Homo sapiens: por qué somos la única especie humana del planeta  Ciencias

Homo sapiens: por qué somos la única especie humana del planeta Ciencias

Tres descubrimientos en los últimos días acaban de cambiar lo que sabíamos sobre los orígenes de la raza humana y nuestra propia especie, Homo sapiens. Es posible, según algunos expertos, rechazar este concepto para referirnos a nosotros mismos, ya que estos hallazgos sugieren que estamos Frankenstein con piezas de otras especies humanas con las que recientemente hemos compartido planeta, sexo e hijos.

Los hallazgos de esta semana sugieren que había hasta ocho grupos o especies humanos diferentes hace unos 200.000 años. Todos eran parte del género Homo, que nos incluye a nosotros. Los recién llegados muestran una combinación interesante de características primitivas – enormes arcos de cejas, cabezas planas – y modernas. El dragón chino tenía una habilidad craneal tan grande como la de los humanos de hoy o más. El Homo de Nesher Ramla encontrado en Israel puede tener su origen en los neandertales y los denisovanos, que ocuparon Europa y Asia respectivamente, y con quienes nuestra propia especie había tenido múltiples encuentros sexuales, de los cuales nacieron niños mestizos que fueron aceptados en las respectivas tribus como otro.

Ahora sabemos que a través de estos cruces, todas las personas fuera de África llevan un 3% de ADN neandertal, o que la gente del Tíbet tiene los genes para poder vivir a gran altura que los denisovanos les transmitieron. Hay algo mucho más perturbador que el análisis genético de las poblaciones modernas en Nueva Guinea ha revelado: Denisovani, una rama hermana de los neandertales, puede haber vivido hace solo 15.000 años como un soplo evolutivo.

Vista escaneada de la mandíbula de Homer de Nesher Ramla, encontrada en Israel.Ariel Pokhozhaev

El tercer hallazgo importante en los últimos días es casi detective. Se analizó el ADN conservado en el fondo de la cueva Denisova en Siberia. El material genético de la población local, denisovanos, neandertales y sapiens fue descubierto en períodos tan cercanos que incluso pueden superponerse. Los restos del primer híbrido conocido entre especies humanas se encontraron aquí hace tres años: una niña, la hija de un neandertal y denisovano.

El paleoantropólogo Florent Detroit descubrió para la ciencia otra de estas nuevas especies humanas: Homo luzonensis,, quien vivió en una isla de Filipinas hace 67.000 años y muestra una extraña combinación de rasgos que podrían ser el resultado de su larga evolución en aislamiento durante más de un millón de años. Esto es algo similar a lo que vivieron sus contemporáneos. Homo floresiensis, o un hombre llamado Flores, un hombre de cinco pies de altura que vivía en una isla de Indonesia. Tenía un cerebro del tamaño de un chimpancé, pero si le aplicamos la prueba de inteligencia más utilizada por los paleoantropólogos, podemos decir que era tan avanzado como el sapiens, porque sus instrumentos de piedra estaban igualmente evolucionados.

Estos dos isleños se unen Homo erectus, el primer homo viajero que salió de África hace unos dos millones de años. Conquistó Asia y vivió allí hasta hace al menos 100.000 años. El octavo pasajero de esta historia será Homo daliensis, un fósil encontrado en China con una mezcla de erectus y sapiens, aunque eventualmente puede atribuirse a la nueva línea de Homo longi.

“No me sorprende que haya muchas especies humanas vivas a la vez”, explica Detroit. “Si miramos el último período geológico, que comenzó hace 2,5 millones de años, siempre ha habido diferentes géneros y especies de homínidos que comparten el planeta. La gran excepción es el presente, ninguna especie humana ha existido antes en la Tierra ”, admite. ¿Por qué somos los sapiens los únicos supervivientes?

Para Juan Luis Arsuaga, paleoantropólogo de Atapuerca, la respuesta es que “somos una especie hipersocial, la única capaz de construir relaciones fuera del parentesco, a diferencia de otros mamíferos”. “Compartimos ficciones de mutuo acuerdo como país, religión, idioma, equipos de fútbol; y hemos venido a sacrificar muchas cosas por ellos “. Incluso la especie humana más cercana a nosotros, los neandertales, que crearon ornamentos, símbolos y arte, no tenían este comportamiento. Arsuaga lo resume así: “Los neandertales no tenían bandera”. Por razones aún desconocidas, esta especie se extinguió hace unos 40.000 años.

