Internados de terror canadienses  Internacional

Internados de terror canadienses Internacional

James Papatti, en el centro de la imagen, séptimo en la segunda fila de la izquierda, en 1971.

James Papatti desarraigó sus raíces. Nació en 1964 en Kitsisakik, una comunidad de anisinape en la región canadiense de Abitibi-Temiskaminge (Quebec) y forma parte de los casi 150.000 menores que viven en uno de los 139 internados que se encuentran en Canadá para asimilarlos con el poder del cultura dominante. Los tres primeros internados se establecieron en 1883; este último se cerró en 1996. Papatti fue encarcelado en Saint-Marc-de-Figuerai (a unos 450 kilómetros de Montreal). Aún recuerda cuando lo llevaron a esta institución a los seis años. “Fue un secuestro. Funcionarios del Ministerio Indígena, sacerdotes y policías vinieron a buscarnos en botes. Algunos niños abrazaron a sus madres y abuelas. Varios padres fueron golpeados por la policía. Podrían ir a la cárcel porque se niegan a entregar a sus hijos “, dijo Papatti por teléfono desde Kitcisakik.

“Después de eso viajamos durante varias horas en autobús. Cuando llegamos al internado, nos quitaron la ropa tradicional y la quemaron. Nos ducharon, nos lavaron con lejía y cepillos para el suelo. Aplicaron un producto contra los piojos que causaban picazón. Luego nos afeitaron y nos dieron uniformes ”, continuó. Ese fue solo el comienzo del horror. “Fui agredida sexualmente por un sacerdote y dos estudiantes mayores. Los estudiantes reprodujeron repetidamente lo que habían sufrido. “Recibí golpes, sufrí violencia psicológica, una burla a mi cultura”, dijo. El internado de Saint-Marc-de-Figuery se cerró en 1973. Papatti fue enviada a un régimen un poco más abierto y vivió en hogares de guarda con familias indígenas, pero no fue devuelta a su aldea. Dejó de estudiar a los 15 años; dice que tenía “demasiados pensamientos negativos” en la cabeza. Se sumergió en el alcohol y las drogas durante años, pero voluntariamente dejó esa etapa atrás y se convirtió en un líder en su comunidad. Regresó al lugar y la cultura que habían tratado de erradicar de él.

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Su experiencia, como la de muchos otros, es de “genocidio cultural”, según la definición de la Comisión de la Verdad y la Reconciliación (CVR), creada para analizar lo que les sucedió a los internos en un informe en 2015. Ahora están surgiendo voces en Canadá que muestran que un adjetivo es innecesario. El caso de James Papatti (quien se llama Jimmy en su comunidad) resume gran parte del catálogo de horrores que sufren los locales menores de edad. Recuerda haber fabricado muebles en el internado durante muchas horas. TRC destacó que la explotación laboral no es anecdótica en estos centros.

James Papatti en Kitsisakik, su comunidad de origen y donde vive actualmente.
James Papatti en Kitsisakik, su comunidad de origen y donde vive actualmente.

Este oscuro capítulo del pasado ha pasado a primer plano por los hallazgos de comunidades locales en cementerios con tumbas sin nombre en el territorio de tres antiguos internados. El 27 de mayo, se informó que se encontraron los restos de 215 niños en Kamloops, Columbia Británica, el 24 de junio se anunció el descubrimiento de 751 tumbas sin marcar en el Saskatchewan medieval, y se informó de otras 302 tumbas de este tipo en el antiguo centro de la misión en junio. 30. St. Eugene, Columbia Británica. Perry Bellegard, titular de la Asamblea de las Primeras Naciones de Canadá, que incluye a 634 líderes y cerca de 900.000 indígenas (de un total de 1,4 millones identificados como tales, el 4,9% de la población), dijo en la última fecha: “Esta es el comienzo de los descubrimientos. Hago un llamado a todos los canadienses para que se unan a las Primeras Naciones en busca de justicia. “

Al día siguiente, Canadá celebra su fiesta nacional. Miles de personas se manifestaron en diferentes puntos del país. Lo hicieron en memoria de los menores fallecidos en las pasantías, en apoyo a los supervivientes y para exigir que se investigue a fondo esta tragedia. Los zapatos y juguetes de los niños se dejaron como homenaje en los parques y en las escaleras de los edificios públicos. Justin Trudeau, el primer ministro canadiense, admitió en Radio Canadá: “El mayor error que ha cometido este país es la asimilación forzada de menores a través de internados.

Este error comenzó en 1876 con la aprobación de los llamados. Ley de la India, que, entre otros puntos, establece que los niños de las comunidades locales sean puestos bajo custodia estatal. A día de hoy, esta ley federal regula gran parte de la actividad de la población indígena. John A. MacDonald, el primer ministro, considerado el motor de la política de los internados, encargó a su ministro de Obras Públicas, Hector-Louis Langeven, el diseño de esta red de centros.

