Jaime Botín paga multa de 91,7 millones por contrabando de Picasso y espera evitar la cárcel |  Cultura

Jaime Botín paga multa de 91,7 millones por contrabando de Picasso y espera evitar la cárcel | Cultura

Jaime Botín a su llegada a los juzgados en noviembre de 2019.
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El exbanquero Jaime Botín pagó una multa de 91,7 millones de euros, a la que fue condenado además de tres años de prisión por contrabandear un cuadro de Picasso. La cabeza de una mujer jovencomo publicado Expansión y las fuentes legales involucradas en este caso han confirmado a EL PAÍS. Lo hizo más concretamente hace unos meses y con la esperanza de que le ayudara a evitar que vaya a la cárcel. El juez ejecutivo decidirá esto en unas semanas. El expresidente de Bankinter quiere trabajar en el Centro de Introducción Social (CIS), y también asegura que su avanzada edad, 85 años, y su delicada salud son motivos ocultos, dijeron las mismas fuentes.

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En enero de 2020, el juez concluyó que Botín se había llevado el cuadro de España que Picasso había pintado en 1906 y que se estimaba en 26,2 millones, a pesar de una prohibición explícita del Ministerio de Cultura. Por tal motivo, fue declarado culpable de un delito de contrabando de bienes culturales e inicialmente fue condenado a 18 meses de prisión y una multa de 52,4 millones. Sin embargo, la propia magistrada cambió su sentencia y la confirmó un mes después, en una «aclaración» en la que admitió haber cometido un «error». La defensa del exbanquero apeló la decisión, pero la Audiencia Provincial de Madrid finalmente la ratificó en noviembre del año pasado.

El aumento de la pena fue decisivo: después de superar los dos años, llevaría al encarcelamiento de Botín. Sin embargo, la sanción es menor de cinco años, condición necesaria para que el exbanquero pueda ingresar al CIS y pasar el régimen de semilibertad: para ello también tuvo que pagar la multa, de forma voluntaria y no sumar más sentencias, entre otros requerimientos. Otro juicio por fraude fiscal está pendiente en Botín. Se espera que el juez de ejecución se pronuncie a lo largo de octubre al ingresar a prisión, según las mismas fuentes legales.

El veredicto será el epílogo de un caso que comenzó en diciembre de 2012. El día 5, la casa de subastas Christie’s Iberica solicitó específicamente al Ministerio de Cultura, en nombre de Botín, permiso para La cabeza de una mujer joven puede salir de España rumbo a Londres, donde se intentará vender en una subasta prevista para febrero de 2013.

La solicitud fue imprescindible por tratarse de una obra ambientada en territorio español, con un evidente interés artístico e histórico, y de más de 100 años, como dice la propia sentencia. Pero precisamente por la importancia de la obra, el ministerio la rechazó. En el juicio, Paloma Esteban, doctora en Historia del Arte y autora del informe en el que se basa la decisión, argumentó que no existía tal lienzo en España, y posiblemente en Europa.

La cabeza de una mujer joven, de Picasso (1906).
La cabeza de una mujer joven, de Picasso (1906).

«Aunque tiene pleno conocimiento de la prohibición administrativa, el acusado transfiere la fotografía a la goleta Adix para sacarlo de España ”, escribió el juez en la sentencia. Desde Valencia, donde se alojaba, el velero, propiedad de Botín, zarpó hasta el puerto de Calvi, en Córcega. Y allí, en el verano de 2015, la policía francesa se incautó de la obra. Según la acusación, el banquero se estaba preparando para llevar el cuadro a Suiza y venderlo. «No importa si está almacenado en Ginebra o vendido a través de Christie’s en Londres, porque lo cierto es que el propósito del acusado es trasladarlo, además de sacarlo de la administración española», decía el veredicto. los Picasso, mientras tanto entraba en los almacenes del museo Reina Sofía, pues la decisión también establece su «atribución al Estado español».

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