Janet Malcolm, periodismo en la escalera  Opinión

Janet Malcolm, periodismo en la escalera Opinión

Guionista Janet Malcolm, en un personaje de 1993.Georgi Nikitin / AP

En una de sus deslumbrantes crónicas, Ifigenia en Forest Hills. Anatomía del asesinato, Janet Malcolm toma una observación que Alexis de Tocqueville hizo para los periodistas estadounidenses en su legendario libro Democracia en América. Dice que su rasgo distintivo es “el ataque crudo y directo, sin ninguna sutileza, a las pasiones de sus lectores; desprecian los principios para atrapar a alguien interfiriendo en la vida privada de las personas y exponiendo sus debilidades y vicios “.

Janet Malcolm murió hace una semana de cáncer. Nació en Praga, tenía 86 años y dedicó 55 de ellos a trabajar El neoyorquino. Fue en sus páginas donde se hizo famosa como una de las más grandes escritoras de no ficción. Publicó muchos libros -crónicas, acercamientos con biografías de varios escritores, ensayos de todo tipo- pero lo que realmente fue un ejemplo de lo que hizo fue su forma de abordar cada tema, su punto de vista, su inmensa sutileza, su impactante la fuerza de la persona, la que ha enfrentado los problemas más amargos, su compromiso radical por evitar todos los temas y su coraje para resistir la tentación que siempre acecha a la hora de afrontar los hechos, sean los que sean: esto para terminar la historia y eliminar cualquier ambigüedad. Es difícil no hacer uno de sus diagnósticos más famosos: “Todo periodista que no sea tan estúpido o arrogante como para no ver la realidad sabe que lo que hace es moralmente injustificado. Un periodista es una especie de persona de confianza que explota la vanidad, la ignorancia o la soledad de las personas, que se gana su confianza y luego las traiciona sin ningún remordimiento.

Las frases provienen de su libro más famoso, El periodista y el asesino pero en lugar de mirar esta sentencia extremadamente severa – un cargo “moralmente indefendible” – es más fructífero mirar lo que sigue. Y es que a la hora de mirar los hechos, denunciarlos y comprender lo sucedido, y para poder contar lo que está pasando, es que estos hechos ya no existen estrictamente, sino muchos intereses que de inmediato florecen. ellos . No hay materia prima, hay interpretaciones, formas de contar lo sucedido, explicaciones o distorsiones, silencio, ocultación, tergiversación deliberada, mentiras. Entonces el periodista saca los dientes y busca a quienes le permitan recopilar su historia, y explota la “vanidad de la gente, la ignorancia o la soledad”: para exprimirlos.

Decimos lo que nos dicen y es necesario limpiarlo de adherencias y errores y manipulaciones. La verdad siempre es esquiva y conviene rodearla desde distintos frentes para poder tomar en serio lo ocurrido (crimen, robo, suicidio … o campaña electoral), que no siempre se corresponde con nuestros prejuicios, ideas, razones o ambiciones. . Esa fue una de las grandes lecciones de Janet Malcolm. “El biógrafo no se considera alguien que pide prestado algo, sino un nuevo propietario, alguien que puede señalar y enfatizar lo que quiera”, dijo en su trabajo sobre Sylvia Platt y Ted Hughes. Pero no poseemos los hechos ni la gente, y debemos tratarlos con la debida distancia y respeto.

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