Japón se desenmascara y su entrenador sonriente está ocupado

Hace unos seis años, Keiko Kawano, locutora de radio, descubrió que cuando dejaba de hacer ejercicios de articulación vocal, su sonrisa comenzaba a desvanecerse. En un momento, luchó por levantar las comisuras de la boca.

Entonces, la Sra. Kawano, que entonces tenía 43 años, decidió aprender cómo funcionan los músculos faciales. Después de usar este conocimiento para revivir su sonrisa, comenzó a ayudar a otros a hacer lo mismo bajo el lema «Más sonrisas, más felicidad».

Y dado que muchas personas en Japón se quitan la máscara después de tres años y encuentran sus expresiones faciales un poco oxidadas, está adaptando su trabajo para la era posterior a Covid.

“La gente no ha levantado las mejillas debajo de una mascarilla ni ha intentado sonreír mucho”, dijo Kawano la semana pasada, días después de que Japón rebajara la categoría de covid-19 al mismo nivel que las enfermedades comunes. Ahora están perdidos.

La Sra. Kawano comenzó a enseñar sonriendo en un gimnasio en 2017 mientras trabajaba como entrenadora de etiqueta empresarial.

Bien qu’elle n’ait aucune formation médicale, son programme, généralement enseigné en séances d’une heure en ligne ou en personne, s’inspire du yoga et met l’accent sur le renforcement des muscles zygomatiques, qui tirent les coins de la boca. Ella también piensa que los músculos justo debajo de los ojos son clave, y los músculos débiles crean sonrisas que empujan las cejas, lo que puede hacer que la frente se vea arrugada.

«La gente entrena los músculos del cuerpo, pero no la cara», dijo.

Después de su concierto en el gimnasio, comenzó a enseñar sonrisas a hogares de ancianos y oficinas corporativas, así como a personas que esperaban que una mejor sonrisa los ayudara a conseguir mejores trabajos o mejorar las perspectivas de carrera. Uno de los primeros clientes fue IBM Japón, donde realizó una sesión de capacitación sobre la sonrisa para los empleados de la empresa y sus familias.

Entonces llegó la pandemia, que perjudicó su negocio al ocultar las sonrisas de todos detrás de mascarillas. Aún así, a veces se le ha pedido consejo a la Sra. Kawano sobre cómo sonreír a través de ellos.

La Sra. Kawano les ha dicho a sus clientes que la clave para una sonrisa enmascarada es levantar los músculos de los ojos. Un presentador de televisión demostró su método en un programa nacional, dice, y un trabajo al respecto en línea ha ayudado a elevar su perfil.

Pero el mayor aumento en la demanda de sus servicios se produjo en febrero, dijo, cuando el gobierno anunció que las recomendaciones oficiales sobre el uso de mascarillas se relajarían significativamente.

«La gente comenzó a darse cuenta de que no habían usado mucho los músculos de las mejillas o la boca», dijo Kawano, hablando por teléfono durante un viaje a Corea del Sur, donde tenía una cita para un tratamiento facial que, según ella, sería bueno para sus pómulos. . “Y no puedes empezar a usar esos músculos de repente. Hay que trabajarlos. »

La experta en expresión facial Yael Hanein dijo que no conocía ningún estudio académico que documentara los efectos del enmascaramiento a largo plazo en los músculos faciales.

«Los músculos faciales se pueden entrenar como otros músculos, aunque ese entrenamiento puede ser difícil, debido a la gran variabilidad entre los individuos», dijo el profesor Hanein, quien dirige un laboratorio de neuroingeniería en la Universidad de Tel Aviv en Israel.

“Un posible problema con una sonrisa practicada o simulada es que otras personas pueden identificarla como tal”, agregó.

Ha habido otros cursos de capacitación en sonrisas en el Japón moderno, generalmente para empleados minoristas. Pero en un contexto social japonés, sonreír es mucho menos importante que hacer una reverencia. Algunas mujeres japonesas también están acostumbradas a cubrirse la boca cuando comen o se ríen.

«Las lecciones de sonrisa parecen muy occidentales», dijo Tomohisa Sumida, profesora visitante de la Universidad de Keio que ha estudiado la historia del uso de mascarillas en Japón.

Pero los clientes de la Sra. Kawano parecen satisfechos con su trabajo.

Miki Okamoto, portavoz de IBM Japón, dijo que la sesión de entrenamiento de la sonrisa de la Sra. Kawano fue «bien recibida».

En la prefectura de Kanagawa, al sur de Tokio, unas 40 personas mayores asistieron a una sesión de 90 minutos con la Sra. Kawano en octubre, y muchos notaron que mejoró su sonrisa, dijo Katsuyo Iwahashi, un funcionario de la ciudad que trabaja en programas de salud pública. La Sra. Iwahashi agregó que la ciudad planea ofrecer una sesión similar específicamente para madres de niños pequeños «con la esperanza de ayudarlas a sonreír a pesar de las dificultades por las que están pasando», en maternidad y a raíz de la pandemia.

La Sra. Kawano también organiza una capacitación de certificación de un día para personas que desean enseñar sonrisas por 80,000 yenes, más impuestos al consumo, alrededor de $650.

Una de sus pupilas, Rieko Mae, de 61 años, ahora les dice a sus propios clientes que la práctica de sonreír es importante incluso para las personas que sonríen mucho de forma natural.

«A veces tienes que mostrar una linda sonrisa profesional y la gente no sabe mucho sobre eso», dijo la Sra. Mae, que vive en Osaka y viajó a Tokio para tomar el curso.

Un curso de formación de sonrisas podría ayudar a las personas a mejorar sus expresiones faciales e incluso aumentar su confianza en sí mismas, dijo Masami Yamaguchi, psicóloga de la Universidad de Chuo que ha estudió cómo miran los bebés las expresiones faciales de sus madres.

«Los movimientos musculares intencionales enviarán señales a su cerebro y generarán sentimientos positivos, incluso si no se siente feliz», dijo.

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