó para la empresa española Marset.
Joanna Laachisto, en su estudio de Helsinki, bajo la lámpara Ihana, que diseñó para la empresa española Marset.Miko Rihanen

Nacida y criada en las afueras de los árboles en las afueras de Helsinki, hoy Joanna Laachisto vive en el centro de la capital en un apartamento centenario que ha creado para ella, su esposo y sus dos hijas. Vive allí desde 2008, cuando decidió irse de Los Ángeles, donde trabajó durante cinco años, y regresar a su ciudad natal para ser madre y comenzar su propio negocio. «Pensé que sería más fácil combinar mi papel de madre con mi trabajo como diseñadora en Helsinki, donde llevan décadas apoyando la inclusión de la mujer en el mundo laboral, que en Los Ángeles», explica. No cometió ningún error. Después de pasar dos años cuidando a sus hijas, abrió un estudio en el centro. Era 2010. Ocho años después, la Asociación de Arquitectos Finlandeses la nombró Diseñadora de Interiores del Año. Hoy cuenta con ocho empleados y exporta su diseño sereno, elegante y atemporal a Alemania, Francia y España. Se convirtió en la gran diseñadora finlandesa. ¿Cómo has llegado hasta aquí?

Laazisto comenzó a investigar: «Lo hice de niña cuando Helsinki era un lugar con pocas oportunidades y viajaba a Estocolmo con mis amigos los fines de semana para ver moda, bares, vida». El diseñador recuerda una ciudad estricta, que marca la inutilidad de los habitantes. «No es que estemos en contra del uso excesivo ahora, es que lo llevamos en nuestro ADN, así que defiendo un diseño justo: algo por lo que se puede pagar». Cuando era niño, era muy atlético. Y creativo. Cuando era adolescente, comenzó a hacer snowboard y se fue a estudiar a California. Se quedaría durante casi una década. Primero, visitando un escuela secundaria Donde eligió la danza y el teatro. Posteriormente estudió en la Escuela de Diseño de Interiores del Sur de California. Allí se convirtió en diseñadora de interiores. Durante cinco años trabajó en Los Ángeles para el gigante de la arquitectura comercial Grupo Genser. «Aprendí a ser eficaz y a probar y desafiar los materiales. Los presupuestos eran elevados y eso se podía hacer ”, recuerda. Pero lo más importante que asimiló en Los Ángeles fue que en la era digital, cualquiera que viaje a una tienda debe ser bienvenido y querer quedarse. Más que invitarte a soñar, su diseño interior busca invitarte a quedarte.

Bar de Jackie en Helsinki.
Bar de Jackie en Helsinki.

Tenía 30 años cuando decidió regresar. Y a los 35, cuando empezó a fichar por los bares más singulares de la capital. Para el Wild Herb Cafe, combina el hormigón sin terminar con la invasión de plantas. Para buey, acero corrugado, pintado de verde con mármoles de colores. En Jackie en Helsinki, uno se siente como revivir el esplendor de la década de 1940. ¿El diseñador se volvió fuerte de nostalgia en este momento? «Si todo funciona en un solo lugar, apenas te das cuenta, pero te sientes cómodo. Diseño solo lo necesario, no busco cambio por cambio; cuando una forma o material es mejor, recurro a ellos ”, dijo. Y entre las más bonitas -o aquellas con la más fácil convivencia y mantenimiento- protegen árboles sólidos, colores que no se aburran, «para que no se impongan ni luzcan demasiado», y los muebles que te acompañan: estanterías que facilitan el pedido o Lámparas que no deslumbran. Después de firmar las tiendas de Cecil en Oberhausen, Alemania, o el restaurante del Instituto Finlandés en París, una lámpara trajo a Joanna Laachisto a España. O mejor dicho, hizo que España lo alcanzara. El empresario Javier Marsett dijo que la conoció en Barcelona y admiró la elegancia con la que supo encarnar valores como la resiliencia o la justicia. Este fabricante de lámparas decidió visitarla en Helsinki y se enamoró de la luz que colgaba sobre su mesa de conferencias. Laachisto posa con ella para este reportaje.