El gobierno federal financia las instituciones y su administración es responsable de los grupos religiosos (más del 70% de católicos). “Cuando la escuela está en la reserva, el niño vive con sus padres, que son locos; está rodeado de salvajes y, aunque puede aprender a leer y escribir, sus hábitos, entrenamiento y forma de pensar son indios ”, dijo MacDonald incluso en un discurso parlamentario en 1883. El obispo Vitaly-Justin Grandin escribió durante esos años:“ Cuando nuestro las instituciones se gradúan, los niños lo han perdido todo menos la sangre “. Dos testimonios que reflejan claramente el desprecio por los indígenas y su cultura.

Familiares de prisioneros en Mosakahiken, frente a un monumento a las víctimas el 4 de junio de 2021
Familiares de prisioneros en Mosakahiken, frente a un monumento a las víctimas el 4 de junio de 2021 COLE BURSTON / AFP

En la última década del siglo XX, un grupo de sobrevivientes comenzó a buscar el perdón y la compensación del gobierno y las iglesias. No hubo acuerdo entre las partes hasta 2007. Un año después, el entonces primer ministro Stephen Harper se disculpó en nombre de los canadienses indígenas por estos internados. El gobierno federal pagó $ 3.230 millones (unos 2.730 millones de euros) en daños y costas judiciales. Los grupos protestantes también se disculparon e hicieron su parte. No así la Iglesia Católica. La población local espera una disculpa del Papa y el pago de casi 18 millones de euros de los 21 establecidos en el convenio. Ocho iglesias (seis católicas y dos protestantes) se han quemado en las últimas semanas en medio de una ola de ira por las tumbas abiertas; otros templos han sido destrozados con grafitis. Estas acciones fueron condenadas tanto por las autoridades como por la población indígena.

Los cementerios de los internados son el testimonio silencioso de lo que los pueblos indígenas han condenado durante mucho tiempo: que muchos padres no han vuelto a saber de sus hijos después de que se los llevaron. “La comisión ha escuchado miles de historias. En varios casos, hubo casos de menores desaparecidos. No quisieron aceptar la verdad. Es diferente ahora debido a los hallazgos “, dijo Brig Captain, profesor de sociología en la Universidad de Ottawa. El TCR encontró en 2019 que 4.134 menores murieron en estos centros, pero algunos expertos estiman más de 6.000 muertes.

La mitad de las muertes se deben a la tuberculosis y hay muertes por otras enfermedades. Otras son causadas por incendios o hipotermia y ahogamiento al intentar escapar. También hubo suicidios. Sin embargo, las razones siguen siendo un misterio en la mayoría de los casos. “Teníamos hambre”, dijo Papatti. Investigadores de la Universidad de Toronto documentan que una mala alimentación debilita el sistema inmunológico de muchos niños y aumenta la tasa de diabetes y obesidad en las generaciones posteriores.

El hacinamiento, la calefacción insuficiente y la mala alimentación eran la norma en muchos centros. “El gobierno federal no quiso destinar más recursos. Las cartas de varios misioneros las pidieron. No creo que los grupos religiosos quisieran gastar un solo dólar para devolver los cuerpos a las comunidades locales. Dijo que enterraron a estos niños en tumbas sin nombre, en una demostración de racismo y deshumanización “, dijo Kapitan. Por esta razón, el gobierno y los líderes locales están pidiendo a las distintas reuniones que compartan sus archivos.

Papatti dice que el dolor fue grande: pérdida de identidad, trauma por la violencia, dificultad para volver a hablar el idioma de sus padres, adicciones e intentos de suicidio. Después de dejar la escuela, se volvió adicto a las drogas y al alcohol. “Quería dejar de sentir las heridas en mi alma”, dice. A la edad de 20 años, luchando contra sus demonios, se convirtió en parte del Consejo Kitsisakik. Entre 1997 y 2005 fue jefe de su comunidad. Ahora está a cargo de la gestión de los recursos naturales.

Impacto intergeneracional

Varios trabajos académicos muestran el impacto de generaciones entre centros juveniles y juveniles. Papatti explica: “Mi madre y yo fuimos a internados. Entonces no sabes cómo criar a tus hijos. Tienes demasiada tristeza e ira. Algunos padres e hijos de mi comunidad pasaron años en la residencia Notre Dame de la Ruth. Los problemas los crean no solo los internados reconocidos por Ottawa en el acuerdo de reparaciones. También hubo casos de violencia y violencia sexual en las residencias. Nuestros hijos, que ahora son padres, han vivido cosas similares ”, agregó. La comunidad de Papatie y otros han presentado una demanda por daños a este centro en Quebec.

El gobierno federal ha recibido más de cien solicitudes en busca de fondos para investigar otros antiguos internados. Ottawa ha ofrecido casi 23 millones de euros; Columbia Británica, Alberta y Ontario, otros 25. Especialistas citados por el periódico El globo y el correo confirman que la factura podría tocar los 1.000 millones de euros. Encontrar, identificar y honrar a los niños desaparecidos ya era una de las recomendaciones del informe presentado por TCR en 2015. Canadá ya no puede mirar para otro lado.

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