Historias prohibidas: Fuga revela que el gobierno espía a periodistas y opositores a Pegasus |  Internacional

Historias prohibidas: Fuga revela que el gobierno espía a periodistas y opositores a Pegasus | Internacional

Se trata de un nuevo paso en la vigilancia de opositores y periodistas independientes de regímenes más o menos autoritarios, un sistema que permite espiar sigilosamente los celulares de personas incómodas con el poder, con todo su contenido: llamadas, mensajes, contactos, fotos. Se conoció la existencia del programa Pegasus, desarrollado y comercializado por la empresa israelí NSO Group. Ahora se sabe que casi 50 gobiernos, incluidos varios gobiernos autoritarios, lo están utilizando para controlar decenas de miles de posibles objetivos en todo el mundo, según un consorcio de periodistas de Forbidden Stories y Amnistía Internacional.

La revelación – publicada el domingo por los periódicos Mond Y. El guardián, entre otros medios internacionales, se basa en la caducidad de una lista de 50.000 números de teléfono identificados como posibles objetivos desde 2016 por los clientes de NSO, aunque no todos están infectados. Entre los países que han utilizado el programa NSO según las revelaciones se encuentran México, Hungría, Marruecos, India, Arabia Saudita, Ruanda y Azerbaiyán.

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Según 180 periodistas incluidos en la lista de posibles objetivos, según El guardián, profesionales de los principales medios internacionales, incluidos El Financial Times,, New York Times y el pais. También periodistas como el marroquí Omar Radi, arrestado en julio de 2020 y acusado de espionaje y un ataque a la seguridad del Estado además de violación, o personas cercanas a Jamal Hashoghi, el opositor saudí asesinado en Estambul en 2018, y profesionales de Azerbaiyán, Hungría o India.

La presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, dijo que las revelaciones deben ser verificadas, pero si se confirman, sería “absolutamente inaceptable” usar software espía contra periodistas, informó Reuters. El portavoz del gobierno francés, Gabriel Attal, describió las revelaciones como “extremadamente graves”. “Es muy grave que haya manipulaciones, técnicas que buscan dañar la libertad de los periodistas, su libertad de investigar, de informar”, dijo Attal a France Info.

Cerca de mil números de teléfono franceses se encuentran entre los que espían el programa Pegasus, según el canal público Radio France, que dice que Francia no es cliente de la NSO. Esto es Marruecos, añaden las revelaciones, el probable origen del espionaje de algunos periodistas franceses como Edouie Plenel, directora del periódico de investigación de izquierda. Mediapart, o de otros países, como el español Ignacio Cembrero, especialista en el Magreb.

“Los periodistas han creído durante mucho tiempo que las nuevas tecnologías, el ejército de comunicaciones cifradas en las que confían, son sus aliados: una defensa clave contra la censura”, escribieron en El guardián Laurent Richard y Sandrine Rigo, responsables de Forbidden Stories. “Con la existencia de herramientas de cibervigilancia tan avanzadas como Pegasus, se han dado cuenta brutalmente de que las mayores amenazas se encuentran en lugares que antes creían que eran los más seguros”. Es decir, en sus teléfonos.

En respuesta a los reporteros que descubrieron este presunto espionaje, NSO respondió: “El Grupo NSO niega categóricamente las acusaciones falsas hechas en la investigación. Estas denuncias son en muchos casos teorías infundadas que plantean serias dudas sobre la veracidad de sus fuentes, así como sobre el fundamento de la investigación.

En julio de 2020, una investigación de EL PAÍS y El guardián Ya ha revelado que los motivos independentistas de varios líderes catalanes, entre ellos el entonces presidente del Parlamento Roger Torrent, fueron objeto del programa Pegasus. En ese momento, tanto el Ministerio del Interior español como la Policía y la Guardia Civil aseguraron que nunca habían contratado los servicios de la NSO. El Centro Nacional de Inteligencia (CNI) confirmó que “actúa siempre en pleno cumplimiento del ordenamiento jurídico”.

A diferencia del programa de la Agencia de Seguridad Nacional de EE. UU. (NSA), presentado en 2013 y capaz de monitorear aleatoriamente registros telefónicos, el programa Pegasus permite a los países que lo han adquirido apuntar a individuos específicos, ingresar sus teléfonos, capturar su contenido e incluso activar su micrófono y cámara. Otra característica es que no se trata de un hacker ni de un gobierno de poder global, sino de una empresa privada que vende un producto a gobiernos cuyos servicios secretos están equipados con capacidad de espionaje que, de otro modo, estaría disponible solo para los países más ricos y poderosos.

El problema del programa Pegasus, si se confirma la lista de 50.000 objetivos, es que no solo sirve para espiar y combatir a organizaciones criminales o terroristas cuyo uso teóricamente estaría pretendido. El problema sería que se ha utilizado fuera de cualquier marco legal y principalmente para espiar a activistas de derechos humanos, periodistas y opositores, así como a jefes de Estado y de gobierno, diplomáticos y responsables de otros servicios de espionaje.

“Análisis de datos”, escribió Mond,, “Esto muestra que para una gran proporción de clientes de NSO, el terrorismo y la alta delincuencia representan sólo una pequeña proporción de los usos”. Mond Agregó que la investigación “demuestra claramente que estos abusos son la norma, no la excepción”.

La OSN no niega posibles abusos. La compañía israelí ha prometido, según un comunicado en respuesta al lanzamiento de Forbidden Stories, “continuar investigando las acusaciones creíbles de abuso. [del programa] y actuará sobre los resultados de las investigaciones. Y agrega. Esto puede consistir en interrumpir el acceso de algunos clientes al sistema en caso de que se confirmen abusos. Lo ha hecho en el pasado y no dudará en repetirlo “.

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