Sistema de almacenamiento de caja de madera Lundia, que se adapta a los estantes principales de esta empresa finlandesa.
Sistema de almacenamiento de caja de madera Lundia, que se adapta a los estantes principales de esta empresa finlandesa.

Lo elegante es pasar desapercibido, lo contrario es hacerse notar. Esto requiere un esfuerzo extremo, pero logra una vida muy larga. En Marset, desarrollaron la lámpara Ihana, que en finlandés significa exquisito. En los talleres de Barcelona mejoraron la calidad de su luz, añadieron atenuación con un apagado que puede ofrecer más calidez y más intensidad. También producen 14 modelos diferentes: convierten la lámpara en un sistema de iluminación capaz de instalar hasta 14 toldos. Desde lámparas de mesa hasta iluminación comercial, de hotel u oficina. «Fue un flechazo», concluye Marsett. Habla de la lámpara. Ihana marca el inicio de una fructífera colaboración: la empresa española trabaja con Laajisto para renovar el mítico Hotel Runo en la ciudad finlandesa de Porvoo.

Exterior de VillaRauhanniemi, diseño de Laajisto.
Exterior de VillaRauhanniemi, diseño de Laajisto.

Finlandia es el Japón europeo. Allí, la tecnología es de vanguardia; educación, excelente; tradiciones, perdón y respeto por el paisaje y la naturaleza, más cotidiano que reverencial. Por supuesto, con la densidad de las ciudades japonesas, la tierra de Laahisto se opone a la abundancia de lagos y abedules. El pop dot, fuera de la ropa roja de Santa, está marcado por las huellas de Marimeko, y aunque la austeridad finlandesa es lo opuesto al consumismo japonés, ambos coinciden en una característica definitoria: la delicadeza es un valor cívico. Hay naturaleza en las ciudades. Y se respeta aunque no esté vallado. El tranvía convive con las bicicletas en Helsinki, y muchos museos y tiendas no abren hasta la medianoche, ya que la mayoría de las mujeres han trabajado allí durante décadas y el desempleo está por debajo del 3%. En otras palabras, no hay compradores durante la mayor parte de la mañana. En los barrios, así como en el centro, las bibliotecas son como salas de estar comunes, y el adjetivo que mejor resume el interior de las casas no es visible, sino que se siente: cálido. Precisamente porque pasan medio año con muy poca luz, las casas son luminosas, buscando el sol, abrigando la naturaleza que crece en los radiadores y junto a las ventanas. Esto está sucediendo en Villa Rauhaniemi, que Laahisto inventó en Karjaloja, al sur de su país. En la cocina de esta casa también posó para este reportaje.

Sofá Bobo.
Sofá Bobo.

En casas y apartamentos en toda Finlandia, es común tener un solo servicio. También es cierto que jarras, platos e incluso aletas son de un puñado de sus marcas más internacionales (Iittala, Artek o Marimekko), que este país exporta desde hace décadas. Por eso la modernidad se hereda en Finlandia. Uno completa los vasos de vidrio heredados de su madre. Y estas tazas no se almacenan un día al año, se usan a diario. Muchos jóvenes compran los cuencos que Aino Aalto diseñó para Iittala porque, además de bonitos, no muy caros y abandonados en el tiempo, son prácticos: se pueden guardar juntos y ocupan poco espacio. Joanna Laachisto trabaja aquí. Ha viajado por el mundo para conocer su cultura. Y aprendió de sus maestros a diseñar pensando en la naturaleza no solo como decoración, sino también para evitar perderla al dañarla. Laachisto sabe vivir cómodamente en la ciudad. También estar fuera de tiempo.

Galería del Instituto Finlandés en París, de Laachisto.
Galería del Instituto Finlandés en París, de Laachisto.Miko Rihanen

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