Heatwave Canada: Cómo crear un accidente climático permanente  Clima y medio ambiente

Heatwave Canada: Cómo crear un accidente climático permanente Clima y medio ambiente

Las llamas devastaron un edificio en una calle de Lytton (Canadá).2 RIVERS DRAW SOCIETY / Reuters

El término utilizado por el gobernador de Washington, Jay Insley, es “emergencia permanente”. Dijo esto antes de que la ciudad canadiense de Lytton, que el día anterior tuvo la temperatura más alta jamás registrada en el país, se quemó hasta los cimientos en solo 15 minutos desde que el humo comenzó a salir. Dijo esto antes de los incendios forestales que asolaban la Columbia Británica. crear tormentas pirocumulares, que a su vez producen relámpagos, que vuelven a iluminar el paisaje con incendios: según el cálculo, 3800 rayos cayeron. La cifra total al oeste del continente norteamericano es de 700.000.

En Portland, Oregón, donde las temperaturas alcanzaron los 46,5 grados Celsius durante tres días récord consecutivos y los cables eléctricos se derritieron por el calor, una columna de humo de un llamado incendio de lava en el norte de California se instaló en el centro de la ciudad el martes. El área encerrada en una “cúpula de calor”, como repiten los meteorólogos, se estaba llenando rápidamente de humo de los incendios forestales. En el apogeo de la ola de calor en Columbia Británica, hubo al menos 486 ‘muertes súbitas’, un número que seguramente se multiplicará, ya que las muertes por calor generalmente no son tan obvias como para ser identificables de inmediato, y esto es conveniente. el análisis estadístico. Se han reportado al menos 63 muertes en Portland, y en Seattle, donde menos de la mitad de los hogares tienen aire acondicionado, las temperaturas extremas ya han obligado a más de mil personas a ser hospitalizadas. Los únicos que están contentos son los hoteleros locales: por primera vez desde el inicio de la pandemia, sus restaurantes están llenos de gente que huye de sus casas en busca de aire acondicionado. “Fue una bendición”, dijo uno.

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En Washington, el asfalto de las carreteras se está derritiendo y los trabajadores agrícolas de entre 12 y 70 años comienzan a recolectar cerezas y arándanos a las cuatro de la mañana antes de que la fruta se seque por el calor. En Sacramento, California, los residentes se quejan de que el agua del grifo sabe a suciedad debido a la sequía que está experimentando todo el oeste del país y es quizás la peor en miles de años; Se les dice que “agreguen limón” para darles placer. En Santa Bárbara, se anima a las personas a preparar sus propias “salas de aire fresco” en el apogeo de la temporada de incendios, que ocurre meses antes de su clima normal, en el otoño.

De acuerdo a cálculo, la ola de calor ha superado los pronósticos en cinco desviaciones estándar, lo que significa que si no hay cambio climático, este sería un evento que ocurrirá cada cinco mil años. Es decir, solo una vez desde la época del antiguo Egipto.

Este es el evento que estamos viviendo este año. En Columbia Británica hizo caliente como el Valle de la Muerte en California. Eso por algo lleva ese nombre.

“Se hablará de esto durante siglos”. predice el meteorólogo Scott Duncan. ¿Está seguro?

Un incendio en la Columbia Británica este viernes.
Un incendio en la Columbia Británica este viernes.– / AFP

Las profecías a menudo se hacen realidad de una manera anti-climática, ya que las predicciones preparan el escenario demasiado bien y sirven tanto de aculturación como de alarma, introduciendo y luego normalizando la posibilidad de eventos que parecerían impensables recientemente. La capacidad de adaptación es una virtud o al menos una herramienta en un momento de cambio constante en el entorno como el que estamos iniciando ahora. También es un medio para aliviar el dolor o la forma de demencia con el tiempo.

La semana pasada, pocos meses antes de la conferencia climática COP26 que se celebrará en Glasgow en otoño, se envió a la prensa un borrador del próximo informe del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC), que proporciona un breve resumen del estado de conocimiento científico sobre el cambio climático para uso de las autoridades políticas. “El cambio climático cambiará radicalmente la vida en la Tierra en las próximas décadas, aunque los humanos pueden controlar las emisiones de gases de efecto invernadero”, concluyó la agencia receptora de fugas France Presse. “La extinción de especies, la generalización de enfermedades, el calor insoportable, la destrucción de ecosistemas, ciudades amenazadas por la subida del nivel del mar; estos y otros efectos devastadores se están acelerando y serán visibles hasta el punto del dolor antes de que el niño que nazca hoy cumpla los 30 ”.

El mensaje es impactante. Y sin embargo, fuera de la fortaleza de los expertos en clima, apenas ha llamado la atención, lo que puede ser una señal de que si bien el alarmismo de los últimos años ha logrado tomar medidas reales sobre el clima, también estamos acostumbrados a las predicciones apocalípticas de que nuevas personas van. desapercibidos, y los viejos, cuando se hacen realidad, no atraen nuestra atención más de un momento, antes de que el mundo vuelva a caer en un cosquilleo presumido y una tolerancia creciente por el sufrimiento causado por el calentamiento. “La vida en la Tierra podrá recuperarse del drástico cambio climático, convirtiéndose en nuevas especies y creando nuevos ecosistemas”, concluye el proyecto. “Los seres humanos no podrán”.

Esta última parte probablemente no sea cierta, al menos en el rango de temperaturas que hasta las más siniestras Cassandras predicen para este siglo; Por supuesto, puede haber sorpresas, incluso si reducimos drásticamente las emisiones de carbono. Esto es particularmente sorprendente como declaración sobre el fatalismo climático, ya que se espera que el próximo informe del IPCC preste considerable atención no solo a la ciencia del calentamiento y al proyecto de descarbonización, sino también a la urgente necesidad de adaptación climática.

Esta palabra “adaptación” ha sido ampliamente maldecida durante décadas por los conservacionistas porque la ven como una excusa para frenar la descarbonización, que siempre ha parecido la más urgente. Pero la acción contra el cambio climático ya no es suficiente por sí sola; no puede ser suficiente, incluso en la situación en la que nos encontramos hoy. Por ejemplo, es casi inevitable, no importa cuántas medidas se tomen, los incendios en los estados occidentales se multiplicarán por seis. En España, donde las temperaturas ya son más altas que la media mundial y es probable que las sequías sean más intensas que en otros países europeos, el clima será finalmente más similar al del norte de África que al del sur de Europa.

Durante años, los titulares de los tabloides han utilizado estos desastres de calentamiento para anunciar que ha llegado la era del cambio climático. Este año, parece que puede haber una nueva expresión: la era de la adaptación, lo que el investigador de clima y energía Juan Moreno Cruz Llamada “Realismo climático”. Quizás el gran despertar del calentamiento ya ha ocurrido o está ocurriendo y se está olvidando una y otra vez, entre otros motivos, para que podamos seguir creyendo que estamos al borde del sufrimiento climático y no que ya lo hemos cruzado. Sin embargo, el gran despertar de la adaptación aún no se ha producido. O tal vez esté comenzando la “emergencia permanente”.

David Wallace-Wells es un periodista estadounidense especializado en cambio climático, autor de The Inhospitable Planet (Debate).

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