Sapiens no era “estrictamente superior” a sus pares, dice Antonio Rosas, paleoantropólogo del CSIC. “Ahora sabemos que somos el resultado de hibridaciones con otras especies y un conjunto de características que resultaron ideales para este momento”, explica. Un posible beneficio adicional es que los grupos sapiens Eran más numerosos que los neandertales, lo que significa menos endogamia y mejor salud de la población.

Excavaciones en el área de Nesher Ramla
Excavaciones en el área de Nesher RamlaSeidner

Detroit cree que parte de la explicación está en la esencia misma de nuestra especie. sapiens, sabio en latín. “Tenemos un cerebro enorme que alimentar, por lo que necesitamos muchos recursos y, por lo tanto, mucho territorio”, dijo. “La Homo sapiens ha experimentado una enorme expansión demográfica y es muy posible que la competencia por el territorio haya sido demasiado feroz para las otras especies ”, agregó.

Maria Martinon-Torres, directora del Centro Nacional para el Estudio de la Evolución Humana, cree que el secreto es la “hiperadaptividad”. “La nuestra es una especie invasora, no necesariamente maliciosa, pero somos como el caballo de la evolución de Atila”, dijo. “A medida que avanza nuestra forma de vida, la biodiversidad está disminuyendo, incluida la diversidad humana. Somos una de las fuerzas ecológicas con mayor impacto en el planeta y esta historia nuestra comenzó a gestarse en el Pleistoceno. [el periodo que comienza hace 2,5 millones de años y termina hace unos 10.000, cuando el sapiens es ya la única especie humana que queda en el planeta]”.

Los hallazgos de hace unos días vuelven a crear un problema creciente: los científicos están nombrando cada vez más especies humanas. ¿Tiene sentido hacerlo? Acerca de Israel Hershkovitz, paleoantropólogo israelí, autor del hallazgo Homo de Nesher Ramla, no. “Hay demasiadas especies”, dice. “La definición clásica dice que dos especies diferentes no pueden tener hijos fértiles. El ADN nos dice que sapiens, “Eran neandertales y denisovanos, por lo que deberían considerarse la misma especie”, dijo.

“Si nosotros estamos sapiens, así que esas especies que son nuestros ancestros por mezcla también son así ”, dijo João Zilhão, profesor de ICREA en la Universidad de Barcelona.

Se trata de un enfrentamiento entre expertos. José María Bermúdez de Castro, codirector de Atapuerca, recordó que “la hibridación es muy común en las especies actuales, especialmente en el mundo vegetal”. “El concepto de especie puede matizarse, pero no creo que podamos abandonarlo porque es muy útil para entendernos”.

Aquí entran en juego muchos matices. Las obvias diferencias entre sapiens y los neandertales, que se identifican como una especie de Homo luzonensis, de los cuales sólo se conocen, o se han denizado, unos pocos huesos y dientes, por lo que la mayor parte de la información se deriva del ADN extraído de pequeños fósiles.

“Curiosamente, a pesar de los frecuentes cruces”, explica tanto Martion-Torres sapiens como neandertales, eran especies totalmente reconocibles y distintas hasta el final “. “Las características del neandertal tardío son más pronunciadas que las de los anteriores, en lugar de difuminarse como resultado del cruce. Ha habido un intercambio biológico y posiblemente cultural, pero ninguna de las especies ha dejado de serlo, distintivo, reconocible en su biología, su apariencia, sus adaptaciones específicas, su nicho ecológico a lo largo de su historia evolutiva. Creo que este es el mejor ejemplo de que la hibridación no necesariamente choca con el concepto de especie ”, concluye. Su colega Hershkovitz advierte que el debate continuará: “Estamos cavando tres cuevas más en Israel, donde hemos encontrado fósiles humanos que darán una nueva perspectiva sobre la evolución humana”.

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